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Cristo - El Misterio de Dios

por Randolph Dunn - Editada por Roberto Santiago

Capítulo 1
Promesas a Los Patriarcas

La Creación del Hombre
"Dios, en el principio, creó los cielos y la tierra. La tierra estaba desordenada y vacía, las tinieblas cubrían la faz del abismo, y el espíritu de Dios se movía sobre la superficie de las aguas. Y dijo Dios: ¡que haya luz!' Y hubo luz". (Génesis 1:1-3)

Aunque se expresa en Juan 1:1-3 "En el principio ya existía la Palabra. La Palabra estaba con Dios, y Dios mismo era la Palabra. La Palabra estaba en el principio con Dios. Por ella fueron hechas todas las cosas."

Comentario: Lo único que el hombre sabe del principio es lo que Dios ha elegido revelarle. Las teorías de los "hombres sabios" no están probadas, a menudo contrarias a lo que se ha revelado y muchas contradicen otras creencias y teorías de otros "hombres sabios".

El último día de creación registrado en Génesis 1:26-27 es "Entonces dijo Dios: '¡Hagamos al hombre a nuestra imagen y semejanza! ¡Que domine en toda la tierra sobre los peces del mar, sobre las aves de los cielos y las bestias, y sobre todo animal que repta sobre la tierra!' Y Dios creó al hombre a su imagen. Lo creó a imagen de Dios. Hombre y mujer los creó".

Comentario: Esta creación era diferente de todas Sus otras creaciones, ya que el hombre se hizo a semejanza de Dios, a Su imagen. El hombre no es una copia exacta de Dios. El hombre fue creado carne y sangre mientras Dios es espíritu.

Adán y Eva Dios puso a Adán y Eva en medio del resto de la creación para gobernar y tener dominio sobre ella. Le dijo a Adán que trabajara y se encargara de ello. "Dios el Señor dio al hombre la siguiente orden: 'Puedes comer de todo árbol del huerto, pero no debes comer del árbol del conocimiento del bien y del mal, porque el día que comas de él ciertamente morirás'" (Génesis 2:16-17)

Comentario: Dios le dio al hombre la capacidad de elegir. Se le dijo que trabajara cuidando el jardín y que no comiera del árbol del conocimiento del bien y del mal. También debían reponer la tierra según su especie. Por lo tanto, Adán tuvo la opción de obedecer o no obedecer.

El Diablo tomó la forma de una serpiente para tentar a Eva. "La mujer vio que el árbol era bueno para comer, apetecible a los ojos, y codiciable para alcanzar la sabiduría. Tomó entonces uno de sus frutos, y lo comió; y le dio a su marido, que estaba con ella, y él también comió". (Génesis 3:6)

Comentario: El proceso de tentación: "… cada uno es tentado cuando se deja llevar y seducir por sus propios malos deseos. El fruto de estos malos deseos, una vez concebidos, es el pecado; y el fruto del pecado, una vez cometido, es la muerte". (Santiago 1:14-15)

El Pecado Tiene Consecuencias
Para Eva el fruto era agradable a la vista y deseable para hacerla sabia, pero la desobediencia tiene consecuencias y, en algunas situaciones, el pecado puede no ser descubierto hasta el juicio cuando uno se enfrenta a Dios. En este caso, la consecuencia fue inmediata. Fueron sacados del paraíso a una tierra de trabajo y dolor. Dios le dijo a la serpiente: "…Por esto que has hecho, ¡maldita seas entre todas las bestias y entre todos los animales del campo! ¡Te arrastrarás sobre tu vientre, y polvo comerás todos los días de tu vida! Yo pondré enemistad entre la mujer y tú, y entre su descendencia y tu descendencia; ella te herirá en la cabeza, y tú le herirás en el talón'. A la mujer le dijo: 'Aumentaré en gran manera los dolores cuando des a luz tus hijos. Tu deseo te llevará a tu marido, y él te dominará'. Al hombre le dijo: 'Puesto que accediste a lo que te dijo tu mujer, y comiste del árbol de que te ordené que no comieras, maldita será la tierra por tu causa; con dolor comerás de ella todos los días de tu vida. Te producirá espinos y cardos, y comerás hierbas del campo. Comerás el pan con el sudor de tu frente, hasta que vuelvas a la tierra, pues de ella fuiste tomado; porque polvo eres, y al polvo volverás'". (Génesis 3:14-19)

Comentario: Con este pecado, tanto Adán como Eva fueron separados de Dios y con la necesidad de reunirse con él. Esta reconciliación requeriría un sacrificio perfecto por su pecado de desobediencia. Ese sacrificio perfecto aparentemente es una referencia a que Dios se vuelva humano para ser el sacrificio expiatorio por su pecado y todos los demás por venir.

Caín y Abel
En Hebreos 11:4 leemos que la ofrenda de Abel fue por fe. Miren, la fe se basa en el conocimiento y el amor. Entonces, la acción y la actitud de Abel complacieron a Dios, mientras que la de Caín no lo hizo. Dios dijo de la ofrenda de Caín: "Si haces lo bueno, ¿acaso no serás enaltecido? Pero, si no lo haces, el pecado está listo para dominarte. Sin embargo, su deseo lo llevará a ti, y tú lo dominarás". (Génesis 4:7)

Comentario: Tal vez lo que Caín ofreció o su actitud era inaceptable o ambas cosas. Puede que no haya ofrecido lo mejor que tenía, que haya ofrecido algo no autorizado o que haya ofrecido exactamente lo que se requería, pero que se ofreció fuera del deber o de un comando, no desde la actitud de amor. Cualquiera que sea la situación, Dios no estaba complacido y Caín sabía por qué. La consecuencia de sus acciones fue que la tierra no daría frutos para él y se convertiría en un vagabundo inquieto.

Comentario: Su mayor dolor pudo haber sido cuando Caín mató a Abel. El pecado estaba presente antes del asesinato, ya que el corazón de Caín no era puro y piadoso. Su dolor debe haber aumentado cuando Caín se fue convirtiéndose en un vagabundo. (Génesis 6: 1-3, 5-8)

Noé
"Por la fe, con mucho temor Noé construyó el arca para salvar a su familia, cuando Dios le advirtió acerca de cosas que aún no se veían. Fue su fe la que condenó al mundo, y por ella fue hecho heredero de la justicia que viene por medio de la fe." (Hebreos 11:7)

Dios le dijo a Noé lo que debía hacer para salvar a la gente justa de perecer en la inundación inminente. Sin duda, estas instrucciones parecían ser inusuales pero muy explícitas. Noé puede incluso haber cuestionado cómo un barco hecho sólo de un tipo de madera exactamente tan largo, ancho y alto con una sola ventana y puerta podría salvarlo a él y a su familia. Sin embargo, comenzó a construir inmediatamente advirtiendo a otros de las consecuencias de su estilo de vida rebelde y pecaminosa. Después de que el arca se completó, Noé y su familia entraron en el arca y Dios hizo que los animales que respiraban aire entraran en el arca. Después de que Dios cerró la puerta, abrió las fuentes de las profundidades y las ventanas del cielo para inundar la tierra. Después de días y meses, las aguas disminuyeron. Entonces Noé, su familia y los animales salieron del arca.

Noé inmediatamente construyó un altar, ofreció un sacrificio y adoró a Dios. Esta ofrenda le agradó a Dios: "Al percibir el Señor ese grato olor, dijo en su corazón: 'No volveré a maldecir la tierra por causa del hombre, porque desde su juventud las intenciones del corazón del hombre son malas. Y tampoco volveré a destruir a todo ser vivo, como lo he hecho. Mientras la tierra permanezca, no faltarán la sementera y la siega, ni el frío y el calor, ni el verano y el invierno, ni el día y la noche'". (Génesis 8:21-22). Dios también le dio al hombre algunas instrucciones más.

  • "Todo lo que se mueve y tiene vida les servirá de alimento,
  • lo mismo las legumbres que las plantas verdes. Yo les he dado todo.
  • Pero la carne con su vida, que es su sangre, no la comerán.
  • Porque ciertamente yo demandaré de la vida de ustedes esa sangre; la demandaré de las manos de todo animal, y de las manos del hombre; demandaré la vida del hombre de manos del hombre, su hermano.
  • La sangre del que derrame sangre humana será derramada por otro hombre, porque el hombre ha sido hecho a imagen de Dios.
  • Pero ustedes, reprodúzcanse y multiplíquense; procreen abundantemente y multiplíquense en la tierra." (Génesis 9:3-7)

"Y como ellos no quisieron tener en cuenta a Dios, Dios los entregó a una mente depravada, para hacer cosas que no convienen. Están atiborrados de toda clase de injusticia, inmoralidad sexual, perversidad, avaricia, maldad; llenos de envidia, homicidios, contiendas, engaños y malignidades. Son murmuradores, detractores, aborrecedores de Dios, injuriosos, soberbios, altivos, inventores de males, desobedientes a los padres, necios, desleales, insensibles, implacables, inmisericordes. Y aunque saben bien el juicio de Dios, en cuanto a que los que practican tales cosas son dignos de muerte, no sólo las hacen, sino que también se regodean con los que las practican". (Romanos 1:28-32)

Comentario: Toma nota del paralelismo en la época de Noé, el primer siglo, y la situación actual:

  1. . El pueblo era pecador y nosotros somos pecadores - Romanos 3:23 "por cuanto todos pecaron y están destituidos de la gloria de Dios".
  2. Estaban a punto de morir y también nosotros podríamos morir- Juan 8: 24a " Por eso les dije que morirán en sus pecados."
  3. A Noé se le dijo qué hacer para salvar a los justos y a nosotros también se nos dijo - Juan 8:24b "…porque si ustedes no creen que yo soy, en sus pecados morirán."
  4. Toda la gente de la época de Noé tuvo que tomar una decisión y nosotros también tenemos que decidir - 2 Corintios 6:2b "Porque él dice: 'En el momento oportuno te escuché; en el día de salvación te ayudé; es el día de la salvación.'"

Comentario: En sólo seis capítulos del primer libro de la Biblia hemos visto tres situaciones en las que las personas desobedecieron los mandamientos de Dios, sustituyendo sus propios deseos; uno desobedeció porque le gustó lo que vio y otro porque deseaba la sabiduría, uno desobedeció al presentar una ofrenda, un acto de adoración, que no era agradable a Dios y un grupo desobedecía ya que los pensamientos y la intención de su mente era malvada continuamente. Dios estaba disgustado en todos los casos, juzgando sus acciones en contra de Su norma, Su Palabra. Un Dios justo, su creador, estableció las consecuencias que consideraba apropiadas para su acción.

Capítulo 2
Buscando al Mesías Prometido

La Promesa de Dios Tera se convirtió en el padre de Abrán. Después de convertirse en adulto, Dios le hizo una promesa a Abrán: "Pero el Señor le había dicho a Abrán: 'Vete de tu tierra y de tu parentela, y de la casa de tu padre, a la tierra que te mostraré. Yo haré de ti una nación grande. Te bendeciré, y engrandeceré tu nombre, y serás bendición. Bendeciré a los que te bendigan, y maldeciré a los que te maldigan; y en ti serán benditas todas las familias de la tierra.'" (Génesis 12:1-3) Dios cambió el nombre de Abrán a Abrahán cuando estableció su pacto con él. Abrahán dejó su casa y se fue a Canaán.

Comentario: "Por la fe, habitó en la tierra prometida como un extraño en tierra extraña, y vivió en tiendas con Isaac y Jacob, quienes eran coherederos de la misma promesa; porque esperaba llegar a la ciudad que tiene fundamentos, cuyo arquitecto y constructor es Dios." (Hebreos 11:9-10) Debe quedar claro que la promesa de Dios a Abrahán fue a toda la humanidad y no a una sola nación, ya que pasarían más de 400 años antes de que Israel se convirtiera en nación.

Abrahán y Saraí, su esposa, no tenían hijos a pesar de que Dios había prometido que tendrían muchos descendientes. Se impacientaron con Dios por cumplir su promesa de un hijo. Usando el razonamiento humano, tomaron las cosas en sus propias manos. Su acción impaciente causó grandes conflictos más tarde entre los descendientes de Ismael, el primero de Abrahán nacido por la sierva de Saraí, y los de Isaac, el hijo de la promesa de Abrahán y Saraí. Dios esperó hasta que era físicamente imposible para Abrahán y Saraí tener un hijo, así que cuando tuvieran uno no habría duda de que era el resultado directo de la promesa de Dios y su fe. (Hebreos 11:11-12)

Abrahán se convirtió en el padre de muchas naciones y se le conoce como el padre de los fieles, pero no estaba exento de pecado. Mintió en más de una ocasión. Cuando se enfrentó a Dios, se arrepintió y puso su fe y confianza en él. Es a través de los descendientes de Abrahán, Isaac y Jacob que un salvador vendría al mundo para redimir a los fieles obedientes.

"Abrán tenía noventa y nueve años cuando el Señor se le apareció y le dijo: 'Yo soy el Dios Todopoderoso. Anda siempre delante de mí y sé perfecto. Yo estableceré mi pacto contigo, y haré que te multipliques en gran manera'". (Génesis 17:1-2)

Comentario: El pacto fue sellado por la obediencia de Abrahán al mandamiento de Dios de circuncidar a todos los varones. Esto fue cientos de años antes de que la Ley fuera dada a Moisés. Alrededor de un año más tarde Isaac nació y Abrahán lo circuncidó en el octavo día de acuerdo con el pacto.

Más tarde, cuando Isaac era mayor, Dios mandó a Abrahán que ofreciera a Isaac como sacrificio de ofrenda quemada. Esto fue una prueba de la fe de Abrahán. Abrahán razonó que desde que Dios le dio a Isaac cuando era físicamente imposible para él y Saraí tener un hijo, entonces podía traer a Isaac de vuelta de entre los muertos para cumplir su promesa.

¿Qué es tan significativo en esta relación entre Dios y Abrahán? Ante todo, Dios requiere obediencia fiel. Por medio de la fe de Abrahán se inició la promesa de Dios de proporcionar una manera para que el hombre se reconciliase con Él, un indicio del misterio de Dios. Esto no se realizaría hasta años más tarde cuando Jesús de Nazaret, por fidelidad y obediencia total, se ofrecería a sí mismo como sacrificio expiatorio por los pecados del hombre. Fue a través de Isaac, el hijo de la promesa, no Ismael su primogénito, que el pacto continuaría ya que Jesús era descendiente de Isaac por medio de David.

Era la promesa de Dios de que a través de Abrahán serían bendecidos todos los pueblos de la tierra. Por lo tanto, no hay manera de que la humanidad pueda ganar la reconciliación. Es una promesa y una cuestión de actitud, fe y obediencia a Jesús, el Cristo, Su Palabra, el Mensaje de Reconciliación. No debería ser tan asombroso que Dios bendiga a los fieles obedientes y desherede al rebelde desobediente.

Pecado Grave
Debido a los problemas entre los pastores de Abrahán y Lot, su sobrino, Abrahán le permitió a Lot elegir su tierra y Abrahán tomaría otra zona. Lot eligió la mejor zona cerca de la ciudad de Sodoma. "Puesto que el clamor contra Sodoma y Gomorra va en aumento, y su pecado se ha agravado demasiado, voy ahora a descender allá, para ver si lo que han hecho corresponde a las quejas que han llegado hasta mí. Si no es así, lo sabré." (Génesis 18:20-21)

Antes de que Dios enviara ángeles para destruir Sodoma, reveló Sus planes a Abrahán, quien suplicó a Dios que salvara a Sodoma a causa de las personas justas que vivían allí. Pero eran tan pocos. Así, los ángeles de Dios en forma de hombres aparecieron por la noche entrando en la ciudad de Sodoma. Cuando Lot vio a estos visitantes, insistió en que entraran en su casa bajo su protección.

La iniquidad de Sodoma se ve claramente en lo siguiente: "Pero antes de que se acostaran, los hombres de la ciudad rodearon la casa. Allí estaba todo el pueblo junto, todos los hombres de Sodoma, desde el más joven hasta el más viejo. Llamaron a Lot, y le dijeron: '¿Dónde están los varones que vinieron a tu casa esta noche? Sácalos, pues queremos tener relaciones con ellos.' Lot salió hasta la puerta para hablar con ellos, pero cerró la puerta tras de sí. Y les dijo: 'Hermanos míos, yo les ruego no cometer tal maldad. Yo tengo aquí dos hijas mías, que no han conocido varón. Voy a sacarlas, y ustedes podrán hacer con ellas lo que mejor les parezca; pero a estos varones no les hagan nada, pues han venido a refugiarse bajo mi tejado. Pero ellos respondieron: '¡Hazte a un lado!' Y añadieron: 'Este extranjero vino a vivir entre nosotros, ¡y ahora quiere erigirse en juez! ¡Pues te va a ir peor que a ellos!' Y trataron a Lot con gran violencia, y se acercaron para derribar la puerta. Entonces los varones extendieron la mano y metieron a Lot en la casa con ellos; luego cerraron la puerta". (Génesis 19:4-10)

Los ángeles le explicaron a Lot el propósito de su misión así: "Al rayar el alba, los ángeles apuraban a Lot y le decían: 'Levántate, y llévate a tu mujer y a tus dos hijas que tienes aquí, para que no mueras cuando la ciudad sea castigada" "Y cuando el sol comenzaba a salir sobre la tierra, Lot llegó a Soar. Entonces el Señor hizo llover desde los cielos azufre y fuego sobre Sodoma y Gomorra, y destruyó las ciudades y toda aquella llanura, junto con todos los habitantes de aquellas ciudades y los productos de la tierra". (Génesis 19:15, 23-25)

Dios sacó a Adán y Eva del Jardín del Edén debido a la desobediencia, destruyendo con el agua a todas las personas debido a la iniquidad del hombre y la mala intención de su mente excepto Noé, su familia y animales seleccionados. Ahora destruyó Sodoma por fuego a causa de la grave iniquidad. Debe ser evidente que la desobediencia y la iniquidad no son toleradas por Dios y aquellos que practican tales también serán destruidos a menos que se aparten de su iniquidad y obedezcan la voluntad de Dios.

Esclavitud
Dios llamó a Abrahán mientras vivía en Ur de los Caldeos para ir a un país lejano. No tenía ningún lugar al que llamar hogar; sólo una promesa de que sus descendientes algún día tendrían un hogar. Los descendientes de Abrahán finalmente se convertirían en esclavos egipcios. Dios a través de Moisés los liberó de la esclavitud para ir a la tierra de su herencia, la tierra donde vagaba Abrahán.

Comentario: Esto es muy similar a nuestra corta estadía aquí en la tierra en medio de la maldad siendo esclavos del pecado. Dios a través de Cristo librará al hombre de la esclavitud del pecado a un hogar en el cielo, si el hombre pone su confianza en Cristo al obedecer sus mandamientos y vivir fielmente a él.

Su viaje a ese país lejano, Egipto, comenzó con un acto cobarde de los hijos de Jacob a un hermano menor, José, cuando lo vendieron a una banda de ismaelitas, descendientes del hijo primogénito de Abrahán, Ismael. Lo vendieron como esclavo común y luego engañaron a Jacob haciéndole creer que José había sido asesinado por un animal salvaje. Recuerde, Jacob también había engañado a su padre para recibir una bendición. José permaneció fiel a Dios y El lo usó en su plan para crear una nación poderosa a partir de los descendientes de Abrahán. Esto ocurriría después de años de esclavitud entre un pueblo que adoraba las cosas creadas en lugar del Dios Todopoderoso.

Comentario: ¿Las personas que profesan pertenecer al "Pueblo de Dios" permiten ser usados tal como lo hizo José?

Después de unos cuatrocientos años en Egipto, nació Moisés. El faraón ordenó que se matara a todos los niños hebreos. "Por la fe, cuando Moisés nació, sus padres lo escondieron durante tres meses, pues al ver que era un niño muy hermoso no tuvieron miedo del decreto del rey". (Hebreos 11:23)

Moisés fue encontrado por la hija de Faraón, quien tuvo compasión de él. La hermana de Moisés llamó a su madre "… y la hija del faraón le dijo: 'Llévate a este niño y críalo por mí. Yo te pagaré por hacerlo.' La mujer tomó entonces al niño y lo crió, y cuando el niño creció ella lo llevó a la hija del faraón, quien lo adoptó como su hijo y le puso por nombre Moisés, pues dijo: 'Yo lo rescaté de las aguas'". (Éxodo 2:9-10)

"Por la fe, cuando Moisés ya era adulto, rehusó llamarse hijo de la hija del faraón, y prefirió ser maltratado junto con el pueblo de Dios, antes que gozar de los deleites temporales del pecado, pues consideró que sufrir el oprobio de Cristo era una riqueza mayor que los tesoros de los egipcios. Y es que su mirada estaba fija en la recompensa. Por la fe salió de Egipto, sin temor a la ira del rey, y se mantuvo firme, como si estuviera viendo al Invisible". (Hebreos 11:24-27

Comentario: Después de haber sido entrenado en todos los caminos de los egipcios durante cuarenta años, Dios entrenó a Moisés otros cuarenta años como pastor antes de llamarlo para llevar a los descendientes de Abrahán de la esclavitud a la tierra prometida hace mucho tiempo a Abrahán, Isaac y Jacob.

Debido a la falta de fe y obediencia de estos antiguos esclavos, pasaron cuarenta años antes de que estuvieran listos para obedecer y reclamar su tierra prometida. Aunque esta tierra les fue dada por la gracia de Dios, tuvieron que luchar contra los enemigos de Dios para habitarla.

Comentario: Hoy la humanidad está bajo la esclavitud del pecado. Por la gracia de Dios, su regalo, podemos ser liberados de la esclavitud del pecado por la sangre de Cristo. Se necesita obediencia y fidelidad continuas para llegar al cielo, nuestra tierra prometida, mientras que siempre luchamos contra los enemigos de Dios.

Salvación
En el momento apropiado, la madre de Moisés llevó a Moisés a la hija de Faraón. "…lo educó en la sabiduría de los egipcios, y él llegó a tener poder por sus conocimientos y por lo que hacía. Cuando Moisés cumplió cuarenta años, sintió deseos de visitar a sus hermanos israelitas. Así lo hizo. Pero al ver que un egipcio maltrataba a uno de ellos, hirió al egipcio para vengar el maltrato a su hermano. Moisés creía que los israelitas sabían que Dios los liberaría por medio de él; pero ellos no lo entendieron así". (Hechos 7:22-26)

Comentario: El solo "creer" puede causar muchos problemas en lugar de permitir que Dios guíe nuestros caminos.

Aterrado por su acción precipitada, Moisés huyó del Faraón y se dirigió a la tierra de Madián. Se humilló a sí mismo como pastor durante cuarenta años, después de los cuales Dios estuvo listo para que él liberara a los descendientes de Abrahán, Isaac y Jacob de la esclavitud física, un símbolo de nuestra esclavitud al pecado. Dios les dio al Faraón y a los egipcios diez oportunidades para elegir la obediencia sobre la destrucción. El faraón parecía reconocer el poder de Dios, pero con cada oportunidad que pasaba era más fácil para él rechazarlo. Después de la muerte de su primogénito, les dijo a los israelitas que se fueran. Pero cambió de opinión y los persiguió para traerlos de vuelta a la esclavitud.

Fue en el Mar Rojo donde los israelitas tuvieron que tomar la decisión de obedecer a Dios o regresar a la esclavitud. También fue allí donde el faraón y su ejército fueron enterrados en las aguas del mar. Una nueva nación, liberada de la esclavitud, surgió del otro lado.

Comentario: En el Mar Rojo, el Faraón pensó que podía guiar a su ejército a través del mar como lo hizo Moisés. Esto también es como nuestra huida del pecado. En la cruz de Cristo, debemos tomar una decisión y si queremos enterrar en las aguas del bautismo al "amo pecador" ----que domina nuestras vidas-- para surgir de las aguas como una nueva creación. Pablo dice en Romanos 6:3-7 "¿No saben ustedes que todos los que fuimos bautizados en Cristo Jesús, fuimos bautizados en su muerte? Porque por el bautismo fuimos sepultados con él en su muerte, para que, así como Cristo resucitó de los muertos por la gloria del Padre, así también nosotros vivamos una vida nueva. Porque si nos hemos unido a Cristo en su muerte, así también nos uniremos a él en su resurrección. Sabemos que nuestro antiguo yo fue crucificado juntamente con él, para que el cuerpo del pecado sea destruido, a fin de que no sirvamos más al pecado. Porque el que ha muerto, ha sido liberado del pecado".

Los israelitas no entraron a Canaán inmediatamente porque su fe era débil. Rechazaron el informe de Josué y Caleb que confiaron en Dios. En consecuencia, vagaron por el desierto durante cuarenta años cerca de la "Tierra Prometida" sin poder entrar. No fue hasta que murieron todos los hombres mayores de veinte (excepto Josué y Caleb) que se les permitió entrar a la Tierra Prometida. Dios le prohibió a Moisés llevarlos a Canaán. En cambio, fue Josué, el fiel ayudante de Moisés. Una vez que pusieron su fe en Dios y lo obedecieron, se les permitió entrar a su Tierra Prometida.

Comentario: Mientras deambulamos aquí en la tierra, también debemos ser fielmente obedientes para reconciliarnos con Dios y entrar en nuestra Tierra Celestial Prometida. ¿Cuántos como el Faraón pensaron que podían continuar en su viaje sin Dios?

El Pacto en Tablas de Piedra
Dios realizó muchos milagros de bendición sobre los israelitas, el más destacado fue el guiar a millones de esclavos hacia una tierra prometida años antes a Abrahán.

Tres meses después de su partida de Egipto y unos cuatrocientos años después de la promesa de Dios a Abrahán, acamparon en el Sinaí. Aquí apareció Dios, entregó a Moisés sus mandamientos. "El Señor le dijo a Moisés: 'Sube al monte y preséntate ante mí. Espera allá, que voy a darte las tablas de piedra con la ley y los mandamientos que he escrito para instruirlos.'" (Éxodo 24:12) Nos referimos a ellos como los Diez Mandamientos, y se listan abajo.

  1. No tendrás dioses ajenos delante de mí
  2. "No te harás imagen, ni semejanza alguna de lo que está arriba en el cielo, ni abajo en la tierra, ni en las aguas debajo de la tierra."No te inclinarás ante ellas, ni las honrarás, porque yo soy el Señor tu Dios, fuerte y celoso. Yo visito en los hijos la maldad de los padres que me aborrecen, hasta la tercera y cuarta generación, pero trato con misericordia infinita a los que me aman y cumplen mis mandamientos.
  3. "No tomarás en vano el nombre del Señor tu Dios, porque yo, el Señor, no consideraré inocente al que tome en vano mi nombre.
  4. "Te acordarás del día de reposo, y lo santificarás. Durante seis días trabajarás y harás toda tu obra, pero el día séptimo es de reposo en honor del Señor tu Dios. No harás en él ningún trabajo. Ni tú, ni tu hijo, ni tu hija, ni tu siervo, ni tu criada, ni tu bestia, ni el extranjero que viva dentro de tus ciudades. Porque yo, el Señor, hice en seis días los cielos, la tierra, el mar y todo lo que hay en ellos, pero reposé en el día séptimo. Por eso yo, el Señor, bendije el día de reposo y lo santifiqué.
  5. "Honrarás a tu padre y a tu madre, para que tu vida se alargue en la tierra que yo, el Señor tu Dios, te doy.
  6. "No matarás.
  7. "No cometerás adulterio.
  8. "No robarás.
  9. "No presentarás falso testimonio contra tu prójimo.
  10. "No codiciarás la casa de tu prójimo. No codiciarás a la esposa de tu vecino, ni a su sirviente o sirvienta, a su buey o burro, ni a nada que pertenezca a tu vecino". (Éxodo 20:3-17)

Inicio de comentarios sobre el "Pacto":
Léalos de nuevo y observe que son leyes, reglas, regulaciones, cosas que hacer y cosas que no se deben hacer. ¿Encontraste alguna declaración de perdón o fe? ¡NO! Este pacto fue diseñado para llevar al hombre a Cristo y hacerlo consciente del pecado. Debía ser reemplazado por un nuevo pacto que perdona la iniquidad.

Pero Dios encontró fallas en el pueblo y dijo: "'Vienen días (dice el Señor) en que estableceré un nuevo pacto con la casa de Israel y la casa de Judá. Ese pacto no será semejante al que hice con sus antepasados el día en que los tomé de la mano para sacarlos de la tierra de Egipto, pues ellos no fueron fieles a mi pacto, y por eso los abandoné (dice el Señor). Éste es el pacto que haré con la casa de Israel: Después de aquellos días (dice el Señor) pondré mis leyes en su mente, y las escribiré sobre su corazón. Yo seré su Dios, y ellos serán mi pueblo. Ya nadie enseñará a su prójimo, ni le dirá a su hermano "Conoce al Señor", porque todos me conocerán, desde el más pequeño hasta el más grande. Seré misericordioso con sus injusticias, y nunca más me acordaré de sus pecados ni de sus iniquidades. Al decir 'nuevo pacto', se ha dado por viejo al primero; y lo que es viejo y anticuado está en vías de desaparecer". (Hebreos 8:8-13)

Cuando Jesús vino, predicó un mensaje de arrepentimiento, un mensaje de la gracia de Dios y de fe, amor y reconciliación. Su misión fue "… hacer la voluntad del que me envió, y llevar a cabo su obra. (Juan 4:34)

Jesús abrió el camino para el perdón de los pecados al dar voluntariamente su vida como sacrificio expiatorio por NUESTROS pecados, a todos los que creen en él y que "… han obedecido de corazón al modelo de enseñanza que han recibido…" (Romanos 6:17)

"Pero la Escritura lo encerró todo bajo pecado, para que la promesa que es por la fe en Jesucristo fuera dada a los creyentes. Pero antes de que viniera la fe, estábamos confinados bajo la ley, encerrados para aquella fe que iba a ser revelada. De manera que la ley ha sido nuestro tutor, para llevarnos a Cristo, a fin de que fuéramos justificados por la fe. Pero al venir la fe, no estamos ya al cuidado de un tutor". (Gálatas 3:22-25)

"Antes, ustedes estaban muertos en sus pecados; aún no se habían despojado de su naturaleza pecaminosa. Pero ahora, Dios les ha dado vida juntamente con él, y les ha perdonado todos sus pecados. Ha anulado el acta de los de

cretos que había contra nosotros y que nos era adversa; la quitó de en medio y la clavó en la cruz." (Colosenses 2:13-14)

El amor y la misericordia de Dios proporcionaron el perfecto sacrificio de sangre en su hijo. La muerte de Cristo estableció el "nuevo pacto", proporcionando el perdón de los pecados y la libertad del pecado para todos los que obedezcan el llamado al arrepentimiento y la obediencia (Lea Hebreos 9: 16-28).

"Bien harán ustedes en cumplir la ley suprema de la Escritura: 'Amarás a tu prójimo como a ti mismo' pero si ustedes hacen diferencia entre una persona y otra, cometen un pecado y son culpables ante la ley. Porque cualquiera que cumpla toda la ley, pero que falle en un solo mandato, ya es culpable de haber fallado en todos. Porque el que dijo: 'No cometerás adulterio´, también dijo: 'No matarás'. Es decir, que alguien puede no cometer adulterio, pero si mata, ya ha violado la ley. Hablen y vivan como quienes van a ser juzgados por la ley que nos da libertad, pues a los que no tienen compasión de otros, tampoco se les tendrá compasión cuando sean juzgados, porque la compasión prevalece sobre el juicio." (Santiago 2:8-13).     Fin de comentarios sobre el "Pacto"

Del Agrado de Dios
Después de ser liberado de la esclavitud egipcia y recibir una tierra de la que fluye leche y miel, Israel fue gobernado por jueces que Dios seleccionó. Pero los israelitas querían ser como todas las naciones que los rodeaban. Rechazaron a Dios y querían un rey. Entonces, Dios les dio un rey: Saúl. Gobernaba por lo que la gente quería: gobernar por opinión en lugar de ser un siervo obediente de Dios. Por lo tanto, Samuel, bajo la dirección de Dios, ungió a David como rey, el cual lo iba a obedecer. Muchas veces, David tuvo que huir de Saúl porque este lo perseguía como un criminal común que deseaba matarlo. Sin embargo, a pesar de esto, David se negó a hacer algo 'contra el ungido de Dios'.

Después de la muerte de Saúl, David se convirtió en rey. Dios dijo de David: "'Me agrada David, el hijo de Yesé, porque sé que él cumplirá los planes que yo tengo.' De acuerdo con su promesa, Dios levantó de la descendencia de David un salvador para Israel, que es Jesús'". (Hechos13:22-23)

En una ocasión los hombres de David estaban entre los rebaños de un hombre muy rico llamado Nabal, y mientras estaban allí lo trataron honorablemente, protegiéndolo, sin maltratar a sus pastores ni tomar nada de lo suyo. Más tarde, David estaba cerca, sus hombres tenían hambre y necesitaban comida, así que David pidió ayuda, pero Nabal, un hombre hosco conocido por sus malos tratos rechazó la solicitud de David de una manera dura e irrespetuosa. David se enojó mucho, con la intención de matarlo, pero se arrepintió y permitió que Dios ejerciera su juicio.

Pero no todo fue piadoso en la vida de David. En lugar de ir a la batalla con su ejército, se quedó en casa. Allí vio a una mujer encantadora, la codició y envió a buscarla para cometer adulterio. Al enterarse que estaba embarazada de él; ordenó el asesinato de su marido para encubrir su pecado. ¿Terrible? ¡Sí! ¿Agradable a Dios? ¡No! David deseaba una satisfacción carnal y cedió a la tentación. Sufrió mucho por este pecado. Pero cuando se enfrentó a Natán, el mensajero de Dios admitió su maldad, se arrepintió y pidió perdón. Aunque fue perdonado, aun así, sufrió las consecuencias de sus acciones pecaminosas.

Comentario: Sin duda su actitud de corazón, su remordimiento y su deseo de perdón para reconciliarse con Dios es por lo que Dios diría "'Me agrada David, el hijo de Yesé, porque sé que él cumplirá los planes que yo tengo'".

Comentario: esta es la situación de todos hoy. Todos hemos pecado, necesitamos la actitud adecuada hacia nuestro pecado para reconciliarnos con Dios.

Dios le prometió a David que uno de sus descendientes se sentaría en su trono para siempre, refiriéndose a Jesús, el Cristo, cuyo reino no tendrá fin. Fue Cristo, sin pecado, obedeciendo totalmente a Dios, dando voluntariamente su vida como sacrificio expiatorio por nosotros, cumpliendo así la promesa de Dios a David y Abrahán.

Profecías Sobre el Mesías y Su Cumplimiento
Dios les habló directamente a Adán, Noé, Abrahán, Isaac y Jacob durante la era a la que muchos se refieren como la Era Patriarcal. Durante el establecimiento de la nación de Israel, habló con Moisés, Josué y luego sus jueces. Mientras Samuel era el juez, el pueblo se rebeló contra el liderazgo de Dios exigiendo un rey. Durante el reinado de los reyes, Dios entregó Su mensaje a través de hombres a los que nos referimos como profetas. Todos los profetas entregaron el mensaje de Dios a los hijos de Israel, pero no todos entregaron profecías sobre la venida del Mesías. Durante cientos de años y muchos profetas diferentes se registraron más de 50 profecías, todas las cuales se cumplieron en Jesús.

A continuación, se enumeran algunas profecías y su cumplimiento en el Nuevo Testamento.

Malaquías 3:1 "El Señor de los ejércitos ha dicho: 'He aquí, yo envío a mi mensajero, el cual me preparará el camino.' El Señor, a quien ustedes buscan, vendrá de manera repentina, lo mismo que el ángel del pacto, en quien ustedes se complacen. Sí, ya viene. El Señor de los ejércitos lo ha dicho."
  Mateo 2:1-2 "… y preguntaron: '¿Dónde está el rey de los judíos, que ha nacido? Porque hemos visto su estrella en el oriente, y venimos a adorarlo'".

Génesis 49:10 "No se te quitará el cetro, Judá; Ni el símbolo de poder de entre tus pies, hasta que venga Silo y en torno a él se congreguen los pueblos".
   Lucas 3: 23-38 La genealogía de Jesús rastrea Su linaje desde David hasta Adán.

Jeremías 23:5 "Vienen días en que haré que un descendiente de David surja como rey. Y será un rey justo, que practicará la justicia y el derecho en la tierra."
  Mateo 1:1 Este es un relato de la vida de Jesús el Mesías, el hijo de David, el hijo de Abrahán.

Isaías 7:13-14 "Dijo entonces Isaías: 'Escuchen bien ustedes, los de la casa de David. ¿Les parece poco el molestar a los hombres, que también quieren molestar a mi Dios? Pues ahora el Señor mismo les dará una señal: La joven concebirá, y dará a luz un hijo, y le pondrá por nombre Emanuel (que significa Dios con nosotros)'".
  Mateo 1:18 "El nacimiento de Jesucristo fue así: María, la madre de Jesús, estaba comprometida con José, pero antes de unirse como esposos se encontró que ella había concebido del Espíritu Santo."
  Lucas 1:31-33 Cientos de años después, el ángel Gabriel le dijo a la virgen María que tendría un hijo y "…le pondrás por nombre JESÚS. Éste será un gran hombre, y lo llamarán Hijo del Altísimo. Dios, el Señor, le dará el trono de David, su padre, 33 y reinará sobre la casa de Jacob para siempre, y su reino no tendrá fin."

Miqueas 5:2 "Tú, Belén Efrata, eres pequeña para estar entre las familias de Judá; pero de ti me saldrá el que será Señor en Israel. Sus orígenes se remontan al principio mismo, a los días de la eternidad."
  Mateo 2:1-6 "Jesús nació en Belén de Judea en los tiempos del rey Herodes…el rey Herodes … Convocó entonces a todos los principales sacerdotes y a los escribas del pueblo, y les preguntó dónde había de nacer el Cristo. Ellos le dijeron: 'En Belén de Judea; porque así está escrito por el profeta'".

Zacarías 9:9 "¡Llénate de alegría, hija de Sión! ¡Da voces de júbilo, hija de Jerusalén! Mira que tu rey viene a ti, justo, y salvador y humilde, y montado sobre un asno, sobre un pollino, hijo de asna."
  Mateo 2:1-6 "Los discípulos fueron, e hicieron tal y como Jesús les mandó: trajeron la burra y el burrito, pusieron sobre ellos sus mantos, y él se sentó encima."

Isaías 53:5 - "Pero él será herido por nuestros pecados; ¡molido por nuestras rebeliones! Sobre él vendrá el castigo de nuestra paz, y por su llaga seremos sanados."
  Mateo 27:26 "Entonces les soltó a Barrabás, y luego de azotar a Jesús lo entregó para que lo crucificaran."

Isaías 53:7 - "Se verá angustiado y afligido, pero jamás emitirá una queja; será llevado al matadero, como un cordero; y como oveja delante de sus trasquiladores se callará y no abrirá su boca".
  Mateo 27:12-14 - "Pero ante las acusaciones de los principales sacerdotes y de los ancianos no respondió nada. Entonces Pilato le preguntó: '¿No oyes de cuántas cosas te acusan?' Pero Jesús no le respondió ni una palabra, de tal manera que el gobernador se quedó muy asombrado".

Isaías 53-9 - "Se le dará sepultura con los impíos; morirá en compañía de malhechores; a pesar de que nunca hizo violencia a nadie, ni jamás profirió una sola mentira."
  Mateo 27:57-60 - "Cuando llegó la noche, un hombre rico de Arimatea que se llamaba José, y que también había sido discípulo de Jesús, fue a hablar con Pilato para pedirle el cuerpo de Jesús. Y Pilato ordenó que se lo entregaran. José tomó el cuerpo, lo envolvió en una sábana limpia, y lo puso en su sepulcro nuevo, que había sido cavado en una peña. Después de hacer rodar una gran piedra a la entrada del sepulcro, se fue".

Capítulo 3
Cristo - La Promesa de Dios

Desde que Adán y Eva pecaron, lo que resultó de la rotura de una relación perfecta con Dios, el hombre ha necesitado reconciliarse con Dios. Fue necesario que sus pecados fueran lavados y su culpa fuera eliminada. Precisamente en el momento perfecto y por la acción del Espíritu Santo, Dios se hizo carne para habitar entre los hombres. El Espíritu Santo realizó un milagro que permitió que María quedara embarazada sin tener relaciones sexuales con el hombre. El ángel Gabriel le anunció a María y luego un ángel le anunció a José cómo Dios los usaría para traer al Mesías, el ungido de Dios, a la tierra para salvar a la humanidad de sus pecados. Ambos estaban dispuestos a convertirse en siervos de Dios sin importar cómo la gente los trataría a ellos y a su hijo Jesús o lo que dirían sobre ellos. Solo querían obedecer y ser usados por Dios.

"… allí (María) tuvo a su hijo primogénito; y lo envolvió en pañales, y lo acostó en un pesebre, porque no había lugar para ellos en ese albergue. En esa misma región había pastores que pasaban la noche en el campo cuidando a sus rebaños. Allí un ángel del Señor se les apareció, y el resplandor de la gloria del Señor los envolvió. Ellos se llenaron de temor, pero el ángel les dijo: 'No teman, que les traigo una buena noticia, que será para todo el pueblo motivo de mucha alegría. Hoy, en la ciudad de David, les ha nacido un Salvador, que es Cristo el Señor'". (Lucas 2:7-11)

"Cuando Jesús cumplió doce años, eligió quedarse en Jerusalén en el templo para escuchar a los maestros y hacer y responder preguntas. Es incierto si alguno de estos maestros, años más tarde, estaba entre los líderes que buscaron su muerte. Cuando José y María interrogaron a Jesús acerca de su decisión de permanecer en Jerusalén, respondió: '… ¿Y por qué me buscaban? ¿Acaso no sabían que es necesario que me ocupe de los negocios de mi Padre?'" (Lucas 2:49)

Al regresar a Nazaret, Jesús "… vivió sujeto a ellos. Por su parte, su madre guardaba todo esto en su corazón. Y Jesús siguió creciendo en sabiduría y en estatura, y en gracia para con Dios y con los hombres". (Lucas 2:51-52)

El Anuncio de Juan El Bautista
"En el principio ya existía la Palabra. La Palabra estaba con Dios, y Dios mismo era la Palabra. La Palabra estaba en el principio con Dios. Por ella fueron hechas todas las cosas. Sin ella nada fue hecho de lo que ha sido hecho. En ella estaba la vida, y la vida era la luz de la humanidad. La luz resplandece en las tinieblas, y las tinieblas no prevalecieron contra ella. Hubo un hombre enviado de Dios, el cual se llamaba Juan. Éste vino por testimonio, para dar testimonio de la luz, a fin de que todos creyeran por él. Él no era la luz, sino que vino para dar testimonio de la luz. La Palabra, la luz verdadera, la que alumbra a todo hombre, venía a este mundo. En el mundo estaba, y el mundo fue hecho por ella, pero el mundo no la conoció... la Palabra se hizo carne, y habitó entre nosotros, y vimos su gloria (la gloria que corresponde al unigénito del Padre), llena de gracia y de verdad". (Juan 1:1-10,14)

Juan predicó un bautismo para el arrepentimiento, y se dijo que todo Judá vino a Juan para ser bautizado. (baptizo, es una palabra griega que significa "sumergir") "Los que habían sido enviados eran de los fariseos, y le preguntaron: 'Entonces, si tú no eres el Cristo, ni Elías, ni el profeta, ¿por qué bautizas?' Juan les respondió: 'Yo bautizo con agua; pero en medio de ustedes está uno, a quien ustedes no conocen. Éste viene después de mí, del cual no soy digno de desatar la correa de su calzado.' … El siguiente día Juan vio que Jesús venía hacia él, y dijo: 'Éste es el Cordero de Dios, que quita el pecado del mundo. Él es de quien yo dije': 'Después de mí viene un varón, el cual es antes de mí; porque era primero que yo. Yo no lo conocía; pero vine bautizando con agua para esto: para que él fuera manifestado a Israel'". (Juan 1:24-31)

Aproximadamente a la edad de treinta años, Jesús dejó su hogar para comenzar a cumplir su propósito de dejar el cielo y venir a la tierra como la "Palabra".

Jesús - El Amado Hijo de Dios Mientras Juan el Bautista bautizaba para el arrepentimiento, "Jesús fue de Galilea al Jordán, donde estaba Juan, para ser bautizado por él. Pero Juan se le oponía, diciendo: "Yo necesito ser bautizado por ti, ¿y tú vienes a mí?' Jesús le respondió: 'Por ahora, déjalo así, porque conviene que cumplamos toda justicia.' Entonces Juan aceptó. Después de ser bautizado, Jesús salió del agua. Entonces los cielos se abrieron y él vio al Espíritu de Dios, que descendía como paloma y se posaba sobre él. Desde los cielos se oyó entonces una voz, que decía: 'Éste es mi Hijo amado, en quien me complazco'". (Mateo 3:13-17)

Comentario: Esto confirmó lo que Juan había dicho antes de que Jesús viniera para ser bautizado.

Después de ser bautizado, "Jesús volvió del Jordán lleno del Espíritu Santo, y fue llevado por el Espíritu al desierto. Allí estuvo cuarenta días, y el diablo lo estuvo poniendo a prueba. Como durante esos días no comió nada, pasado ese tiempo tuvo hambre." (Lucas 4:1-2) Entonces el Diablo lo tentó en todas las cosas como nosotros somos tentados:

  • Deseo de comida - lujuria de la carne
  • Deseo de poder - orgullo de la vida
  • Deseo de cosas - lujuria de los ojos,

Jesús enfrentó cada desafío y tentación sin ceder en decir "escrito está". Entonces el diablo se fue para volver en un momento más oportuno.

Comentario: Necesitamos basar nuestras elecciones y decisiones en la voluntad del Padre y "está escrito". Por lo tanto, es imperativo que seamos diligentes en nuestro estudio de Sus palabras y las palabras de los apóstoles para saber qué hacer, para que nuestros pecados sean perdonados y saber cómo vivir de forma aceptable ante Dios.

Jesús Comienza Su Ministerio
Jesús salió de la zona donde fue tentado y "Con el poder del Espíritu, Jesús volvió a Galilea; y su fama se difundió por todos los lugares vecinos. Enseñaba en las sinagogas de ellos, y todos lo glorificaban. Jesús fue a Nazaret, donde se había criado, y en el día de reposo entró en la sinagoga, como era su costumbre, y se levantó a leer las Escrituras. Se le dio el libro del profeta Isaías, y al abrirlo encontró el texto que dice:

'El Espíritu del Señor está sobre mí. Me ha ungido para proclamar buenas noticias a los pobres; me ha enviado a proclamar libertad a los cautivos, a dar vista a los ciegos, a poner en libertad a los oprimidos y a proclamar el año de la buena voluntad del Señor.'

Enrolló luego el libro, se lo dio al asistente, y se sentó. Todos en la sinagoga lo miraban fijamente. Entonces él comenzó a decirles: 'Hoy se ha cumplido esta Escritura delante de ustedes. Todos hablaban bien de él y se quedaban asombrados de las palabras de gracia que emanaban de sus labios, y se preguntaban: '¿Acaso no es éste el hijo de José?' … (Continuó hablando con ellos y) Al oír esto, todos en la sinagoga se enojaron mucho. Se levantaron, lo echaron fuera de la ciudad, y lo llevaron hasta la cumbre del monte sobre el que estaba edificada la ciudad, para despeñarlo. Pero él pasó por en medio de ellos, y se fue". (Lucas 4:14-22, 29-30)

Después de una breve conversación con la mujer samaritana que vino a sacar agua del pozo de Jacob, la mujer le dijo a Jesús: "'Yo sé que el Mesías, llamado el Cristo, ha de venir; y que cuando él venga nos explicará todas las cosas…Jesús le dijo: 'Yo soy, el que habla contigo'". (Juan 4:7…26)

Poco tiempo después, comenzó a seleccionar a los que enseñaría para que fueran sus mensajeros después de su resurrección. En el momento apropiado Jesús comenzaría activamente a demostrarles a todos con quienes entró en contacto, que Él era Dios y que había venido a la tierra para vivir entre los hombres y para convertirse en un sacrificio perfecto por los pecados del hombre. Lo hizo con la vida perfecta que Él vivió, los milagros que realizó abiertamente ante grandes multitudes y declaraciones de Juan el Bautista, Dios mismo y el Espíritu Santo -que descendió sobre Jesús como una paloma- también apuntan a Jesús como el sacrificio perfecto.

Milagros, Señales y Maravillas
Jesús no recibió ningún entrenamiento en escuelas rabínicas. La gente reconoció que él hablaba con autoridad; no como los sabios, los rabinos, sacerdotes, fariseos, escribas y otros líderes religiosos. Fue muy directo en sus comentarios con estos hombres eruditos llamándolos hipócritas, y guías ciegos porque sus corazones, mentes y actitudes eran muy orgullosos, arrogantes, altivos, celosos y dispuestos a no detenerse ante nada para mantener su lugar en la sociedad. Incluso atribuyeron sus muchos milagros al diablo en lugar de dar gloria a Dios. Mateo registra lo siguiente sobre ellos en los siguientes versos del capítulo 23:

3. "…porque dicen una cosa y hacen otra."
5. "… todo lo que hacen es para que la gente los vea."
6. "… y les encanta ocupar los mejores asientos en las cenas y sentarse en las primeras sillas de las sinagogas"
13. "Pero ¡ay de ustedes, escribas y fariseos, hipócritas!"
16. "¡Ay de ustedes, guías ciegos!"
33. "¡Serpientes, generación de víboras! ¿Cómo escaparán de la condenación del infierno?"

Los escribas, fariseos y otros líderes religiosos intentaron muchas formas de atrapar a Jesús en contradicciones, pero fallaron. Desafiaron su autoridad, pero fallaron. (Lucas 20 y Marcos 12)

Juan el Bautista les dijo a sus seguidores que Jesús era el "Cordero de Dios." Dios anunció en el bautismo de Jesús que Él era su Hijo y que estaba muy complacido con Él. Cristo comenzó a hablarles a los judíos sobre el Reino de Dios, probando sus palabras con milagros muy poderosos que nadie podía negar, ni siquiera sus enemigos. En dos ocasiones se realizaron ante miles de personas cuando Él los alimentó con solo unos pocos pedazos de pescado y pan. Una vez detuvo una procesión fúnebre para revivir al hijo único de una viuda. Sanó a personas que habían estado ciegas o lisiadas toda su vida, todos en la ciudad sabían de ello. Por último, fue a un cementerio, abrió la tumba y resucitó un cuerpo que ya estaba en descomposición. Todas estas declaraciones y milagros demostraron a la gente honesta y sincera que Jesús era el Hijo de Dios. Ellos creyeron.

Mucha gente se benefició de estos milagros. Incluso aquellos llenos de envidia, celos y codicia tuvieron que reconocer que se habían realizado milagros. Los líderes religiosos hipócritas lo rechazaron por su deseo de poder y prestigio. Al hacerlo, incluso violaron sus propias leyes y tradiciones que exteriormente profesaban defender. Pero los líderes religiosos no creyeron. Querían "prueba" directa de Dios en el cielo, no del Dios en la tierra.

El Evangelio de Cristo
"Lo que era desde el principio, lo que hemos oído, lo que hemos visto con nuestros ojos, lo que hemos contemplado, y palparon nuestras manos referentes al Verbo de vida, la vida que se ha manifestado, y que nosotros hemos visto y de la que damos testimonio, es la que nosotros les anunciamos a ustedes: la vida eterna, la cual estaba con el Padre, y se nos ha manifestado". (1 Juan 1:1-2)

Es en Cristo que nos reconciliamos con Dios porque "Jesús le dijo: 'Yo soy el camino, y la verdad, y la vida; nadie viene al Padre, sino por mí'". (Juan 14:6)

La redención se encuentra en Cristo, por tanto, Cristo debe ser las "Buenas Noticias", o sea el Evangelio, que se resume de la siguiente manera:

  • En el principio era la Palabra (Jesús, Cristo, el Ungido, Mesías).
  • La Palabra se hizo carne y vivió entre los hombres.
  • Cristo no tuvo pecado.
  • Jesús fue obediente a la voluntad del Padre incluso hasta Su muerte en la cruz.
  • Dios lo resucitó de la tumba conquistando así la muerte y
  • liberó al hombre de las garras de Satanás -resultado directo del pecado.
  • Cristo ascendió de donde descendió: el cielo.
  • La "limpieza del pecado" se obtiene cuando uno cree en Cristo, hay un cambio de una vida desobediente --que es el arrepentimiento, así le da uno "muerte al pecado", se realiza un "entierro" -bautismo-- en la muerte de Cristo por inmersión en agua para ser resucitado por Dios, quien luego los puso en el Reino de Cristo, Su iglesia - Su Cuerpo.

Sus discípulos habían escuchado Su mensaje, Sus parábolas y explicaciones y habían sido testigos de Sus milagros. Habían sido testigos de los resucitados de entre los muertos, los ciegos que lograron ver, los sordos pudieron oír y la negación de estos por parte de sus líderes religiosos. Pero había muchas cosas que necesitaban saber, así que Jesús dijo: "Aún tengo muchas cosas que decirles, pero ahora no las pueden sobrellevar. Pero cuando venga el Espíritu de verdad, él los guiará a toda la verdad; porque no hablará por su propia cuenta, sino que hablará todo lo que oiga, y les hará saber las cosas que habrán de venir. Él me glorificará, porque tomará de lo mío y se lo hará saber". (Juan 16:12-14)

Por lo tanto, Cristo ofreció a Dios Su cuerpo terrenal como sacrificio expiatorio, permitiendo que los romanos y los judíos lo crucificaran. Fue enterrado en una tumba prestada. Dios aceptó Su ofrenda resucitándolo de la tumba, lo que eliminó toda duda para muchas personas de que Jesús era Dios y que vino a la tierra en la carne del hombre, Su creación. Esto fue necesario porque los hombres necesitan saber que pueden poner su confianza en Cristo y en Su poder y autoridad para perdonar los pecados.

Las masas habían escuchado sus enseñanzas, pero no las entendieron. Eran tan diferentes a sus tradiciones. El suyo fue un mensaje de amor. Como se muestra en las siguientes escrituras.

  Lucas 19:10 "Porque el Hijo del Hombre vino a buscar y a salvar lo que se había perdido".

  Mateo 11:28 "Vengan a mí todos ustedes, los agotados de tanto trabajar, que yo los haré descansar".

  2 Pedro 3:9 "El Señor no se tarda para cumplir su promesa, como algunos piensan, sino que nos tiene paciencia y no quiere que   ninguno se pierda, sino que todos se vuelvan a él".

  Hechos 4:11-12 "Este Jesús es la piedra que ustedes, los edificadores, rechazaron, y que no obstante ha llegado a ser la piedra angular. En ningún otro hay salvación, porque no se ha dado a la humanidad ningún otro nombre bajo el cielo mediante el cual podamos alcanzar la salvación".

  1 Corintios 15:3-5 "En primer lugar, les he enseñado lo mismo que yo recibí: Que, conforme a las Escrituras, Cristo murió por nuestros pecados; que también, conforme a las Escrituras, fue sepultado y resucitó al tercer día; y que se apareció a Cefas, y luego a los doce".

  Romanos 6:3-5 "¿No saben ustedes que todos los que fuimos bautizados en Cristo Jesús, fuimos bautizados en su muerte? Porque por el bautismo fuimos sepultados con él en su muerte, para que así como Cristo resucitó de los muertos por la gloria del Padre, así también nosotros vivamos una vida nueva. Porque si nos hemos unido a Cristo en su muerte, así también nos uniremos a él en su resurrección".

  Efesios 1:6-9 - "para alabanza de la gloria de su gracia, con la cual nos hizo aceptos en el Amado. En él (Cristo) tenemos la redención por medio de su sangre, el perdón de los pecados según las riquezas de su gracia, la cual desbordó sobre nosotros en toda sabiduría y entendimiento, y nos dio a conocer el misterio de su voluntad, según su beneplácito, el cual se había propuesto en sí mismo".

Antes de que el mensaje de las "Buenas Nuevas" pudiera estar disponible, era necesaria una expiación por los pecados. Jesús, quien vivió una vida sin pecado, daría libremente su vida como lo requería el "sacrificio de sangre". Por lo tanto, la Buena Nueva de Jesús ofrece al hombre la opción de aceptar o rechazar la oferta de perdón y salvación de Dios.

Llegó el Momento del Sacrificio Expiatorio
Mientras Jesús se preparaba para Su sacrificio expiatorio, Él dijo: "Estas cosas les he hablado para que en mí tengan paz. En el mundo tendrán aflicción; pero confíen, yo he vencido al mundo…Jesús habló de estas cosas, y levantando los ojos al cielo, dijo: 'Padre, la hora ha llegado; glorifica a tu Hijo, para que también tu Hijo te glorifique a ti; como le has dado potestad sobre toda la humanidad, para que dé vida eterna a todos los que le diste. Y ésta es la vida eterna: que te conozcan a ti, el único Dios verdadero, y a Jesucristo, a quien has enviado. Yo te he glorificado en la tierra; he acabado la obra que me diste que hiciera. Ahora pues, Padre, glorifícame tú al lado tuyo, con aquella gloria que tuve contigo antes de que el mundo existiera. He manifestado tu nombre a aquellos que del mundo me diste; tuyos eran, y tú me los diste, y han obedecido tu palabra. Ahora han comprendido que todas las cosas que me has dado proceden de ti. Yo les he dado las palabras que me diste, y ellos las recibieron; y han comprendido en verdad que salí de ti, y han creído que tú me enviaste… Yo les he dado tu palabra, y el mundo los aborreció porque no son del mundo, como tampoco yo soy del mundo. No ruego que los quites del mundo, sino que los protejas del mal. Ellos no son del mundo, como tampoco yo soy del mundo. Santifícalos en tu verdad; tu palabra es verdad. Tal como tú me enviaste al mundo, así yo los he enviado al mundo. Y por ellos yo me santifico a mí mismo, para que también ellos sean santificados en la verdad". (Juan 16:33; 17:1-8, 14-19)

Comentario: "Santificar" -significa ser separado del mundo- apartarse para el servicio de Dios. [Diccionario Bíblico Ilustrado de Nelson]

"Luego de haber dicho estas cosas, Jesús salió con sus discípulos hacia el otro lado del torrente de Cedrón, donde había un huerto, y entró en él con sus discípulos. También Judas, el que le entregaba, conocía aquel lugar, porque muchas veces Jesús se había reunido allí con sus discípulos. Así que Judas tomó una compañía de soldados, y algunos alguaciles de los principales sacerdotes y de los fariseos, y fue allí con linternas, antorchas y armas. Pero Jesús, que sabía todas las cosas que le habían de sobrevenir, se adelantó y les preguntó: '¿A quién buscan'? Le respondieron: 'A Jesús nazareno.' Jesús les dijo: 'Yo soy.' Y con ellos estaba también Judas, el que lo entregaba… Entonces la compañía de soldados, el tribuno y los alguaciles de los judíos aprehendieron a Jesús. Lo ataron y lo llevaron primeramente a Anás, que era suegro de Caifás, porque ese año era sumo sacerdote.' 'El sumo sacerdote preguntó a Jesús acerca de sus discípulos y de su enseñanza. Jesús le respondió: 'Yo he hablado al mundo abiertamente. Siempre he enseñado en la sinagoga y en el templo, donde se reúnen todos los judíos. Nunca he dicho nada en secreto. ¿Por qué me preguntas a mí? Pregúntales a los que han oído, de qué les he hablado. Ellos saben lo que he dicho.' Al decir esto Jesús, uno de los alguaciles, que estaba allí, le dio una bofetada y le dijo: '¿Y así le respondes al sumo sacerdote?' Jesús le dijo: 'Si he hablado mal, señálame el mal; pero si he hablado bien, ¿por qué me golpeas?' Entonces Anás lo envió atado a Caifás, el sumo sacerdote' 'Llevaron a Jesús de la casa de Caifás al pretorio. Era de mañana, y ellos no entraron en el pretorio, para no contaminarse y así poder comer la pascua.' 'Pilato volvió a entrar en el pretorio; llamó entonces a Jesús, y le preguntó: '¿Eres tú el Rey de los judíos?' Jesús le respondió: '¿Dices tú esto por ti mismo, o te lo han dicho otros de mí?' Pilato le respondió: ¿Soy yo acaso judío? Tu nación, y los principales sacerdotes, te han puesto en mis manos. ¿Qué has hecho?' Respondió Jesús: 'Mi reino no es de este mundo. Si mi reino fuera de este mundo, mis servidores lucharían para que yo no fuera entregado a los judíos. Pero mi reino no es de aquí.' Le dijo entonces Pilato: '¿Así que tú eres rey?' Respondió Jesús: Tú dices que yo soy rey. Yo para esto he nacido, y para esto he venido al mundo: para dar testimonio de la verdad. Todo aquel que es de la verdad, oye mi voz'". (Juan 18:1-5, 12-13, 19-24, 28, 33-37)

Flagelación
Él (Pilato) salió de nuevo con los judíos y dijo: "Yo no hallo en él ningún delito. … ¿Quieren que les suelte al 'Rey de los judíos?' Todos ellos gritaron de nuevo, y dijeron: '¡No sueltes a éste! … Entonces Pilato tomó a Jesús y lo azotó. Y los soldados tejieron una corona de espinas, se la pusieron sobre la cabeza". (Juan 18:38-19:2)

Inicio de los comentarios sobre la "Flagelación": Sobre el comienzo de la flagelación: Los preparativos para la flagelación (azote) se llevaron a cabo cuando el prisionero fue despojado de Su ropa y Sus manos atadas a un poste sobre Su cabeza. Es dudoso que los romanos hubieran hecho algún intento de seguir la ley judía en este asunto, pero los judíos tenían una ley antigua que prohibía más de cuarenta latigazos.

El legionario romano da un paso al frente con el flagrum (o flagelo) en la mano. Este es un látigo corto que consta de varias correas de cuero pesadas con dos pequeñas bolas de plomo unidas cerca de los extremos de cada una. El pesado látigo cae con toda su fuerza una y otra vez sobre los hombros, la espalda y las piernas de Jesús. Al principio, las correas solo atraviesan la piel. Luego, a medida que continúan los golpes, cortan más profundamente los tejidos subcutáneos, produciendo primero una supuración de sangre de los capilares y venas de la piel, y finalmente un sangrado arterial de los vasos de los músculos subyacentes. Las pequeñas bolas de plomo primero producen grandes y profundos hematomas que se abren con los golpes posteriores. Finalmente, la piel de la espalda cuelga en largas cintas y toda el área es una masa irreconocible de tejido desgarrado y sangrante. Cuando el centurión a cargo determina que el preso está al borde de la muerte, finalmente se detiene la golpiza. [Adaptado de: ["Un médico testifica sobre la crucifixión," Dr. C. Truman Davis, konnections.com/Kcundick/crucifix.html] Fin de los comentarios sobre la "Flagelación"

La Crucifixión de Cristo - El Sacrificio Expiatorio
"Entonces Pilato se lo entregó a ellos, para que lo crucificaran. Y ellos tomaron a Jesús y se lo llevaron. Con su cruz a cuestas, Jesús salió al llamado 'Lugar de la Calavera', que en hebreo es 'Gólgota', y allí lo crucificaron. Con él estaban otros dos, uno a cada lado suyo, y Jesús en medio de ellos. Además, Pilato escribió también un título, que puso sobre la cruz, el cual decía: JESÚS NAZARENO, REY DE LOS JUDÍOS. Y muchos de los judíos leyeron este título, porque el lugar donde Jesús fue crucificado estaba cerca de la ciudad. Este título estaba escrito en hebreo, griego y latín. Los principales sacerdotes de los judíos le dijeron a Pilato: 'no escribas 'Rey de los judíos'; sino que él dijo: 'Soy Rey de los judíos' Pero Pilato les respondió: 'Lo que he escrito, escrito queda'". (Juan 19:16-22)

Inicio de los comentarios sobre la "Crucifixión":
Los soldados romanos ven una gran broma en este judío provinciano que dice ser rey. Le echan un manto sobre los hombros y le ponen un palo en la mano a modo de cetro. Todavía necesitan una corona para completar su parodia. Las ramas flexibles cubiertas de largas espinas (comúnmente utilizadas en haces para leña) se trenzan en forma de corona y ésta se presiona en Su cuero cabelludo. Una vez más, hay un sangrado abundante, siendo el cuero cabelludo una de las áreas más vasculares del cuerpo.

Después de burlarse de Él y golpearlo en la cara, los soldados le quitan el palo de la mano y lo golpean en la cabeza, clavándole las espinas más profundamente en el cuero cabelludo. Finalmente, se cansan de su juego sádico y le arrancan el manto de la espalda. Ya habiéndose adherido a los coágulos de sangre y suero en las heridas, al removerlo provoca un dolor insoportable al igual que cuando quitan descuidadamente un vendaje quirúrgico, y casi como si de nuevo estuviera siendo azotado las heridas una vez más empezar a sangrar.

En consideración a la costumbre judía, los romanos devuelven Sus vestiduras. El pesado patíbulo de la cruz está atado sobre sus hombros, y la procesión del Cristo condenado, dos ladrones y el destacamento de ejecución de los soldados romanos encabezados por un centurión, comienzan su lento recorrido por la Vía Dolorosa. A pesar de sus esfuerzos por caminar erguido, el peso de la pesada viga de madera, junto con el impacto que produce la copiosa pérdida de sangre, es demasiado. Tropieza y cae. La madera áspera de la viga perfora la piel lacerada y los músculos de los hombros. Intenta levantarse, pero los músculos humanos han superado su resistencia.

El centurión, ansioso por continuar con la crucifixión, elige a un espectador incondicional del norte de África, Simón de Cirene, para que lleve la cruz. Jesús lo sigue, todavía sangrando y sudando el sudor frío y húmedo de la conmoción, hasta que finalmente se completa el viaje de 650 yardas desde la fortaleza Antonia hasta el Gólgota.

A Jesús se le ofrece vino mezclado con mirra, una suave mezcla analgésica. Se niega a beber. A Simón se le ordena que coloque el patíbulo en el suelo y tiran a Jesús rápidamente con sus hombros contra la madera. El legionario busca el cuenco en la parte delantera de la muñeca. Clava un clavo pesado, cuadrado, de hierro forjado a través de la muñeca y profundamente en la madera. Rápidamente, se mueve hacia el otro lado y repite la acción teniendo cuidado de no tirar de los brazos con demasiada fuerza, sino de permitir cierta flexión y movimiento. Luego se levanta el patíbulo en su lugar en la parte superior del poste y el titulo que dice "Jesús de Nazaret, Rey de los Judíos" está clavado en su lugar.

El pie izquierdo es presionado contra el pie derecho, y con ambos pies extendidos, dedos de los pies hacia abajo, un clavo a través del arco de cada uno, dejando las rodillas un poco flexionadas. La Víctima ahora está crucificada. Mientras lentamente se hunde hacia abajo con más peso sobre los clavos en las muñecas, tiene brotes de dolor insoportables a lo largo de los dedos y los brazos hasta explotar en el cerebro - los clavos en el escrito están ejerciendo presión sobre los nervios medianos. A medida que se impulsa hacia arriba para evitar este tormentoso estiramiento, pone todo su peso en el clavo a través de sus pies. Una vez más, está la agonía abrasadora del clavo desgarrando los nervios entre los huesos metatarsianos de los pies.

En este punto, cuando los brazos se fatigan, grandes oleadas de calambres recorren los músculos, anudándolos en un dolor punzante, profundo e implacable. Con estos calambres viene la incapacidad de empujarse hacia arriba. Colgando de sus brazos, los músculos pectorales están paralizados y los músculos intercostales son incapaces de actuar. Puede introducirse aire en los pulmones, pero no puede ser exhalado. Jesús lucha por levantarse a sí mismo con el fin de tener aunque sea una respiración corta. Finalmente, el dióxido de carbono se acumula en los pulmones y en el torrente sanguíneo y los calambres disminuyen parcialmente. Espasmódicamente, es capaz de empujarse hacia arriba para exhalar y traer el oxígeno que da vida. Sin duda, fue durante estos períodos cuando pronunció las siete breves frases registradas. [Adaptado de: "Un Médico Testifica sobre la crucifixión", Dr. C. Truman Davis, konnections.com/Kcundick/crucifix.html] Fin de los comentarios sobre la "Crucifixión"

"Desde el mediodía y hasta las tres de la tarde hubo tinieblas sobre toda la tierra. Cerca de las tres de la tarde, Jesús clamó a gran voz. Decía: 'Elí, Elí, ¿lema sabactani?', es decir, 'Dios mío, Dios mío, ¿por qué me has desamparado?, … Pero Jesús, después de clamar nuevamente a gran voz, entregó el espíritu. En ese momento el velo del templo se rasgó en dos, de arriba hacia abajo; la tierra tembló, las rocas se partieron, los sepulcros se abrieron, y muchos cuerpos de santos, que ya habían muerto, volvieron a vivir. Después de la resurrección de Jesús, éstos salieron de sus sepulcros y fueron a la santa ciudad, donde se aparecieron a muchos. Al ver el terremoto y las cosas que habían sucedido, el centurión y los que estaban con él custodiando a Jesús se llenaron de miedo, y dijeron: '¡En verdad, éste era Hijo de Dios'"! (Mateo 27:45-46, 50-54)

Comentario: Juan agrega: "Después de esto, y como Jesús sabía que ya todo estaba consumado, dijo 'Tengo sed', para que la Escritura se cumpliera. Había allí una vasija llena de vinagre; entonces ellos empaparon una esponja en el vinagre, la pusieron en un hisopo, y se la acercaron a la boca. Cuando Jesús probó el vinagre, dijo 'Consumado es'; luego inclinó la cabeza y entregó el espíritu". (Juan 19:28-30)

Comentario: La cortina que separa el Lugar Santo del Santísimo, donde estaba la presencia de Dios antes del cautiverio de Babilonia, permitió a todos los judíos ver y tener acceso.

Comentario: Es significativo que la cortina se rasgó desde arriba indicando que no lo hizo el hombre.

Comentario: "Pero ahora, en Cristo Jesús, ustedes (que no son judíos), que en otro tiempo estaban lejos, han sido acercados por la sangre de Cristo. Porque él es nuestra paz. De dos pueblos hizo uno solo, al derribar la pared intermedia de separación y al abolir en su propio cuerpo las enemistades. Él puso fin a la ley de los mandamientos expresados en ordenanzas, para crear en sí mismo, de los dos pueblos, una nueva humanidad, haciendo la paz". (Efesios 2:13-15)

El Entierro de Cristo
"Como era la preparación de la pascua, y a fin de que los cuerpos no se quedaran en la cruz durante el día de reposo (ya que aquel día de reposo era de gran solemnidad), los judíos le rogaron a Pilato que se les quebraran las piernas y se les quitara de allí. Entonces los soldados fueron y le quebraron las piernas al primero, lo mismo que al otro que había sido crucificado con él. Cuando llegaron a Jesús, como lo vieron ya muerto, no le quebraron las piernas. Pero uno de los soldados le abrió el costado con una lanza, y al instante le brotó sangre y agua. El que vio esto da testimonio, y su testimonio es verdadero; y él sabe que dice la verdad, para que ustedes también crean. Porque estas cosas sucedieron para que se cumpliera la Escritura: 'No será quebrado ningún hueso suyo.' Además, hay también otra Escritura que dice: 'Mirarán al que traspasaron'". (Juan 19:31-37)

"José de Arimatea era discípulo de Jesús, aunque por miedo a los judíos lo mantenía en secreto. Después de todo esto, José le rogó a Pilato que le permitiera llevarse el cuerpo de Jesús, y Pilato se lo permitió. Entonces José fue y se llevó el cuerpo de Jesús. También Nicodemo, el que antes había visitado a Jesús de noche, llegó con un compuesto de mirra y de áloes, como de treinta kilos. Tomaron el cuerpo de Jesús y lo envolvieron en lienzos con especias aromáticas, como acostumbran los judíos sepultar a sus muertos. En el lugar donde Jesús fue crucificado, había un huerto, y en el huerto había un sepulcro nuevo, en el que aún no habían puesto a nadie… Después de hacer rodar una gran piedra a la entrada del sepulcro, se fue". (Juan 19:38-42. Mateo 27:60)

La Resurrección de Cristo "Cuando pasó el día de reposo, María Magdalena, María la madre de Jacobo, y Salomé, compraron especias aromáticas para ir a ungir el cuerpo de Jesús. El primer día de la semana muy temprano, en cuanto salió el sol, fueron al sepulcro. Y unas a otras se decían: "¿Quién nos quitará la piedra para entrar al sepulcro?" Pero, al llegar, vieron que la piedra ya había sido removida, a pesar de que era muy grande. Cuando entraron en el sepulcro, vieron que en el lado derecho estaba sentado un joven, vestido con una túnica blanca. Ellas se asustaron, pero el joven les dijo: 'No se asusten. Ustedes buscan a Jesús el nazareno, el que fue crucificado. No está aquí. Ha resucitado. Miren el lugar donde lo pusieron. Pero vayan ahora y digan a sus discípulos, y a Pedro, 'Él va delante de ustedes a Galilea. Allí lo verán, tal y como él les dijo.' Ellas se espantaron, y temblando de miedo salieron corriendo del sepulcro. Y era tanto el miedo que tenían, que no le dijeron nada a nadie". (Mark 16:1-8)

Comentario: Mateo dijo que hubo un terremoto violento, porque un ángel del Señor descendió del cielo y, yendo a la tumba, quitó la piedra y se sentó sobre ella. (Mateo 28: 3)

"Pero María estaba afuera, llorando junto al sepulcro. Mientras lloraba, se inclinó para mirar dentro del sepulcro, y vio a dos ángeles con vestiduras blancas, que estaban sentados donde el cuerpo de Jesús había sido puesto; uno estaba a la cabecera, y el otro a los pies. Y le dijeron: 'Mujer, ¿por qué lloras?' Les dijo: 'Porque se han llevado a mi Señor, y no sé dónde lo han puesto.' Tan pronto dijo esto, María se dio vuelta y vio a Jesús, que estaba allí; pero no se dio cuenta de que era Jesús. Jesús le dijo: 'Mujer, ¿por qué lloras? ¿A quién buscas?' Ella, pensando que era el hortelano, le dijo: 'Señor, si tú te lo has llevado, dime dónde lo has puesto, y yo me lo llevaré.' Jesús le dijo: '¡María!' Entonces ella se volvió y le dijo en hebreo: 'Raboni!' (que quiere decir, Maestro). Jesús le dijo: 'No me toques, porque aún no he subido a donde está mi Padre; pero ve a donde están mis hermanos, y diles de mi parte que subo a mi Padre y Padre de ustedes, a mi Dios y Dios de ustedes.' Entonces María Magdalena fue a dar las nuevas a los discípulos, de que había visto al Señor, y de que él le había dicho estas cosas". (Juan 20:11-18)

"Mientras ellas iban, algunos de la guardia (vigilando la tumba de Jesús) fueron a la ciudad y les contaron a los principales sacerdotes todo lo que había sucedido. Éstos se reunieron con los ancianos y, después de ponerse de acuerdo, dieron mucho dinero a los soldados y les dijeron: 'Ustedes digan que sus discípulos fueron de noche y se robaron el cuerpo, mientras ustedes estaban dormidos. Si el gobernador se entera de esto, nosotros lo convenceremos y a ustedes los pondremos a salvo. Ellos tomaron el dinero y siguieron las instrucciones recibidas". (Mateo 28:11-15)

"Ese mismo día, dos de ellos iban de camino a una aldea llamada Emaús, que distaba de Jerusalén sesenta estadios. Iban hablando de todo lo que había sucedido, y mientras hablaban y discutían entre sí, Jesús mismo se acercó y los iba acompañando. Pero ellos no lo reconocieron, y es que parecían tener vendados los ojos… (ellos dijeron) Nosotros teníamos la esperanza de que él habría de redimir a Israel. Sin embargo, ya van tres días de que todo esto pasó. Aunque también nos han dejado asombrados algunas mujeres de entre nosotros, que fueron al sepulcro antes de que amaneciera. Como no hallaron el cuerpo, han venido a decirnos que tuvieron una visión, en la que unos ángeles les dijeron que él vive… (Jesús les dijo): '¡Ay, insensatos! ¡Cómo es lento su corazón para creer todo lo que los profetas han dicho! ¿Acaso no era necesario que el Cristo padeciera estas cosas, antes de entrar en su gloria?' Y partiendo de Moisés, y siguiendo por todos los profetas, comenzó a explicarles todos los pasajes de las Escrituras que hablaban de él. Cuando llegaron a la aldea adonde iban, Jesús hizo como que iba a seguir adelante, pero ellos lo obligaron a quedarse. Le dijeron: 'Quédate con nosotros, porque ya es tarde, y es casi de noche.' Y Jesús entró y se quedó con ellos. Mientras estaba sentado a la mesa con ellos, tomó el pan y lo bendijo; luego lo partió y les dio a ellos. En ese momento se les abrieron los ojos, y lo reconocieron; pero él desapareció de su vista". (Lucas 24:13-31)

"La noche de ese mismo día, el primero de la semana, los discípulos estaban reunidos a puerta cerrada en un lugar, por miedo a los judíos. En eso llegó Jesús, se puso en medio y les dijo: 'La paz sea con ustedes.' Y mientras les decía esto, les mostró sus manos y su costado. Y los discípulos se regocijaron al ver al Señor. Entonces Jesús les dijo una vez más: 'La paz sea con ustedes. Así como el Padre me envió, también yo los envío a ustedes.' Y habiendo dicho esto, sopló y les dijo: 'Reciban el Espíritu Santo. A quienes ustedes perdonen los pecados, les serán perdonados; y a quienes no se los perdonen, no les serán perdonados'". (Juan 20:19-23)

"…pero Jesús les dijo: '¿Por qué se asustan? ¿Por qué dan cabida a esos pensamientos en su corazón?'" "Luego les dijo: 'Lo que ha pasado conmigo es lo mismo que les anuncié cuando aún estaba con ustedes: que era necesario que se cumpliera todo lo que está escrito acerca de mí en la ley de Moisés, en los profetas y en los salmos.' Entonces les abrió el entendimiento para que pudieran comprender las Escrituras, y les dijo: 'Así está escrito, y así era necesario, que el Cristo padeciera y resucitara de los muertos al tercer día, y que en su nombre se predicara el arrepentimiento y el perdón de pecados en todas las naciones, comenzando por Jerusalén. De esto, ustedes son testigos. Yo voy a enviar sobre ustedes la promesa de mi Padre; pero ustedes, quédense en la ciudad de Jerusalén hasta que desde lo alto sean investidos de poder'". (Lucas 24:38, 44-49)

"Ocho días después, sus discípulos estaban otra vez a puerta cerrada, y Tomás estaba con ellos. Estando las puertas cerradas, Jesús llegó, se puso en medio de ellos y les dijo: 'La paz sea con ustedes.' Luego le dijo a Tomás: 'Pon aquí tu dedo, y mira mis manos; y acerca tu mano, y métela en mi costado; y no seas incrédulo, sino creyente'". (John 20:26-27)

Cristo, "El Hijo del Dios Viviente" (Mateo 16:15-16) dijo a Sus discípulos que crearía un grupo de "gente convocada" (la iglesia) que Dios pondría en un Reino y que vendría con poder durante la vida de algunos de los presentes.

Él fue más específico sobre el momento en que vendría Su Reino cuando "Jesús les dijo: 'De cierto les digo que algunos de los que están aquí no morirán hasta que vean llegar el reino de Dios con poder'". (Marcos 9:1)

Comentario: Por lo tanto, vemos que Cristo estaría estableciendo su iglesia durante la vida de algunos de sus oyentes.

Poco después de que Jesús le dijera a Judas que lo traicionaría, dijo: "'Pero son ustedes los que han permanecido conmigo en mis pruebas. Por tanto, yo les asigno un reino, así como mi Padre me lo asignó a mí, para que en mi reino coman y beban a mi mesa, y se sienten en tronos para juzgar a las doce tribus de Israel'". (Lucas 22:28-30)

Comentario: Algunos consideran que los apóstoles fueron puestos en la iglesia de Cristo en ese momento cuando Él les asignó un Reino.

"Lo que era desde el principio, lo que hemos oído, lo que hemos visto con nuestros ojos, lo que hemos contemplado, y palparon nuestras manos referentes al Verbo de vida, la vida que se ha manifestado, y que nosotros hemos visto y de la que damos testimonio, es la que nosotros les anunciamos a ustedes: la vida eterna, la cual estaba con el Padre, y se nos ha manifestado. Así que, lo que hemos visto y oído es lo que les anunciamos a ustedes, para que también ustedes tengan comunión con nosotros. Porque nuestra comunión es con el Padre y con su Hijo Jesucristo". (1 Juan 1:1-3)

Mientras estaba listo para regresar a Dios, el Padre "Jesús se acercó y les dijo: 'Toda autoridad me ha sido dada en el cielo y en la tierra. Por tanto, vayan y hagan discípulos en todas las naciones, y bautícenlos en el nombre del Padre, y del Hijo, y del Espíritu Santo. Enséñenles a cumplir todas las cosas que les he mandado. Y yo estaré con ustedes todos los días, hasta el fin del mundo'". (Mateo 28:18-20)

"Y les dijo: 'Vayan por todo el mundo y prediquen el evangelio a toda criatura. El que crea y sea bautizado, se salvará; pero el que no crea, será condenado'". (Marcos 16:15-17)

"En mi libro anterior, Teófilo, escribí sobre todo lo que Jesús comenzó a hacer y a enseñar hasta el día en que fue llevado al cielo, después de dar instrucciones por medio del Espíritu Santo a los apóstoles que había elegido. Después de su sufrimiento, se mostró a estos hombres dándoles muchas pruebas convincentes de que estaba vivo. Se les apareció durante un período de cuarenta días y les habló del reino de Dios. En una ocasión, mientras comía con ellos, les dio este mandamiento: 'No salgan de Jerusalén, sino esperen el regalo que prometió mi Padre, del que me han oído hablar. Porque Juan bautizó con agua, pero en unos pocos días, serás bautizado con el Espíritu Santo'. Por lo tanto, los que estaban reunidos, le preguntaron: 'Señor, ¿es ahora cuando vas a restablecer el reino a Israel?'"

"Él les dijo: 'No les corresponde a ustedes saber las horas o fechas que el Padre ha fijado por su propia autoridad. Pero recibirán poder cuando el Espíritu Santo venga sobre ustedes; y serán mis testigos en Jerusalén, y en toda Judea y Samaria, y hasta los confines de la tierra'. Habiendo dicho esto, se lo llevaron ante sus propios ojos, y una nube lo ocultó de su vista".

"Mientras miraban al cielo y veían cómo él se alejaba, dos varones vestidos de blanco se pusieron junto a ellos y les dijeron: 'Varones galileos, ¿por qué están mirando al cielo? Este mismo Jesús, que ustedes han visto irse al cielo, vendrá de la misma manera que lo vieron desaparecer.' Entonces los apóstoles volvieron a Jerusalén desde el monte del Olivar, que dista de Jerusalén poco más de un kilómetro. Cuando llegaron a Jerusalén, subieron al aposento alto, donde se hallaban Pedro, Jacobo, Juan, Andrés, Felipe, Tomás, Bartolomé, Mateo, Jacobo hijo de Alfeo, Simón el Zelote y Judas, el hermano de Jacobo. Todos ellos oraban y rogaban a Dios continuamente, en unión de las mujeres, de María la madre de Jesús, y de sus hermanos". (Hechos 1:1-14)

Comentario: Por primera vez tras el pecado de Adán y Eva, el hombre pronto tendría un camino abierto para reconciliarse con Dios.

Lo Que Escribieron Algunos Escritores Seculares Sobre Jesús
Aunque es en la Biblia donde se revela a Jesús, hay evidencia considerable fuera de la Biblia que confirma que Jesús es una persona histórica, tal como la Biblia lo presenta. Estos escritos externos colaboran con lo que la Biblia dice sobre él. Note algunos historiadores antiguos que mencionan a Jesús:

Talo
Mateo dice: "Después de que lo crucificaron… Luego se sentaron a custodiarlo…Desde el mediodía y hasta las tres de la tarde hubo tinieblas sobre toda la tierra". (Matthew 27:35-36; 45-46)

Marcos lo dijo de esta manera: "Desde el mediodía y hasta las tres de la tarde hubo tinieblas sobre toda la tierra" (Marcos 15:33)

Talo, un historiador de origen samaritano que vivió y trabajó en Roma alrededor del año 52 d.C., citado por Julio Africano, un cronógrafo cristiano de finales del siglo II. "Talo, en el tercer libro de sus historias, explica esta oscuridad como un eclipse de sol". Africanus expresó su objeción al informe argumentando que un eclipse de sol no puede ocurrir durante la luna llena, como fue el caso cuando Jesús murió en el tiempo de la Pascua. Lo fuerte de la referencia a Talo es que las circunstancias de la muerte de Jesús fueron conocidas y discutidas en la Ciudad Imperial ya a mediados del primer siglo. El hecho de la crucifixión de Jesús debe haber sido bastante conocido en ese momento, hasta el punto de que incrédulos como Talo pensaron que era necesario explicar el asunto de las tinieblas como un fenómeno natural. ...Irónicamente, los esfuerzos de Talo se han convertido en un acontecimiento de conocimiento común sobre la prueba histórica sobre Jesús y de la confiabilidad del relato de Marcos sobre la oscuridad en su muerte". [ FF Bruce, "Los Documentos del Nuevo Testamento", Eerdmens, pág. 113 y Edward C. Wharton, "El Cristianismo: Un Caso Claro Histórico" Howard p. 7.]

Mara bar-Serapion
Un manuscrito del Museo Británico conserva el texto de una carta enviada a su hijo por un sirio llamado Mara Bar-Serapion. La mayoría de los eruditos la fechan poco después del 73 d.C. durante el primer siglo.El padre ilustró la locura de perseguir a hombres sabios como Sócrates, Pitágoras y el sabio rey de los judíos, que el contexto obviamente muestra que es Jesús. "¿Qué ventaja obtuvieron los atenienses al dar muerte a Sócrates? El hambre y la peste les sobrevinieron como juicio por su crimen. ¿Qué ventaja obtuvieron los hombres de Samos al quemar a Pitágoras? En un momento su tierra se cubrió de arena. ¿Qué ventaja obtuvieron los judíos al ejecutar a su rey? Fue justo que después de eso, su reino fuera abolido. Dios vengó justamente a estos tres sabios: los atenienses murieron de hambre; los samianos fueron abrumados por los mares; los judíos, arruinados y expulsados de su tierra, viven en completa dispersión. ... Tampoco el Rey sabio murió para siempre; vivió en la enseñanza que Él había dado". [Museo Británico Syriac Mss., F. F. Bruce, "Jesús y los Orígenes Cristianos Fuera del Nuevo Testamento", pág. 31. citado por Edward C. Wharton en su libro "El Cristianismo: Un Caso Claro Histórico"]

Cornelio Tácito
Un historiador romano que vivió aproximadamente entre el 50 y el 100 d.C. escribió sobre el incendio de Nerón: "En consecuencia, para deshacerse del informe, Nerón fijó la culpa e infligió las torturas más exquisitas (singularmente crueles) a una clase odiada por sus abominaciones, llamada cristianos por el populacho. Cristus, de quien el nombre tiene su origen, sufrió la pena extrema durante el reinado de Tiberio a manos de uno de nuestros procuradores, Poncio Pilato". ["Los Anales y las Historias," 15:44. De Britannica Great Books, vol. 15, pág. 168. citado por Edward C. Wharton en su libro "El Cristianismo: Un Caso Claro Histórico"]

Plinius Secundus
Un gobernador romano en el año 112 d. C. escribió al emperador Trajano: "Tenían (los cristianos) la costumbre de reunirse en un día determinado antes de que amaneciera, cuando cantaban un himno a Cristo como Dios, y se comprometían mediante un juramento solemne a no cometer ningún acto perverso. ... después de lo cual tenían la costumbre de separarse y luego reunirse nuevamente para participar de la comida, pero comida ordinaria". ["Epístolas," 10:96. citado por Edward C. Wharton en su libro "El Cristianismo: Un Caso Claro Histórico"]

Seutonio
Un analista y funcionario de la corte de la Casa Imperial durante el reinado de Adriano escribió alrededor del año 120 d. C. en La Vida de Claudio. "Como los judíos estaban haciendo constantes disturbios por instigación de Cresto, él (Claudio) los expulsó de Roma." Edward C. Wharton declara: "Después de esto, Pablo salió de Atenas y se fue a Corinto. Allí se encontró con un judío que se llamaba Aquila, nacido en el Ponto, y que había llegado recientemente de Italia junto con Priscila, su mujer, porque Claudio había ordenado que todos los judíos salieran de Roma. Pablo fue a verlos" (Hechos 18:1-2) Nuevamente, la mención de Cristo en el contexto histórico se observa en la literatura extrabíblica". [Edward C. Wharton, "El Cristianismo: Un Caso Claro Histórico" Howard p. 11]

Flavio Josefo
Josefo fue un historiador romano-judío del siglo I que nació en Jerusalén, entonces parte de la Judea romana, en el año 33 d.C. Josefo tiene una observación interesante. "Y se levantó por este tiempo Jesús, un hombre sabio, si es que en verdad debemos llamarlo hombre, porque era un hacedor de maravillas, un maestro de hombres que reciben la verdad con placer. Se ganó a muchos judíos y también a muchos griegos. Este hombre era el Mesías. Y cuando Pilato lo condenó a la cruz por instigación de nuestros propios líderes, los que lo habían amado desde el principio no cesaron. Porque al tercer día se les apareció vivo de nuevo, como habían predicho los profetas, y les dijeron muchas otras cosas maravillosas de él. E incluso ahora la raza de los cristianos, que lleva su nombre, aún no se ha extinguido. [Edward C. Wharton, "El Cristianismo: Un Caso Claro Histórico" Howard p. 11.]

Escritores Judíos y Gentiles de la Antigüedad (no cristianos)
La siguiente cita de F. F. Bruce resume esto muy claramente. "Cualquier otra cosa que se pueda pensar de la evidencia de los primeros escritores judíos y gentiles... al menos establece, para aquellos que rechazan el testimonio de los escritos cristianos, el carácter histórico del mismo Jesús. Algunos escritores pueden jugar con la fantasía de un "mito de Cristo", pero no lo hacen sobre la base de la evidencia histórica. La historicidad de Cristo es tan axiomática (evidente por sí misma) para un historiador imparcial como la historicidad de Julio César. No son los historiadores quienes propagan el 'mito de Cristo'". [F. F. Bruce, "Los Documentos del Nuevo Testamento." P. 119. citado por Edward C. Wharton en su libro "El Cristianismo: Un Caso Claro Histórico"]

Capítulo 4
La Iglesia que Cristo Estableció

Estableciendo la iglesia de Cristo Antes de que Jesús ascendiera de regreso al cielo, les dijo a sus discípulos "no se vayan de Jerusalén, sino esperen el regalo que Mi Padre prometió". Luego, "cuando llegó el día de Pentecostés, estaban todos juntos en un mismo lugar" … "todos fueron llenos del Espíritu Santo" y empezaron a hablar en idiomas (lenguas) que no conocían ni entendían. Una multitud se reunió y Pedro les habló del Mesías que habían crucificado y les predicó sobre el arrepentimiento y el perdón de los pecados. "Cuando llegó el día de Pentecostés, todos ellos estaban juntos y en el mismo lugar. De repente, un estruendo como de un fuerte viento vino del cielo, y sopló y llenó toda la casa donde se encontraban. Entonces aparecieron unas lenguas como de fuego, que se repartieron y fueron a posarse sobre cada uno de ellos. Todos ellos fueron llenos del Espíritu Santo, y comenzaron a hablar en otras lenguas, según el Espíritu los llevaba a expresarse". (Hechos 2:1-4)

El gran sonido de ráfagas de viento atrajo a una gran multitud hacia los apóstoles reunidos. Pedro y los otros apóstoles aprovecharon la oportunidad para recordarles de lo que ellos y sus líderes religiosos habían hecho, indicando… "'Sépalo bien todo el pueblo de Israel, que, a este Jesús, a quien ustedes crucificaron, Dios lo ha hecho Señor y Cristo.' Al oír esto, todos sintieron un profundo remordimiento en su corazón, y les dijeron a Pedro y a los otros apóstoles: 'Hermanos, ¿qué debemos hacer?' Y Pedro les dijo: 'Arrepiéntanse, y bautícense todos ustedes en el nombre de Jesucristo, para que sus pecados les sean perdonados. Entonces recibirán el don del Espíritu Santo. Porque la promesa es para ustedes y para sus hijos, para todos los que están lejos, y para todos aquellos a quienes el Señor nuestro Dios llame'". (Hechos 2:36-39)

Comentario: Los que estaban "lejos" eran los que no estaban incluidos en la Ley de Moisés, el Antiguo Pacto: los samaritanos y los gentiles.

Comentario: "El arrepentimiento no es un mero sentimiento; no tiene la incertidumbre de los estados de ánimo y los sentimientos. No es un simple 'cambio de clima del alma.' Es una clara alteración del enfoque de la inteligencia; lleva consigo un movimiento de la voluntad; en resumen, es una revolución en la base misma del ser del hombre". [Reflexión de Al Maxey]

"Fue así como los que recibieron su palabra fueron bautizados, y ese día se añadieron como tres mil personas, las cuales se mantenían fieles a las enseñanzas de los apóstoles y en el mutuo compañerismo, en el partimiento del pan y en las oraciones." … "Todos los días se reunían en el templo, y partían el pan en las casas, y comían juntos con alegría y sencillez de corazón, mientras alababan a Dios y brindaban ayuda a todo el pueblo. Y cada día el Señor añadía a la iglesia (aquellos que ya están en el Reino) a los que habían de ser salvos." (Hechos 2:41-42, 46-47)

Poco tiempo después, Lucas registra que "Dios hacía muchas señales y prodigios entre el pueblo por medio de los apóstoles, y todos ellos se reunían sin falta en el pórtico de Salomón. Ninguno del pueblo se atrevía a juntarse con ellos, aunque el pueblo los elogiaba mucho. Los hombres y mujeres que creían en el Señor iban aumentando en número..." (Hechos 5:12-15)

"Conforme crecía el conocimiento de la palabra del Señor, se multiplicaba también el número de los discípulos en Jerusalén, y aun muchos de los sacerdotes llegaron a creer." (Hechos 6:7)

Pero las cosas cambiaron, los líderes judíos que habían rechazado a Jesús y sus milagros al crucificar a Jesús ahora se volvieron contra su pueblo, ese cuerpo de discípulos obedientes llamado Su Iglesia "… ese día se desató una gran persecución contra la iglesia que estaba en Jerusalén, y muchos se dispersaron por las tierras de Judea y de Samaria…" (Hechos 8:1) "Saulo hacía destrozos en la iglesia: entraba a las casas, y arrastraba a hombres y mujeres y los llevaba a la cárcel." (Hechos 8:3) Esta persecución dio como resultado un mayor crecimiento, ya que "Mientras tanto, los que se habían dispersado iban por todas partes anunciando (predicando) el evangelio." (Hechos 8:4)

Comentario: Dado que la "persecución" fue contra la iglesia, entonces la iglesia debe haberse establecido algún tiempo antes.

Comentario: Los cristianos perseguidos "los dispersados" predicaron la Palabra. La palabra "predicar" proviene de la palabra griega evángelo que significa "evangelizar," no de la palabra griega kerux que significa "un heraldo" que generalmente se traduce como "predicar." Estos cristianos, que no eran predicadores profesionales, expresaban las enseñanzas de Cristo. No estaban capacitados en escuelas religiosas, pero estaban dedicados a Cristo.

Samaritanos y Simón Más tarde, Felipe el evangelista fue a Samaria. "…pero muchos hombres y mujeres se bautizaron cuando creyeron a Felipe y a las buenas noticias que les anunciaba del reino de Dios y del nombre de Jesucristo. Incluso el mismo Simón creyó y se bautizó, y siempre andaba con Felipe; y lleno de asombro veía las señales y los grandes milagros que Felipe hacía." … "pero muchos hombres y mujeres se bautizaron cuando creyeron a Felipe y a las buenas noticias que les anunciaba del reino de Dios y del nombre de Jesucristo. Incluso el mismo Simón creyó y se bautizó, y siempre andaba con Felipe; y lleno de asombro veía las señales y los grandes milagros que Felipe hacía." … "Y al ver Simón que el Espíritu Santo se recibía por la imposición de manos de los apóstoles, les ofreció dinero'… "Al oír esto, Pedro le dijo: 'Que tu dinero perezca contigo, si crees que el don de Dios puede comprarse. Tú no tienes nada que ver en este asunto, porque en tu interior no eres recto con Dios. Arrepiéntete de tu maldad, y ruega a Dios. Tal vez te perdone por ese mal pensamiento'". (Hechos 8:12-13; 18; 20-22)

Eunuco de Etiopí
"Cuando Felipe se acercó y lo oyó leer al profeta Isaías, le preguntó: '¿Entiendes lo que lees?' El etíope le respondió: '¿Y cómo voy a entender, si nadie me enseña?' Y le rogó a Felipe que subiera al carro y se sentara con él…Entonces Felipe le empezó a explicar a partir de la escritura que leía, y le habló también de las buenas noticias de Jesús. En el camino encontraron agua, y el eunuco dijo: 'Aquí hay agua; ¿hay algo que me impida ser bautizado?' … Y el eunuco mandó detener el carro, y ambos descendieron al agua y Felipe lo bautizó". (Hechos 8:30-31; 35-38)

Cornelio
"Cuando llegaron a Cesarea, Cornelio ya los estaba esperando y había llamado a sus parientes y amigos más íntimos (y le dice a Pedro) 'Como puedes ver, aquí estamos en la presencia de Dios para oír todo lo que Dios te ha mandado decirnos.' …Entonces Pedro empezó a hablar, y dijo: 'En verdad comprendo ahora que Dios no hace acepción de personas, sino que a él le agrada todo aquel que le teme y hace justicia, sea de la nación que sea…pues los oían hablar en lenguas y magnificar a Dios. Entonces Pedro dijo: '¿Hay algún impedimento para que no sean bautizadas en agua estas personas, que también han recibido el Espíritu Santo, como nosotros?' Y mandó bautizarlos en el nombre del Señor Jesús. Entonces le rogaron que se quedara con ellos algunos días más". (Hechos 10:24; 34-35; 42-43; 46b-48)

Saulo de Tarso
Saulo era un judío devoto y erudito que se negó a aceptar a Jesús como el Mesías y fue celoso en perseguir a los judíos cristianos. "Saulo…fue a ver al sumo sacerdote. Allí le pidió cartas para las sinagogas de Damasco para que, en caso de hallar a hombres o mujeres de este Camino, los pudiera llevar presos a Jerusalén. Pero sucedió que de pronto en el camino, ya cerca de Damasco, lo rodeó un poderoso haz de luz que venía del cielo y que lo hizo rodar por tierra, mientras oía una voz que le decía: 'Saulo, Saulo, ¿por qué me persigues?' Y él contestó: '¿Quién eres, Señor?' Y la voz le dijo: 'Yo soy Jesús, a quien tú persigues. Dura cosa te es dar de coces contra el aguijón. Él, temblando de temor, dijo: 'Señor, ¿qué quieres que yo haga?' Y el Señor le dijo: 'Levántate y entra en la ciudad. Allí se te dirá lo que debes hacer.'…allí estuvo tres días sin poder ver, y tampoco comió ni bebió nada. En Damasco había un discípulo llamado Ananías… El Señor le dijo: 'Levántate y ve a la calle llamada Derecha; allí, en la casa de Judas, busca a un hombre llamado Saulo, que es de Tarso y está orando. Saulo ha tenido una visión, en la que vio que un varón llamado Ananías entraba y le imponía las manos, con lo que le hacía recobrar la vista. Ananías respondió: 'Pero, Señor, he sabido que este hombre ha tratado muy mal a tus santos en Jerusalén. También sé que los principales sacerdotes le han dado autoridad para aprehender a todos los que invocan tu nombre. Y el Señor le dijo: Ve allá, porque él (Saulo) es para mí un instrumento escogido. Él va a llevar mi nombre a las naciones, a los reyes y a los hijos de Israel. Yo le voy a mostrar todo lo que tiene que sufrir por causa de mi nombre. Ananías fue y, una vez dentro de la casa, le impuso las manos y le dijo: 'Hermano Saulo, el Señor Jesús, que se te apareció en el camino por donde venías, me ha enviado para que recobres la vista y seas lleno del Espíritu Santo.' Al momento, de los ojos de Saulo cayó algo que parecían escamas, y éste recibió la vista. Luego que se levantó, fue bautizado…" (Hechos 9:1-18)

Pablo, anteriormente conocido como Saulo, ahora estaba predicando el Evangelio en Antioquía. "Como ellos servían al Señor y ayunaban siempre, el Espíritu Santo dijo: 'Apártenme a Bernabé y a Saulo, porque los he llamado para un importante trabajo. Y así, después de que todos ayunaron y oraron, les impusieron las manos y los despidieron". (Hechos 13:2-3)

Comentario: Su trabajo era proclamar (predicar) el Evangelio a todos los no judíos, gentiles.

Mucho más tarde, Saúl, ahora conocido como Pablo, declaró a los cristianos de Galicia: "Dios me apartó desde el vientre de mi madre y me llamó por su gracia, y cuando a él le agradó revelar a su Hijo en mí para que yo lo anunciara entre los no judíos (gentiles), no me apresuré a consultar a nadie, ni subí a Jerusalén para hablar con los que eran apóstoles antes que yo; sino que fui a Arabia (por tres años), y volví de nuevo a Damasco". (Gálatas 1:15-17)

Comentario: Note que fue Dios quien reveló Cristo a Pablo, no los apóstoles.

El Evangelio a los Gentiles
Durante un período de años, Paul proclamó a Cristo y a Él crucificado (el Evangelio) a judíos y no judíos por igual. Paul dijo: "En primer lugar, les he enseñado lo mismo que yo recibí: Que, conforme a las Escrituras, Cristo murió por nuestros pecados; que también, conforme a las Escrituras..." (1 Corintios 15:3-5)

"¿No saben ustedes que todos los que fuimos bautizados en (unión con) Cristo Jesús, fuimos bautizados (sumergidos) en su muerte? Porque por el bautismo fuimos sepultados con él en su muerte, para que, así como Cristo resucitó de los muertos por la gloria del Padre, así también nosotros vivamos una vida nueva. Porque si nos hemos unido a Cristo en su muerte, así también nos uniremos a él en su resurrección". (Romanos 6:3-5)

Lucas registra en Hechos que Pablo fue a muchos lugares, algunos se enumeran a continuación:

Perga en Panfilia - donde casi toda la ciudad se reunió para escuchar la palabra del Señor. Cuando los judíos vieron la muchedumbre, se llenaron de celos y hablaron de manera abusiva en contra de Pablo. (Hechos 13: 13a)

Iconio - "Cuando llegaron a Iconio, siguiendo su costumbre entraron en la sinagoga de los judíos; y era tal la convicción con que hablaban que una gran multitud de judíos y de griegos creyó." (Hechos 14:1) Filipos - "Entre las que nos oían estaba una mujer llamada Lidia, que vendía telas de púrpura en la ciudad de Tiatira. Lidia adoraba a Dios, y el Señor tocó su corazón para que diera cabida a lo que Pablo decía. Cuando ella y su familia fueron bautizadas, suplicante nos dijo: 'Si ustedes consideran que soy fiel al Señor, vengan a mi casa y hospédense allí.' Y nos sentimos obligados a quedarnos allí". (Hechos 16:14-15)

Filipos - "Entonces el carcelero pidió una luz y, temblando de miedo, corrió hacia dentro y se echó a los pies de Pablo y de Silas; luego los sacó y les preguntó: 'Señores, ¿qué debo hacer para salvarme?' Ellos le dijeron: 'Cree en el Señor Jesucristo, y se salvarán tú y tu familia. Y les hablaron de la palabra del Señor a él y a toda su familia. A esas horas de la noche el carcelero los tomó y les lavó las heridas, y luego él y toda su familia fueron bautizados". (Hechos 16:29-33)

Éfeso - Pablo salió de la sinagoga y se llevó a los discípulos con él a la escuela de Tirano. Donde enseñó la palabra del Señor a judíos y griegos.

Corintios - "Al salir de allí, se fue a la casa de Ticio Justo, un hombre que honraba a Dios y que vivía junto a la sinagoga. Crispo, que era el jefe de la sinagoga, creyó en el Señor junto con toda su familia; y muchos de los corintios que oían a Pablo también creyeron y fueron bautizados". (Hechos 18:7-8)

Corintios - "Mientras Apolos estaba en Corinto, Pablo estuvo recorriendo las regiones altas. Y sucedió que, cuando llegó a Éfeso, se encontró con algunos discípulos y les preguntó: '¿Ustedes recibieron el Espíritu Santo cuando creyeron en el Señor Jesús?' Y ellos respondieron: 'No, ¡ni siquiera habíamos oído hablar del Espíritu Santo!' Pablo les preguntó entonces: '¿Pues qué enseñanza recibieron al ser bautizados?' Y ellos respondieron: 'La del bautismo de Juan.' Pablo les dijo: 'El bautismo de Juan enseñaba el arrepentimiento. Le decía al pueblo que tenía que creer en el que vendría después de él, es decir, en Jesús.' Al oír esto, pidieron ser bautizados en el nombre del Señor Jesús". (Hechos 19:1-5)

Roma - bajo pena de muerte, Pablo fue escoltado por soldados romanos a Roma, la ciudad imperial, donde… "Pablo permaneció dos años enteros en una casa alquilada, y allí recibía a todos los que iban a verlo; y sin ningún temor ni impedimento les predicaba acerca del reino de Dios y les enseñaba acerca del Señor Jesucristo." (Hechos 28:30-31)

Comentarios: La iglesia aquellos que "son llamados" a dejar el pecado para aceptar la justicia de Dios. Todos los que son puestos en el Cuerpo de Cristo deben ser "sacrificios vivos" haciendo constantemente la voluntad de Dios, adorando y glorificando a Dios.

Comentario: La iglesia se reúne para tener compañerismo como hermanos, animándose unos a otros a la obediencia fiel, haciendo el bien, ayudando a los necesitados y transmitiendo a los demás el mensaje de Cristo de perdón y salvación.

Lo Que Ellos Eligieron - Nuestra Elección
En todos los casos mencionados anteriormente, las personas querían saber "¿Qué deben hacer?" Esto se le preguntó a Pedro por primera vez el día de Pentecostés. Ellos…

  • Entendieron que Jesús de Nazaret era Dios en forma humana.
  • Escucharon el mensaje del Evangelio - el sacrificio expiatorio, un entierro, la resurrección y el retorno a Dios el Padre en el Cielo.
  • Fueron condenados por el pecado.
  • Se preguntaron ¿"que debemos hacer"?
  • Aceptaron el mensaje del Evangelio:
    1. Al arrepentirse, cambiando de una vida pecaminosa a una justa
    2. Se sumergieron en el nombre de Jesús para el perdón de los pecados
    3. Después de su entierro, fueron puestos en el Reino por Dios
    4. Recibieron el don del Espíritu Santo
  • " Se unieron a los discípulos de Jesús que fueron previamente perdonados.
  • " Se dedicaron a:
    1. La doctrina de los apóstoles.
    2. Al compañerismo.
    3. A repartir el pan.
    4. A la oración.

Comentario: La opción de aceptar o rechazar el mensaje de reconciliación con Cristo siempre está disponible para todos.

Comentario: Todos tomaron una decisión ese día. Ellos aceptaron o rechazaron a Cristo como Dios y Su ofrecimiento de perdón y salvación. Los que aceptaron fueron añadidos a la iglesia de Cristo.

Comentario: Ahora bien, la iglesia no es un edificio u organización como algunos piensan. Es un cuerpo de aquellos que "fueron llamados" de una vida pecaminosa a una vida santa y justa por medio de la obediencia.

Capítulo 5
La Iglesia Organizada y Funcional

Todos los que escuchan el Evangelio y lo aceptan por fe, y son bautizados en la muerte de Cristo, son puestos en Su Cuerpo. "Así como cada uno de nosotros tiene un cuerpo con muchos miembros, y estos miembros no tienen toda la misma función, así en Cristo nosotros, que somos muchos, formamos un cuerpo, y cada miembro pertenece a todos los demás". (Romanos 12:4-5)

Comentario: Ningún miembro es más o menos importante que otro, ya que cada miembro tiene su propia función para que el cuerpo funcione correctamente.

"Por la gracia que me es dada, digo a cada uno de ustedes que no tenga más alto concepto de sí que el que debe tener, sino que piense de sí con sensatez, según la medida de fe que Dios repartió a cada uno. Porque, así como en un cuerpo hay muchos miembros, y no todos los miembros tienen la misma función, así también nosotros, aunque somos muchos, formamos un solo cuerpo en Cristo, y cada miembro está unido a los demás. Ya que tenemos diferentes dones, según la gracia que nos ha sido dada, si tenemos el don de profecía, usémoslo conforme a la medida de la fe". (Romanos 12:3-6)

El contexto de "dones" es la capacidad de realizar una tarea, trabajo o función para el bien de aquellos en el Cuerpo.

Los cristianos tienen funciones para realizar -NO cargos o posiciones que ocupar. Algunos de estas funciones son: profetizar, enseñar, exhortar, presidir (administrar), animar, y mostrar misericordia". (Romanos 12:6-8)

Efesios 4: 11-12 - "Él mismo constituyó a unos
  • apóstoles (apóstoloi - mensajeros, enviados con órdenes)
  • profetas (prophétés - alguien a través del cual Dios habla)
  • evangelistas (euaggelistés - un portador de buenas nuevas)
  • pastores y maestros (poiménas - pastor y didaskálous - instructores) a fin de perfeccionar a los santos para la obra del ministerio, para la edificación (alentar) del cuerpo de Cristo,

Apóstoles
Apóstoloi - uno que es enviado, un mensajero. La palabra apóstol es usada por el Señor Jesús para describir su relación con Dios. "Por lo tanto, hermanos santos, que tienen parte del llamamiento celestial, consideren a Cristo Jesús, el apóstol y sumo sacerdote de la fe que profesamos." (Hebreos 3:1)

Apostello - reservar, enviar, Juan 17:3 "Y ésta es la vida eterna: que te conozcan a ti, el único Dios verdadero, y a Jesucristo, a quien has enviado." Un apóstol de Jesús era… "de aquellos que nos acompañaron todo el tiempo en que el Señor Jesús estuvo entre nosotros, desde que Juan bautizaba hasta el día en que el Señor subió al cielo, uno de ellos se nos una para ser testigo de su resurrección". (Hechos 1:21- 22)

Comentario: Los apóstoles fueron dados a Jesús por Dios. (Juan 17: 6.) El nombramiento de apóstoles parece haber cesado después de la selección de Matías al echar suerte para que Dios escogiera, excepto Pablo, quien fue nombrado apóstol de los gentiles.

Profetas
Prophétés - a) un adivino, b) un orador inspirado. El "profeta" proclamó el mensaje que le fue dado, mientras el "vidente" contemplaba la visión de Dios. (Vea Números 12:6, 8.) Por tanto, un profeta era un portavoz de Dios; habló en nombre de Dios y por su autoridad (Éxodo 7:1). Él es la boca por la cual Dios habló a los hombres (Jeremías 1:9; Isaías 51:16). 1 Corintios 13:8 dice que la necesidad de profecías, por tanto, profetas, cesaría: "El amor jamás dejará de existir. En cambio, las profecías se acabarán (cesarán)..."

Comentario: 1 Corintios 13:8. "Cesar" proviene de la palabra griega katargeó que significa (hacer) algo completamente inactivo (inútil) hacer sin efecto, anular, abolir, reducir a la nada. [Concordancia de Strong]

Evangelistas
Euaggelistés - alguien quien proclama las buenas nuevas, buenas noticias, el Evangelio. Solo Felipe y Timoteo fueron específicamente llamados evangelistas. Felipe enseñó el evangelio y Timoteo ayudó a Pablo a enseñar el evangelio a los gentiles. El que sale a proclamar puede ir lejos o cerca y puede quedarse más tiempo en un lugar que en otro, como en el caso de Pablo. Sin duda la receptividad de los oyentes fue un criterio para determinar si quedarse o irse. Uno también puede sentirse obligado a permanecer en un área, quizás incluso más de lo que se pretendía originalmente, hasta que haya completado las tareas que se propuso realizar.

En el día de Pentecostés, los que aceptaron el mensaje de Dios que entregaron Pedro y los otros apóstoles fueron sumergidos (bautizados) y "… se mantenían fieles a las enseñanzas de los apóstoles y en el mutuo compañerismo, en el partimiento del pan y en las oraciones". (Hechos 2:42)

Pablo evangelizó, enseñó el evangelio: "Yo sembré, y Apolos regó, pero el crecimiento lo ha dado Dios" (1 Corintios 3:6-7). La "semilla" es la Palabra que Pablo enseñó a los que no conocían a Cristo: los no cristianos. Apolos enseñó a los cristianos el camino del Señor, tal vez como Priscila y Aquila, le explicaron más exactamente el camino de Dios. (Hechos 18:26)

Comentario: "Regado" proviene de la palabra griega epótisen que significa - dar de beber; regar, regar. Los evangelistas, heraldos y predicadores deben proclamar la Buena Nueva. Los cristianos más maduros, como los guardianes, centinelas, pastores expertos en instruir les enseñaron cómo vivir vidas de sacrificio agradables a Dios, ayudándoles a madurar en la naturaleza de Dios.

"Entonces Felipe (el evangelista) le empezó a explicar a partir de la escritura que leía, y le habló (al Eunuco etíope) también de las buenas noticias (El Evangelio) de Jesús." (Hechos 8:35)

Pastores y Maestros (Pastores-Maestros)
Los ancianos (pastores, supervisores, guardianes, centinelas, vigilantes, obispos) son palabras en castellano que describen una función o trabajo específico. {Algunos traductores consideran que esto es un oficio o puesto en lugar de un trabajo o función, aunque Pablo se refirió como un trabajo (érgou - trabajo, labor, hecho) 1 Timoteo 3:1. Tres palabras griegas describen la función de los pastores-maestros:

  1. presbuteros - una persona madura espiritual con experiencia - mayor, más viejo, de alto nivel.
  2. eepiskopeés - un centinela / guardián - alguien que vigila y alerta de un peligro inminente.
  3. poiménas - pastor que atiende las necesidades físicas, pero principalmente espirituales de quienes están bajo su cuidado.

Comentario: Dios pone a los salvos en la iglesia de Cristo bajo el cuidado de estos hombres que desean esta función.

Comentario: Los cristianos no les piden a los pastores que los cuiden ya que el Espíritu Santo los puso allí.

Los hombres que deseen realizar esta función deben cumplir con ciertos criterios espirituales y los rasgos de carácter se mencionan en 1Timoteo 3: 2-7 y Tito 1:6-9.

Carácter Posible significado
Aférrese al mensaje Ser fiel a Cristo y conocerle a él y a sus apóstoles
Irreprochable No estar abierto a la censura
Buena reputación, intachable Buena reputación con los de afuera
Marido de una sola mujer No ser un polígamo
Templado, de mente sobria Utiliza el buen juicio
Tener autocontrol, ser disciplinado Disciplinado, no ser errático
Honrado Ser ordenado, tener buen comportamiento
Hospitalario Cuidar las necesidades de los demás
Apto para enseñar Saber comunicar
No dado a la embriaguez No beber en exceso, no ser un alborotador
No ser combativo (violento) No ser peleonero ni de mal genio
Amable Ser amable y considerado con los demás
No ser pendenciero No ser polémico (argumentativo)
No ser codicioso No poner las cosas materiales en primer lugar
Saber manejar los recursos familiares Que la familia viva de los ingresos, no ser un derrochador
No ser un converso reciente Necesita enfrentar las pruebas como cristiano
Tener control de sus hijos Los hijos no deben ser rebeldes, sean o no sean cristianos

Comentario: La palabra "apto" - palabra griega didaktikos que significa hábil en la enseñanza (Thayer) o que posee las cualidades necesarias para una comunicación eficaz. [etymololine.com]

Comentario: "Porque es necesario que el obispo (Pastor-Maestros). como administrador de Dios, …sea apegado a la palabra fiel, tal y como ha sido enseñada, para que también pueda exhortar con sana enseñanza y convencer a los que contradicen." (Tito 1:9)

Quizás si se comprende cómo se pastorear a las ovejas y cabras, esto daría la clave para comprender la función de pastorear a ovejas espirituales.

Un buen pastor cuida de sus ovejas y quiere asumir la responsabilidad de su bienestar. Él va a estar constantemente con ellos llamándolos por su nombre porque ellos deben reconocer su voz con el fin de seguir. Es su responsabilidad ubicar los pastos cerca de aguas tranquilas o lentas y lejos del peligro. Debe tener conocimiento y eliminar las plantas tóxicas en los pastos para que no puedan comerlas y enfermarse y morir. Debe ser físicamente fuerte para protegerlos de ladrones y depredadores. No es un trabajo para alguien que sólo necesita un trabajo o dinero. Recuerde el Salmo 23 de David: "El Señor es mi pastor; nada me falta. En campos de verdes pastos me hace descansar; me lleva a arroyos de aguas tranquilas ... Me preparas un banquete a la vista de mis adversarios…" ¡Confío en ÉL porque ÉL me cuida!

Por otro lado, las cabras son independientes, curiosas y difíciles de pastorear, mientras que las ovejas son seguidores y requieren un cuidado y protección continuos.

Imagine que usted es un niño judío. Su padre decidió que era hora de que asumiera las responsabilidades de un pastor. Usted ha estado con él o con su hermano mayor, mientras que pastoreaban. ¿Está preparado?

  1. ¿Conoce a las ovejas por su nombre para que lo sigan?
  2. ¿Sabe liderar?
  3. ¿Sabe dónde encontrar pastos y aguas tranquilas?
  4. ¿Puede identificar y eliminar las plantas que no deben comer?
  5. ¿Puede reconocer a los depredadores?
  6. ¿Es lo suficientemente fuerte físicamente para defenderse del enemigo?
  7. ¿Tiene las herramientas necesarias para atender a las ovejas y cuidar su seguridad como cabestrillo, alforja, piedras, vara, báculo y túnica? ¿Es competente en su uso?

Los pastores espirituales, guardianes, vigilantes o centinelas deben tener:
  1. Una relación cercana con Dios y con los que pertenecen al Cuerpo de Cristo.
  2. Un buen conocimiento y comprensión de las enseñanzas de Cristo y la doctrina (enseñanza) de sus apóstoles para preparar a los cristianos para el servicio y llevarlos a la madurez de la naturaleza de Dios.
  3. Capacidad para reconocer enseñanzas falsas y brindar la oportunidad a quienes están bajo su cuidado de aprender, reconocer y adquirir la capacidad de refutar dichas enseñanzas. Por ejemplo, poco después del comienzo de la iglesia, prevaleció una falsa enseñanza conocida como gnosticismo. Esta falsa doctrina enseñó que, dado que toda carne es mala, Jesús no podría haber estado habitando un cuerpo humano, por lo tanto, Él era un espíritu, un fantasma.
  4. Conocimiento de la diferencia entre una opinión y una falsa enseñanza.
  5. Capacidad para liderar sin imponer su opinión a los demás.
  6. Equipado con las herramientas espirituales necesarias para realizar las funciones de pastoreo y su uso competente; por ejemplo, la paciencia - para no perder los estribos o juzgar muy pronto; compasivos; gentiles al expresar preocupaciones; no ser combativos, no ser erráticos o polémicos.
  7. El deseo de proteger a sus hermanos, aunque les cueste la vida.
Funciones de los Guardianes:
  1. Enseñan, alimentan, equipan y hace madurar
  2. Exhortan, amonestan, edifican y fortalecen
  3. Condenan a los falsos maestros y sus falsas enseñanzas; p.ej.,
    1. Alguien que niega a Cristo como Dios en cuerpo humano
    2. Alguien que se salva sin ser limpiado por la sangre de Cristo
    3. La salvación se recibe, se gana, por lo que una persona logra
  4. Promueven la unidad y la armonía
  5. Consuelan a los débiles y enfermos (físicamente pero principalmente espiritualmente)
  6. Buscan y devuelven a los que se han alejado o se están alejando
  7. Ayudan a todos a convertirse en participantes de acuerdo con sus capacidades y necesidades congregacionales de acuerdo con el plan de Dios para la salvación.
  8. Oran por sí mismos, por los que están bajo su cuidado y por los perdidos.
  9. Advierten de los peligros que acechan en el camino de la vida.
  10. Preparan a los santos de Dios para la obra de servicio (siendo un ejemplo).

Durante la persecución de los cristianos por parte de judíos y romanos, estos pastores-maestros que deseaban hacer la obra de pastores espirituales estaban dispuestos a arriesgar sus vidas para proteger a sus hermanos. El bienestar espiritual de los hermanos era más importante que su cuerpo físico. No era un puesto de honor, poder o prestigio sino un trabajo peligroso. Estos hombres debían ser conocidos por el Cuerpo, no por simuladores que intentaban identificar a los cristianos para entregarlos a los perseguidores.

Funciones de las que los Guardianes deben abstenerse
  1. Ser parciales
  2. Asumir la autoridad de Cristo al tomar decisiones que su Cuerpo debería tomar
  3. Realizar el trabajo que otros deberían estar haciendo
  4. Asumir la función de árbitros
  5. Ceder la palabra a los contribuyentes más vocales e importantes
  6. Exigir a otros que estén de acuerdo con su interpretación de alguna enseñanza.
  7. (de 1 Timoteo 3: 2-7; Tito 1: 6-11; 1 Pedro 5: 2-4; Hechos: 20: 28-30; Efesios 4: 11-15; Ezequiel 34: 2-5; 1 Tesalonicenses 5: 12-14; Santiago 5:14 y Lucas 15: 3)

Advertencia a los pastores de Dios
Las palabras que Ezequiel pronunció hace mucho tiempo a los pastores de Dios de Israel bajo el Antiguo Pacto también son aplicables a Sus pastores espirituales bajo el Nuevo Pacto que no están realizando las tareas que Dios les dio.

"La palabra de Jehová vino a mí: 'Hijo de hombre, profetiza contra los pastores de Israel (a sus líderes); profetiza y diles: 'Esto es lo que dice el Señor Soberano: ¡Ay de los pastores de Israel que solo se cuidan a sí mismos! ¿No deberían los pastores cuidar del rebaño? Ustedes comen el requesón, se visten con la lana y matan a los animales selectos, pero no se ocupan del rebaño. Ustedes no han:

  1. fortalecido a los débiles
  2. sanado a los enfermos
  3. vendado a los heridos.
  4. traído de vuelta a los callejeros
  5. buscado a los perdidos

las manejan con dureza y violencia. Y las ovejas andan errantes por falta de pastor; andan dispersas y son fácil presa de todas las fieras del campo. Y así, mis ovejas andan perdidas por todos los montes y por todas las colinas. Andan esparcidas por toda la tierra, sin que nadie las busque ni pregunte por ellas'". (Ezequiel 34:1-6)

"A las ovejas de mi rebaño se las roban, las hacen presa de todas las fieras del campo. Andan sin pastor, y mis pastores no las cuidan ni van en busca de ellas, sino que sólo cuidan de sí mismos. Por lo tanto yo, su Señor y Dios, juro, y ustedes, pastores, escuchen bien lo que les digo: Yo, su Señor y Dios, estoy en contra de ustedes, los pastores, y voy a pedirles cuentas de mis ovejas. Ya no voy a dejarlas al cuidado de ustedes, ni tampoco ustedes van a cuidar sólo de sí mismos; yo voy a librarlas de la boca de ustedes, para que no se las sigan comiendo" (Ezequiel 34:7-10)

"Hijo de hombre, yo he puesto al pueblo de Israel bajo tu cuidado. Así que tú oirás lo que yo te diga, y tú los amonestarás de mi parte. Si yo le digo al impío: 'Estás sentenciado a morir', y tú no lo amonestas para que sepa que va por mal camino, ni le hablas para que pueda seguir con vida, el impío morirá por causa de su maldad, pero yo te pediré a ti cuentas de su sangre. Pero si tú amonestas al impío, y él no se aparta de su impiedad y mal camino, morirá por causa de su maldad, pero tú te habrás librado de morir". (Ezequiel 3:17-19)

"Y se acercan a ti en grupo, y delante de ti se sientan, como pueblo mío, para escuchar tus palabras, ¡pero no las ponen en práctica! Al contrario, se deshacen en elogios, pero su corazón sólo busca satisfacer su codicia. Para ellos, tú no eres más que un trovador romántico, de melodiosa voz y bien entonado. Oyen tus palabras, pero no las practican". (Ezequiel 33:31-32)

Pablo advirtió a los ancianos de Éfeso "Yo les ruego que piensen en ustedes mismos, y que velen por el rebaño sobre el cual el Espíritu Santo los ha puesto como obispos, para que cuiden de la iglesia del Señor, que el ganó por su propia sangre. Yo sé bien que después de mi partida vendrán lobos rapaces, (lobos con piel de cordero) que no perdonarán al rebaño. Aun entre ustedes mismos, algunos se levantarán y con sus mentiras arrastrarán tras de sí a los discípulos. Por lo tanto, manténganse atentos y recuerden que noche y día, durante tres años, con lágrimas en los ojos siempre he aconsejado a cada uno de ustedes". (Hechos 20:28-31)

¿Cómo podrían entrar estos ancianos-lobos "de entre ustedes"?

  1. El proceso de selección es defectuoso: entre lo popular y lo espiritual.
  2. El cuerpo de cristianos no conoce las creencias y opiniones de los seleccionados - no reconocen su voz.
  3. El método de entrenamiento y equipamiento es defectuoso, insuficiente o la tarea está encomendada a otros para desarrollar hombres de conocimiento bíblico sólido; por ejemplo, universidades, predicadores o incluso instituciones seculares.
  4. No escuchar las preocupaciones de los mansos y gentiles espirituales mientras presta atención a las voces de los que hablan sin sustancia.

Comentario: Los "lobos espirituales" son personas dentro de la asamblea que profesan ser cristianos, pero tienen una agenda no bíblica. ¿Cómo se les puede impedir que alejen a los cristianos de sus enseñanzas? Equipe y capacite al Cuerpo con conocimiento mediante una discusión abierta de las enseñanzas predominantes comparándolas con las verdades bíblicas. Los cristianos deben poder reconocer su enseñanza como falsa. Debemos dejar de ser solo oyentes y convertirnos en estudiantes serios de la Palabra de Dios mientras recibimos y participamos en mucha instrucción, discusión y edificación por parte de sus vigilantes/pastores y otros conocedores de la Palabra.

Comentario: Las discusiones son más efectivas si el grupo no es demasiado grande, probablemente de 10 a 15, para una mayor participación y cuando son dirigidas por un pastor-líder espiritual maduro.

Advertencia a los Cristianos de Profetas Falsos "Además, contamos con la muy confiable palabra profética, a la cual ustedes hacen bien en atender, que es como una antorcha que alumbra en la oscuridad, hasta que aclare el día y el lucero de la mañana salga en el corazón de ustedes. Pero antes que nada deben entender esto: Ninguna profecía de la Escritura es de interpretación privada, porque la profecía nunca estuvo bajo el control de la voluntad humana, sino que los santos hombres de Dios hablaron bajo el control del Espíritu Santo…Entre el pueblo hubo también falsos profetas, como también habrá entre ustedes falsos maestros que con disimulo introducirán herejías destructivas, y hasta llegarán a negar al Señor que los rescató, con lo que atraerán sobre sí mismos súbita destrucción. Muchos imitarán su conducta indecente, y por causa de ellos se hablará mal del camino de la verdad. Por su rapacidad, estos falsos maestros harán negocio con ustedes. Pero la condenación los espera desde hace mucho tiempo, y su perdición ya está en camino." (2 Peter 1:19 - 2:1-3)

Comentario: "Cuídense de los falsos profetas, que vienen a ustedes disfrazados de ovejas, pero por dentro son lobos rapaces". (Mateo 7:15)

Comentario: Pedro está hablando de personas confiables, que promueven sus opiniones e interpretaciones. Para prevenir los falsos maestros ("lobos en piel de ovejas" - 2 Timoteo 4: 3-5), la congregación necesita tener un mejor conocimiento y comprensión de las enseñanzas de Cristo dadas a los apóstoles. Otra posibilidad es que la iglesia no tenga una relación íntima con estos "hermanos de confianza" que les permita conocer sus opiniones e interpretaciones personales.

Los pastores de Dios dedican su tiempo a alimentar, enseñar, equipar y hacer madurar a los cristianos que el Espíritu Santo puso bajo su cuidado. Esto requiere que conozcan la palabra de Dios y la condición espiritual y las necesidades de aquellos que Dios ha puesto bajo su cuidado, individual y colectivamente. Protegen

  1. alertando a los que están bajo su cuidado de los falsos maestros y sus enseñanzas,
  2. edificando a los hermanos mediante la enseñanza, en la Palabra,
  3. restaurando a los que se han apartado
  4. promoviendo la unidad en Cristo.

Para ello es necesario que sean conscientes de la astucia de Satanás - ese "león rugiente" al acecho buscando a quien destruir (1 Peter 5:8). Es esencial que guíen al rebaño con su ejemplo como siervos sumisos del Señor y no los impulsen por mandato ni exijan que todos se adhieran a sus opiniones e interpretaciones para que estén en comunión. No son la cabeza sino los servidores que cumplen determinadas actividades.

Comentario: La "edificación" y la enseñanza son más efectivas cuando se discuten en un entorno donde las preguntas y opiniones se pueden expresar libremente en lugar de dar conferencias (sermones).

Escrituras que describe la actividad de estos pastores de Dios:
"Permita a los ancianos que gobiernan bien sean considerados dignos de doble honor, especialmente aquellos que trabajan en la predicación y la enseñanza". (1 Timoteo 5:17)

Comentario: La frase "gobiernan" viene del griego proistemi, que significa "presidir, gobernar o mantener". [Diccionario Expositivo de Palabras Bíblicas de Vine]

"¿Hay entre ustedes algún enfermo? Que se llame a los ancianos de la iglesia, para que oren por él y lo unjan con aceite en el nombre del Señor. La oración de fe (no el aceite sino la oración) sanará al enfermo, y el Señor lo levantará de su lecho. Si acaso ha pecado, sus pecados le serán perdonados. Confiesen sus pecados unos a otros, y oren unos por otros, para que sean sanados. La oración del justo es muy poderosa y efectiva". (Santiago 5:14-16) "Yo, que he sido testigo de los sufrimientos de Cristo y que he participado de la gloria que será revelada, como anciano que soy les ruego a los ancianos que están entre ustedes: Cuiden de la grey de Dios, que está bajo su cuidado (proporcionando nutrición espiritual). Pero háganlo de manera voluntaria y con el deseo de servir, y no por obligación ni por el mero afán de lucro. No traten a la grey como si ustedes fueran sus amos. Al contrario, sírvanle de ejemplo. Así, cuando se manifieste el Príncipe de los pastores, ustedes recibirán la corona incorruptible de gloria". (1 Pedro 5:1-4)

"Desde Mileto Pablo envió un mensaje a los ancianos de la iglesia de Éfeso… yo les ruego que piensen en ustedes mismos, y que velen por el rebaño sobre el cual el Espíritu Santo los ha puesto como obispos, para que cuiden de la iglesia del Señor, que el ganó por su propia sangre". (Hechos 20:17, 28)

Comentario: El Espíritu Santo pone a los cristianos bajo el cuidado de los pastores, vigilantes, centinelas, en lugar de alguien que solicite a los ancianos que acepten la supervisión de su vida espiritual.

"… Siempre les enseñé, y ustedes (ancianos de Éfeso) lo aprendieron, que a los necesitados se les ayuda trabajando como he trabajado yo, y recordando las palabras del Señor Jesús, que dijo: 'Hay más bendición en dar que en recibir.'" (Hechos 20:34-35) "Por esto te dejé en Creta, para que corrigieras lo deficiente y establecieras ancianos… para que también pueda exhortar con sana enseñanza (doctrina) y convencer a los que contradicen". (Tito 1:5, 9)

Hombres Servidores
"Los diáconos también deben ser dignos, no de doble lengua, no adictos a mucho vino, no codiciosos para obtener un beneficio deshonesto "…y deben guardar el misterio de la fe con limpia conciencia. Además, éstos primero deben ser puestos a prueba y, si son irreprensibles, entonces podrán ejercer el diaconado". (1 Timoteo 3:9-10)

Comentario: Diáconos (Diakonos - servidores) es un término general para los sirvientes, hombres o mujeres, que ayudan a otros a realizar alguna función o actividad.

Mujeres Servidoras
"Las mujeres, por su parte, deben ser honestas, y no calumniadoras, sino sobrias y fieles en todo." (1 Timoteo 3:11)

Comentario: Dado que "sus esposas (idios gunaíkas)" no está en el texto griego, pero la palabra mujer (gunaíkas) sí, entonces una lectura más apropiada sería - De la misma manera, las mujeres deben ser dignas de respeto, no hablar maliciosamente, sino templadas y dignas de confianza en todo. Deben ser dignas, no calumniadoras, sino sobrias, fieles en todo.

Servidores para Asistir a los Pastores
"Los diáconos deben tener una sola esposa, y gobernar bien sus hijos y sus casas, pues los que ejercen bien el diaconado ganan para sí mismos un grado honroso y mucha confianza en la fe que es en Cristo Jesús". (1 Timoteo 3:12-13)

Comentario: Las cualidades diakonosus dadas arriba incluyen ser marido de una sola esposa y mantener bien a sus hijos y el hogar no puede aplicarse a todos los diakonosus ya que todos los cristianos son diakonosus, siervos. Por lo tanto, la función de los hombres con estas cualidades debe ser diferente a la de otros diáconos y, por lo tanto, su función es ayudar a los ancianos en su trabajo.

Comentario: No se especifica el trabajo de estos diáconos/siervos, cualquier entendimiento es una interpretación u opinión. Aunque tenemos una cierta convicción acerca de la obra de los cristianos que tienen estas cualidades especiales, no debemos ser tan dogmáticos como para pensar que esta es la última palabra sobre el tema. Debemos tener en mente ciertas verdades bíblicas sobre el Cuerpo de Cristo para que cualquier interpretación sea consistente con estas verdades.

Otros Servidores
Los que están en el reino de Cristo (el Cuerpo de Cristo) los gentiles enseñados por Pablo y Judíos de Pentecostés son aquellos que fueron llamados del pecado a la justicia -un pueblo cambiado y perdonado. Son miembros de un organismo vivo con muchas partes y funciones, similar al cuerpo humano. Por tanto, no todos estos miembros tienen la misma función y cada miembro pertenece a todos los demás". Ninguna parte es más o menos importante que otra, ya que cada miembro tiene su propia función para que el cuerpo funcione correctamente.

"¿No saben ustedes que todos los que fuimos bautizados en Cristo Jesús, fuimos bautizados en su muerte? Porque por el bautismo fuimos sepultados con él en su muerte, para que, así como Cristo resucitó de los muertos por la gloria del Padre, así también nosotros vivamos una vida nueva. Porque si nos hemos unido a Cristo en su muerte, así también nos uniremos a él en su resurrección. Sabemos que nuestro antiguo yo fue crucificado juntamente con él, para que el cuerpo del pecado sea destruido, a fin de que no sirvamos más al pecado" (Romanos 6:3-6)

Como el "Cuerpo" de personas perdonadas se le asignan funciones para realizar, NO oficinas o posiciones para ocupar, sino trabajo por hacer. Estas funciones incluyen; "… el don de profecía, servicio, enseñanza, exhortación, repartir (dar), presidir (administrar) y brindar ayuda". (Romanos 12:6-8)

Proclamando a Cristo Hay muchas formas en que uno puede escuchar el llamado de Cristo a la redención: Alguien podría mostrarle personalmente el mensaje directamente de la Biblia, podría aprender leyendo la Biblia o verificando en la Biblia la verdad de lecciones impresas, digitales o del Internet. Los apóstoles enseñaron:

Hay que morir al pecado "En cuanto a su pasada manera de vivir, despójense de su vieja naturaleza, la cual está corrompida por los deseos engañosos". (Efesios 4:22)

"¿Acaso no saben que los injustos no heredarán el reino de Dios? No se equivoquen: ni los fornicarios, ni los idólatras, ni los adúlteros, ni los afeminados, ni los que se acuestan con hombres, ni los ladrones, ni los avaros, ni los borrachos, ni los malhablados, ni los estafadores, heredarán el reino de Dios. Y eso eran algunos de ustedes, pero ya han sido lavados, ya han sido santificados, ya han sido justificados en el nombre del Señor Jesús, y por el Espíritu de nuestro Dios." (1 Corintios 6:9-11)

"Porque en otro tiempo nosotros también éramos insensatos, rebeldes, extraviados, esclavos de los malos deseos y de diversos deleites; vivíamos en malicia y envidia, nos aborrecían y nos aborrecíamos unos a otros". (Tito 3:3)

"Las obras de la carne se manifiestan en adulterio, fornicación, inmundicia, lascivia, idolatría, hechicerías, enemistades, pleitos, celos, iras, contiendas, disensiones, herejías, envidias, homicidios, borracheras, orgías, y cosas semejantes a éstas. Acerca de ellas les advierto, como ya antes les he dicho, que los que practican tales cosas no heredarán el reino de Dios" (Gálatas 5:19-21)

Puesto que has muerto debes ser enterrado Como una semilla que se planta en la tierra y brota como una nueva planta, el hombre pecador acepta la Palabra, es sepultada en la muerte de Cristo y resucita un nuevo hombre espiritual para vivir una vida diferente.

"¿No saben ustedes que todos los que fuimos bautizados en Cristo Jesús, fuimos bautizados en su muerte? Porque por el bautismo fuimos sepultados con él en su muerte, para que, así como Cristo resucitó de los muertos por la gloria del Padre, así también nosotros vivamos una vida nueva". (Romanos 6:3-4)

"De modo que, si alguno está en Cristo, ya es una nueva creación; atrás ha quedado lo viejo: ¡ahora ya todo es nuevo!" (2 Corintios 5:17)

"Porque en Cristo Jesús nada valen la circuncisión ni la incircuncisión, sino una nueva creación". (Gálatas 6:15)

Dios resucita a un nuevo hombre espiritual que ha sido perdonado
"De modo que, si alguno está en Cristo, ya es una nueva creación; atrás ha quedado lo viejo: ¡ahora ya todo es nuevo!" (2 Corintios 5:17)

"Ciertamente la gracia de Dios los ha salvado por medio de la fe. Ésta no nació de ustedes, sino que es un don de Dios; ni es resultado de las obras, para que nadie se vanaglorie. Nosotros somos hechura suya; hemos sido creados en Cristo Jesús para realizar buenas obras, las cuales Dios preparó de antemano para que vivamos de acuerdo con ellas". (Efesios 2:8-10)

"Ciertamente la gracia de Dios los ha salvado por medio de la fe. Ésta no nació de ustedes, sino que es un don de Dios; ni es resultado de las obras, para que nadie se vanaglorie. Nosotros somos hechura suya; hemos sido creados en Cristo Jesús para realizar buenas obras, las cuales Dios preparó de antemano para que vivamos de acuerdo con ellas". (Efesios 4:22-24)

(Nosotros) "…y se han revestido de la nueva naturaleza, la naturaleza del nuevo hombre, que se va renovando a imagen del que lo creó hasta el pleno conocimiento" (Colosenses 3:10)

"Digo, pues: Vivan según el Espíritu, y no satisfagan los deseos de la carne. Porque el deseo de la carne se opone al Espíritu, y el del Espíritu se opone a la carne; y éstos se oponen entre sí para que ustedes no hagan lo que quisieran hacer" (Gálatas 5:16-17)

"Y todo lo que hagan, ya sea de palabra o de hecho, háganlo en el nombre del Señor Jesús, dando gracias a Dios el Padre por medio de él". (Colosenses 3:17)

"Pero el fruto del Espíritu es amor, gozo, paz, paciencia, benignidad, bondad, fe, mansedumbre, templanza. Contra tales cosas no hay ley. Y los que son de Cristo han crucificado la carne con sus pasiones y deseos. Si vivimos por el Espíritu, vivamos también según el Espíritu. No nos hagamos vanidosos, ni nos irritemos unos a otros, ni sintamos envidia entre nosotros" (Gálatas 5:22-26)

Viviendo una vida de rectitud "Como una nueva creación, les insto a vivir una vida digna de su llamado.
  • Sean renovados en la actitud de sus mentes
  • Dejen la mentira y hablen con sinceridad a su prójimo
  • En su ira no pequen
  • No dejen que el sol se ponga estando aún enojados
  • No roben más, debe trabajar
  • No dejen que de su boca salga una charla malsana
  • Desháganse de toda amargura, rabia, peleas y calumnias, y toda forma de malicia.
  • Sean amables y compasivos
  • Perdónense unos a otros, así como Dios los perdonó a ustedes en Cristo
  • Vivan una vida de amor
  • Entre ustedes no debe haber:
    1. Un indicio de inmoralidad sexual
    2. Cualquier tipo de impureza
    3. Codicia
    4. Obscenidad
    5. Necedades
    6. Bromas groseras
  • Ninguna persona inmoral, impura o codiciosa tiene herencia en el reino de Dios.
  • No se emborrachen con vino
  • Llénense del Espíritu
  • Hablen unos a otros con salmos, himnos y cánticos espirituales.
  • Canten y hagan música en su corazón para el Señor
  • Siempre dando gracias a Dios Padre
  • Sométanse unos a otros por reverencia a Cristo.
  • Las casadas sométanse a sus propios maridos, como al Señor
  • Esposos, amen a sus esposas, como Cristo amó a la iglesia y se entregó a sí mismo por ella.
  • Hijos, obedezcan a sus padres en el Señor
  • Honra a tu padre y a tu madre
  • Los padres no exasperan a sus hijos
  • Esclavos, obedezcan a sus amos terrenales con respeto
  • Amos, traten a sus esclavos de la misma manera. No los amenacen, ya que saben que el que es Amo tanto de ellos como de ustedes, está en el cielo, y no hay favoritismo con él." (Efesios 4, 5 y 6)

"…no vivan ya como la gente sin Dios, que vive de acuerdo a su mente vacía. Esa gente tiene el entendimiento entenebrecido; por causa de la ignorancia que hay en ellos, y por la dureza de su corazón, viven ajenos de la vida que proviene de Dios. Después de que perdieron toda sensibilidad, se entregaron al libertinaje para cometer con avidez toda clase de impureza". (Efesios 4:17-19)

"Recuérdales que se sujeten a los gobernantes y a las autoridades; que obedezcan y que estén dispuestos a toda buena obra. Que no difamen a nadie ni sean pendencieros, sino amables; que muestren toda mansedumbre para con todos los hombres". (Tito 3:1-2)

"Yo, que estoy preso por causa del Señor, les ruego que vivan como es digno del llamamiento que han recibido, y que sean humildes y mansos, y tolerantes y pacientes unos con otros, en amor. Procuren mantener la unidad del Espíritu en el vínculo de la paz". (Efesios 4:1-3)

Capítulo 6
Relaciones Cristianas

La vida de rectitud de un cristiano y una familia unida basada en el amor se mostrará en todas las relaciones con los demás.

Pablo explica a los cristianos efesios, hombres y mujeres, cómo debían vivir con rectitud en un mundo previsible (Efesios 4-5). Debían evitar:

  1. porneía - todas las relaciones sexuales que no sean entre marido y mujer - fornicación; acto físico.
  2. akatharsía - término más amplio que porneía, incluye actos físicos y mentales; Por ejemplo, palabras vulgares, humor sexual, palabrería y mentes sucias.
  3. pleonexía - término que incluye toda la codicia, nunca estar satisfecho, siempre queriendo más; por ejemplo, poder, fama, placer sexual o las cosas materiales de la vida. Por ejemplo, "El Señor vio que era mucha la maldad de los hombres en la tierra, y que todos los planes y pensamientos de su corazón eran siempre los de hacer sólo el mal" (Génesis 6:5)

Pablo da instrucciones sobre las acciones y actividades de los hombres y mujeres de Éfeso fuera de la asamblea. "Por tanto, ¡cuidado con su manera de vivir! No vivan ya como necios, sino como sabios. Aprovechen bien el tiempo, porque los días son malos..." (Efesios 5:15-22)

Comentario: Pablo anima a vivir con rectitud, llenarse del Espíritu en su vida diaria.

"Ustedes, las casadas, honren a sus propios esposos, como honran al Señor; porque el esposo es cabeza de la mujer, así como Cristo es cabeza de la iglesia, la cual es su cuerpo, y él es su Salvador. Así como la iglesia honra a Cristo, así también las casadas deben honrar a sus esposos en todo. Esposos, amen a sus esposas, así como Cristo amó a la iglesia, y se entregó a sí mismo por ella, para santificarla. Él la purificó (la gente en Cristo) en el lavamiento del agua por la palabra, a fin de presentársela a sí mismo como una iglesia gloriosa, santa e intachable, sin mancha ni arruga ni nada semejante. Así también los esposos deben amar a sus esposas como a su propio cuerpo. El que ama a su esposa, se ama a sí mismo. Nadie ha odiado jamás a su propio cuerpo, sino que lo sustenta y lo cuida, como lo hace Cristo con la iglesia". (Efesios 5:22-29)

Comentario: Los esposos y las esposas deben alimentarse y apreciarse mutuamente, ya que están unidos como uno. Su honor y respeto siempre deben mostrar el amor hacía Cristo, incluso si uno de los cónyuges no es creyente, porque pueden acercarse a Cristo por las acciones de su cónyuge. Una esposa debe ceder a la cabeza de la familia, incluso cuando no está de acuerdo con tal de que no violó su relación con Dios.

Comentario: La sumisión es más fácil cuando el amor está presente.

"Por tanto, quiero que los hombres oren en todas partes, y levanten manos santas, (sin haber sido manchadas por el pecado) sin ira ni contienda. Quiero también que las mujeres se vistan con ropa decorosa, con pudor y modestia, y no con peinados ostentosos, ni con oro, ni perlas, ni vestidos costosos, sino con buenas obras, como corresponde a las mujeres que profesan la piedad". (1 Timothy 2:8-10)

Comentario: Pablo muestra que el objetivo es que los hombres y mujeres cristianos proclamen el evangelio de Cristo. Esto requiere oración y una vida recta por parte de los que enseñan para que lo que se enseña sea escuchado y observado.

Comentario: Los cristianos no deben enfadarse ni ser pendencieros, sino buscar lo mejor para los demás. Deben ser diferentes del mundo en el que viven. Sus vidas deben ser "libros abiertos" para leer. Es difícil para cualquiera escuchar el mensaje cuando el mensajero no vive de acuerdo con el mensaje.

Comentario: la apariencia de las mujeres en público refleja sus valores. ¿Refleja devoción o irreverencia? En la cultura greco- romana, el cabello de una mujer era un área muy erótica de su cuerpo. Estar adornada con cabello trenzado y oro o perlas o ropa costosa llamó la atención sobre su riqueza y sensualidad y no es apropiado para mujeres que profesan la devoción.

"Acerca de esto tenemos mucho que decir, aunque no es fácil explicarlo porque ustedes son lentos para entender. Aunque después de tanto tiempo (los cristianos) ya debieran ser maestros, todavía es necesario que se les vuelva a enseñar lo más elemental de las palabras de Dios. Esto es tan así que lo que necesitan es leche, y no alimento sólido". (Hebreos 5:11-12)

Comentario: Dios puso la responsabilidad de enseñar el Evangelio a los perdidos a todos los cristianos, hombres y mujeres, en lugar de a unos pocos evangelistas o pastores. No se menciona a los "predicadores de púlpito" de hoy que generalmente presentan un mensaje a los salvos en lugar del Evangelio a los perdidos.

Comentario: Una de las funciones de los ancianos (pastores) es entrenar a los cristianos a reconocer y refutar enseñanzas contrarias a la palabra inspirada de Dios. Las funciones de los ancianos se discuten con mayor detalle en: thebiblewayonline.com/HTML/FunctionEldersDeacons.htm

Comentario: Los cristianos a quienes se dirige el escritor de Hebreos no cumplieron con sus responsabilidades de enseñanza. Eran inmaduros en sus conocimientos y con pocas ganas de enseñar.

Comentario: El contexto de estos pasajes se enfoca en el mensaje que uno envía por la forma en que conducen sus vidas y relaciones: vidas tranquilas, piadosas y sencillas, prefiriendo a los demás sobre sí mismos, sin exigir a los demás, sin llamar la atención sobre su conocimiento, riqueza o posición. Pero en todas las acciones respetando a los demás, sean pobres o ricos, judíos o paganos, hombres o mujeres. Por lo tanto, los hombres y mujeres cristianos serán conocidos por su vida recta y por su apariencia y comportamiento en público al no llamar la atención sobre lo sexual y sensual, sino sobre lo espiritual. Sus enseñanzas reflejarán su humildad y respeto.

Relación entre cristianos
"Ruego a Evodia y a Síntique, que se pongan de acuerdo en el Señor. También a ti, mi compañero fiel, te ruego que ayudes a éstas que lucharon conmigo en el evangelio, junto con Clemente y mis otros colaboradores, cuyos nombres están en el libro de la vida". (Filipenses 4:2-3)

Comentario: Estas siervas ayudaron a Pablo a enseñar el evangelio. Como muchos hombres y mujeres hoy en día, Euodia y Syntyche necesitaban que se les recordara que el evangelio de Cristo es de mayor transcendencia que el individuo y que la unidad es necesaria para alcanzar la eficacia de los que están fuera de Cristo y al mismo tiempo animar a los cristianos a ser fieles a su llamado.

Relaciones entre marido y mujer
"Ustedes, las casadas, honren a sus propios esposos, como honran al Señor; porque el esposo es cabeza de la mujer, así como Cristo es cabeza de la iglesia, la cual es su cuerpo, y él es su Salvador. Así como la iglesia honra a Cristo, así también las casadas deben honrar a sus esposos en todo. Esposos, amen a sus esposas, así como Cristo amó a la iglesia, y se entregó a sí mismo por ella... Por eso el hombre dejará a su padre y a su madre, y se unirá a su mujer, y los dos serán un solo ser". (Efesios 5:22-31)

Comentario: las preferencias, necesidades y deseos de una esposa deben darse a conocer en las discusiones entre marido y mujer, pero ninguno debe ser exigente, sino buscar lo mejor para ambos.

"Ustedes las esposas, respeten a sus esposos, como conviene en el Señor. Ustedes los esposos, amen a sus esposas, y no las traten con dureza." ¿Cómo puede un esposo amar como Cristo y ser duro con su esposa? (Colosenses 3:18-19)

Comentario: ¿Cómo puede un esposo amar como Cristo y ser duro con su esposa?

Comentario: El amor mutuo del esposo y la esposa es mayor que la sumisión, es compañerismo.

"Así también ustedes, las esposas, respeten a sus esposos, a fin de que los que no creen a la palabra, puedan ser ganados más por la conducta de ustedes que por sus palabras, cuando ellos vean su conducta casta y respetuosa." (1 Pedro 3:1-5)

Comentario: Pedro y Pablo abordan las acciones y la actitud de los cristianos, ya que viven todos los días entre los salvados y los que perecen.

Comentarios sobre "la relación entre marido y mujer": Los esposos se unen en matrimonio, una relación de pacto, viviendo y trabajando juntos, unidos como un solo ser. Cada uno debe amar al otro mejor que a sí mismo. Cuando esto esté presente, todas las situaciones o problemas importantes se analizarán en un ambiente tranquilo y amoroso haciendo lo que se considere mejor para el bienestar eterno de cada miembro de la familia. Ninguna de las discusiones que conducen a la decisión deben ser:

  1. Contenciosas.
  2. Un ejercicio para demostrar quién tiene razón.
  3. Una relación de un esposo como "jefe" y la esposa como "sirviente".
  4. La esposa desafiando la responsabilidad o autoridad del esposo mediante alguna acción desafiante.
  5. Satisfacer los deseos personales sobre los de la familia.

El respeto mutuo debe ser del más alto nivel. Maridos y esposas que se disputan asuntos resueltos para "salirse con la suya" es muy perjudicial para la relación matrimonial, para la educación de los hijos y no es semejante a Dios.

Pablo declaró que el sometimiento de las esposas cristianas a la decisión de sus maridos es la forma en que los cristianos se someten a Cristo; p.ej., "Padre, si quieres, aparta de mí esta copa. Sin embargo, no se haga mi voluntad, sino la tuya". Cristo hizo una petición a su amado Padre. La decisión del Padre fue lo era lo mejor para Su creación. Por amor y respeto a Su Padre y a Sus seres creados, Cristo se rindió y se sometió a hacer la voluntad de su Padre.

Los cristianos están completamente seguros del amor de Cristo, sabiendo que Él siempre elige lo mejor. Por lo tanto, también la decisión del marido cristiano debe ser lo que es mejor para la familia. Sin embargo, una esposa no puede someterse a ninguna decisión de un esposo cristiano o no cristiano que viole su relación con Cristo.

Final de los comentarios sobre "la relación entre marido y mujer"

La Responsabilidad del Tratamiento de los Necesitados
En la parábola de Lucas 10 (conocida como "la parábola del buen samaritano"), se hace una comparación entre vivir por la ley (del Antiguo Pacto) y vivir por la ley del amor de Cristo. El samaritano tuvo amor, compasión por el que fue robado y golpeado, reconoció sus necesidades y se ocupó de ellas. Mientras que, siguiendo su tradición y ley, el sacerdote y los levitas (líderes religiosos de los judíos) ignoraron a él y a sus necesidades. En el Nuevo Pacto de la gracia, se espera el amor por los desamparados, especialmente las viudas.

"Pero ¿cómo puede habitar el amor de Dios en aquel que tiene bienes de este mundo y ve a su hermano pasar necesidad, y le cierra su corazón? Hijitos míos, no amemos de palabra ni de lengua, sino de hecho y en verdad". (1 Juan 3:17-18)

Comentario: El "aquel que tiene" se refiere a la familia cristiana, tanto hombres como mujeres.

Comentario: "Hermano necesitado" es un término que incluye tanto a hombre como a mujer y se les debe ayudar a los que tienen necesidad.

"En aquellos días el número de los discípulos iba en aumento, pero también comenzaron las murmuraciones de los griegos en contra de los hebreos, pues se quejaban de que en la distribución diaria de ayuda las viudas de los griegos no eran bien atendidas" (Hechos 6:1)

Comentario: Parece que había una falta de respeto a las viudas griegas por los cristianos hebreos, problema que se resolvió

"En esto hemos conocido el amor: en que él dio su vida por nosotros. Así también nosotros debemos dar nuestra vida por los hermanos". (1 Juan 3:16)

Es responsabilidad de los cristianos, individual y colectivamente, cuidar de los necesitados. "Honra a las viudas que en verdad son viudas. Pero si alguna viuda tiene hijos, o nietos, éstos deben aprender primero a ser piadosos para con su propia familia, y a recompensar a sus padres; porque ante Dios esto es bueno y agradable. La viuda que en verdad es viuda, y que se ha quedado sola, espera en Dios y noche y día persevera en súplicas y oraciones; pero la que se entrega a los placeres, está muerta en vida. Manda también estas cosas, para que sean irreprensibles; porque si alguno no provee para los suyos, y especialmente para los de su casa, niega la fe y es peor que un incrédulo". (1Timoteo 5:3-8)

Comentario: "Viudas que en verdad son viuda" es una viuda sin ningún tipo de familia -cristiana o no cristiana- que se preocupe de su cuidado, tal vez porque ella es cristiana.

Comentario: Una que "realmente no es viuda" - es una viuda capaz de satisfacer sus necesidades, pero no lo hace. Esta no parece estar desamparada.

Comentario: La iglesia necesita permitir que los "hijos" y "nietos" cristianos crezcan en el servicio al cuidado de sus ancianos cuidando a las viudas en sus familias.

Comentario: Las familias cristianas de una viuda que pueden, pero no se hacen cargo de sus necesidades, son peores que los incrédulos y deben ser confrontados por sus hermanos cristianos.

Comentario: La tradición de los judíos les permitía dedicar su valor económico a Dios, luego retiraban la promesa después de la muerte de sus padres, lo que los exoneraba de cuidar a sus padres necesitados.

Comentario: Las palabras clave son "honor" y tener "verdadera necesidad". Los cristianos deben mostrar su amor por Dios y Cristo mediante sus acciones de amor, honor y respeto.

"En la lista deben figurar sólo las viudas mayores de sesenta años, y que hayan tenido un solo marido; que cuente con un testimonio de buenas obras, como haber criado hijos, practicado la hospitalidad, lavado los pies de los santos, socorrido a los afligidos, y practicado toda buena obra". (1 Timoteo 5:9-10)

Inicio de comentarios sobre "las viudas":
La iglesia se ocupa de las necesidades físicas de una viuda a cambio de que realice funciones para la familia cristiana. No se especifican las funciones a realizar ni dónde se realizarán. Su trabajo para el Cuerpo Cristiano no se hizo en algún "edificio de la iglesia" ya que no había ninguno sino con o para la gente. La iglesia aún debía cuidar de las viudas indigentes que no estaban inscritas.

No menos de sesenta años: el deseo de tener relaciones sexuales puede controlarse mejor, ya que los deseos sexuales de uno generalmente han disminuido en los adultos mayores.

Esposa de un esposo - los posibles significados son:

  1. Solo se casó una vez.
  2. Se volvió a casar después de un divorcio que terminó debido a la inmoralidad sexual (fornicación) de su esposo.
  3. Se volvió a casar después de un divorcio que terminó el matrimonio por adulterio; es decir, romper el pacto matrimonial de otra manera que no sea por fornicación.
  4. Se vuelve a casar si el matrimonio termina por la muerte del esposo
  5. No polígama.

Reputación por sus buenas obras - la comunidad la conoce y la respeta porque ayuda a los demás con sus buenas obras.

Crianza de niños - experiencia en la crianza de niños huérfanos, incluso si no hay hijos biológicos. Pero cuidar a los niños de forma ocasional no conlleva la responsabilidad de la crianza de los hijos.

Ha demostrado hospitalidad y lavó los pies de los santos - ocupándose de las necesidades de los cristianos que viajaban en lugar de entretener a amigos o familiares con comidas y visitas.

Cuida de los afligidos - Posiblemente un esclavo que fue golpeado, un padre de un hijo rebelde, un amigo o pariente, una esposa abandonada o perseguida a causa de su fe, un niño huérfano o no deseado, abandonado para defenderse por sí mismo.

Se dedicó a toda buena obra - las acciones antes de quedar viuda muestran claramente que ella era una sierva de Dios e indica un corazón para continuar y no convertirse en entrometida, holgazana o chismosa. Final de los comentarios sobre "las viudas"

"Pero no admitas viudas más jóvenes, porque luego se rebelan contra Cristo y, llevadas por sus deseos, quieren casarse, con lo que incurren en condenación por quebrantar su primera fe. Además, aprenden a ser ociosas y a andar de casa en casa; y no solamente se vuelven ociosas sino también chismosas y entrometidas, y hablan de lo que no deben. Por eso quiero que las viudas jóvenes se casen y críen hijos; que gobiernen su casa y no den al adversario ninguna ocasión de maledicencia. Porque ya algunas se han apartado por seguir a Satanás. Si algún creyente o alguna creyente tiene viudas, que las mantenga, para no gravar a la iglesia; así habrá lo suficiente para las viudas que en verdad lo son" (1 Timoteo 5:11-16)

Comentario: Las "viudas jóvenes" indigentes menores de 60 años aún deben ser atendidas por la iglesia, pero no estarán inscritas porque se esperaba que se casaran.

Comentario: "Si algún creyente o alguna creyente tiene viudas" parece excluir a los hombres creyentes que tienen parientes viudos. Quizás el hombre debería proporcionar recursos, para no ser una carga para la iglesia. Las viudas inscritas llevarían a cabo la función de cuidado, evitando así cualquier conducta indebida de un pariente varón que "cuida" a las viudas de su familia o de la familia extendida.

Comentario: Se espera que todos los cristianos, hombres o mujeres, se ocupen de todos los necesitados.

"Delante de Dios, la religión pura y sin mancha consiste en ayudar a los huérfanos y a las viudas en sus aflicciones, y en mantenerse limpio de la maldad de este mundo" (Santiago 1:27)

Comentario: "La religión" de la palabra griega threeskeia significa - adoración externa (Thayer). Consiste en ayudar a los huérfanos y a las viudas en sus aflicciones. También parece incluir a cristianos y no-cristianos. Comentario: El verbo "visitar", como se traduce en la mayoría de las versiones de la Biblia, significa ir con el que necesita para que visualmente determinen la necesidad antes de recibir la ayuda, consuelo o beneficio.

Todos en Cristo
"Acérquense a él, a la piedra viva que los hombres desecharon, pero que para Dios es una piedra escogida y preciosa. Y ustedes también, como piedras vivas, sean edificados como casa espiritual y sacerdocio santo, para ofrecer sacrificios espirituales que Dios acepte por medio de Jesucristo… Pero ustedes son linaje escogido, real sacerdocio, nación santa, pueblo adquirido por Dios, para que anuncien los hechos maravillosos de aquel que los llamó de las tinieblas a su luz admirable" (1 Pedro 2:4-5; 9)

"En fin, únanse todos en un mismo sentir; sean compasivos, misericordiosos y amigables; ámense fraternalmente" (1 Pedro 3:8.)

Comentario: "Ser edificado" significa ser edificado en fe y trabajar para Cristo. Todos los cristianos, sean hombres o mujeres, son siervos para hacer la voluntad de Dios, que es ser fiel, hacer buenas obras y enseñar el evangelio.

Comentario: La unidad de mente entre los que están en Cristo no es lo mismo que un acuerdo completo. Todavía hay lugar para diferencias en el entendimiento, opinión e interpretación de una enseñanza (doctrina). Para estar unidos en Cristo debe haber acuerdo sobre lo que constituye el evangelio: Jesús era Dios en forma humana, Su sacrificio expiatorio (la sepultura y resurrección) es "el poder de Dios para la salvación" y cómo Dios nos añade al Cuerpo de Cristo.

La unidad no requiere que todos estén de acuerdo sobre la opinión y la interpretación personal. Exigir la unidad de opinión crea división.

Capítulo 7
La iglesia en Su Totalidad

La Asamblea en Corintio
"Imagínense a toda la iglesia reunida en un solo lugar, y que llegue alguien que sepa poco de la fe cristiana, o que sea incrédulo, y oiga a todos hablar en lenguas extrañas. ¿Acaso no pensará que ustedes están locos? Pero si todos ustedes profetizan, y entra algún incrédulo o alguien que sepa poco de la fe cristiana, esa persona podrá ser reprendida y juzgada por todos ustedes; así los secretos de su corazón quedarán al descubierto, y esa persona se postrará ante Dios y lo adorará, y reconocerá que Dios está realmente entre ustedes. "Por lo tanto, hermanos, cuando ustedes se reúnan, tal vez cada uno tenga un salmo, una enseñanza, una revelación, un mensaje en lengua extraña, o una interpretación; pero todo deben hacerlo para la edificación. Si se habla en una lengua extraña, que hablen dos, y hasta tres, pero que lo hagan por turnos, y que uno de ellos interprete lo que se diga. Pero si no hay quien interprete, esa persona debe guardar silencio en la iglesia, y hablar para sí mismo y para Dios. De la misma manera, que hablen dos y hasta tres profetas, y que los demás juzguen lo dicho. Si alguien estando sentado recibe una revelación, el primero debe dejar de hablar; así todos podrán profetizar por turno, a fin de que todos aprendan y sean exhortados. El don de profecía debe estar bajo el control de los profetas, pues Dios no es Dios de confusión, sino de paz. Como en todas las iglesias de los santos, en la congregación las esposas deben guardar silencio, porque no les está permitido hablar, sino que estén sujetas, como también la ley lo dice. Si la esposa quiere aprender algo, que le pregunte a su esposo en su casa, porque no es apropiado que una mujer hable en la congregación". (1 Corintios 14:23-35)

Estudio de Palabras:

  • "Toda la iglesia" se refiere a los cristianos que se unen con el propósito de fomentar la fidelidad en medio de la persecución. La mayoría de los cristianos se reunían en casas particulares en varias comunidades de una ciudad.
  • "hermanos" - adelphos masculino y femenino - hermandad
  • "ustedes se reúnan" - ustedes - masculino y femenino
  • "cada uno, él mismo, cualquiera, alguien" - todos términos inclusivos, ya sean hombres o mujeres
  • "profeta" - tanto en el Antiguo como en el Nuevo Testamento había mujeres profetas
  • "juzgar" - hacer una distinción, discriminar, distinguir
  • "esposas" - esposas o mujeres según el contexto

Inicio de comentarios sobre la "Asamblea en Corintio":

Hay diferentes funciones, por lo que no se espera que todos hagan lo mismo para que el cuerpo crezca. Es el Cuerpo cristiano el que debe determinar cuáles son sus necesidades, no el predicador, los pastores o un individuo.

El propósito de reunirse era animar a los cristianos a permanecer fieles y hacer buenas obras. Mientras estaban juntos cantaron, instruyeron, dieron revelaciones y hablaron en otros idiomas a través de intérpretes.

Los oradores, hombres o mujeres, que no pudieran ser entendidos porque no estaba presente un intérprete, debían guardar silencio.

El caos y la confusión fueron causados por la oración, el habla o el canto al mismo tiempo, por lo que los visitantes concluirían que "están locos" y evitarían que se escuchara el mensaje de Dios.

Permitir que todos hablen o canten uno a la vez es respetuoso con Dios y con el prójimo.

La palabra griega gunaikos traducida aquí como mujeres, significa mujer de cualquier edad, ya sea virgen, casada o viuda. Dependiendo del contexto, a menudo se traduce como esposa. Dado que la instrucción de Pablo era que las mujeres le preguntaran a su esposo en casa, entonces esposa (esposas) según el contexto es la mejor traducción.

Las instrucciones de Pablo no se aplicarían a mujeres cristianas solteras, abandonadas, divorciadas o viudas o aquellas cuyos maridos fueran paganos.

La clave es respetar a quien enseña, sea hombre o mujer.

Como dice la ley, parece referirse a las normas y tradiciones de la sinagoga.
Fin de cometarios sobre "la Asamblea en Corintio"

"La palabra de Cristo habite ricamente en ustedes. Instrúyanse y exhórtense unos a otros con toda sabiduría; canten al Señor salmos, himnos y cánticos espirituales, con gratitud de corazón. Y todo lo que hagan, ya sea de palabra (decir) o de hecho (hacer), háganlo en el nombre del Señor Jesús, dando gracias a Dios el Padre por medio de él." (Colosenses 3:16-17)

Comentario: No tomes la gloria de Dios para ti.

"Por la gracia que me es dada, digo a cada uno de ustedes que no tenga más alto concepto de sí que el que debe tener, sino que piense de sí con sensatez, según la medida de fe que Dios repartió a cada uno. Porque, así como en un cuerpo hay muchos miembros, y no todos los miembros tienen la misma función, así también nosotros, aunque somos muchos, formamos un solo cuerpo en Cristo, y cada miembro está unido a los demás. Ya que tenemos diferentes dones (funciones), según la gracia que nos ha sido dada, si tenemos el don de profecía, usémoslo conforme a la medida de la fe…" (Romanos 12:3-8)

Comentario: "Según la gracia que es dada"; ésta no se basa en la capacidad ni en la educación del que la recibe. Es un regalo.

Comentario: "...no tenga más alto concepto de sí que el que debe tener" al decir "Me considero más importante que ustedes - soy más importante que usted - ¡puedo hablar en lenguas!

Comentario: No todas las partes del cuerpo humano realizan la "misma función" y todas las partes son importantes. El corazón no es más importante que los intestinos.

Comentario: Dado que cada persona es responsable de sus propias acciones y dado que cada persona debe preocuparse el uno por el otro, parece que todos deberían querer hacer lo que el Cuerpo necesita que se haga. Si el individuo no sabe lo que necesita el Cuerpo, entonces el individuo debe hacer lo que cree que Dios quiere que se haga.

Pero ustedes son linaje escogido, real sacerdocio, nación santa, pueblo adquirido por Dios, para que anuncien los hechos maravillosos de aquel que los llamó de las tinieblas a su luz admirable". (1 Pedro 2:9)

Comentario: Por lo tanto, la iglesia que Cristo construyó es un cuerpo de personas fieles, obedientes e involucradas organizadas de manera que el cuerpo pueda crecer y cumplir su misión de proclamar el Evangelio a los perdidos, cuidándose unos de otros y realizando los servicios que Cristo, la Cabeza del Cuerpo, les dio para hacer.

Durante el primer siglo, la iglesia (aquellos en Cristo, llamados del pecado)
  1. Se dedicó a las enseñanzas de los apóstoles (Hechos 2:42)
  2. Tenía todo en común (Hechos 2:44)
  3. Se reunió todos los días, comían, compartían lo que tenían, se reunían en la columnata de Salomón (Hechos 5:12)
  4. Ignoró a las viudas de habla griega, judíos de diferentes partes del Imperio (Hechos 6)
  5. Escogió siervos para satisfacer las necesidades de las viudas cristianas griegas (Hechos 6)
  6. Enterró a Esteban y lamentó profundamente por él (Hechos 7)
  7. Permaneció fiel mientras era perseguido (Hechos 8)
  8. Huyó de la persecución, abandonó su hogar y su familia no cristiana. (Hechos 8)
  9. Enseñó el Evangelio al llegar a su nuevo hogar, no hay mención de un predicador, ya que todos eran siervos y sacerdotes. (Hechos 8: 4)
  10. Decidió, cada uno según su capacidad, enviar ayuda a los hermanos que vivían en Judea. Hechos 11: 29-30
  11. Se Reunió para orar (Hechos 12:12)
  12. Reunió a la iglesia para recibir un informe (Hechos 14:27)
  13. Eligió hombres de entre ellos y los enviaron a Antioquía con Pablo y Bernabé. (Hechos 15:22)
  14. Reunió a la multitud - entrega la carta (Hechos 15:31)
  15. Se juntó para partir el pan (Hechos 20: 7)
  16. Entregó a un hermano que practicaba el pecado a Satanás para la destrucción de la carne, para que su espíritu fuera salvo en el día del Señor. (1 Corintios 5: 4-5)
  17. Debían reprender a los ancianos pecadores en presencia de todos (1 Timoteo 5:20)

La Biblia no parece proporcionar instrucciones específicas sobre la frecuencia o el lugar para reunirse. De hecho, Jesús le dijo a la mujer samaritana que la ubicación no era importante. (Juan 4: 3)

Comentario:

  1. Poco se puede aprender y pocos se edifican bajo el caos y la confusión.
  2. Enseñar es más importante que ser escuchado.
  3. El orden y la comprensión son importantes.
  4. Es importante la participación de todos los cristianos.
  5. La edificación es necesaria para la fidelidad y el crecimiento.
  6. El respeto a los maridos y a los demás mejora la unidad.
  7. No se puede ignorar el respeto de la ley y las costumbres.
  8. Hubo falta de respeto a los demás al tratar de hablar más fuerte que otros.
  9. Sus acciones debían mostrar su amor por cada uno para glorificar a Dios.
  10. El Cuerpo es uno en Cristo. La iglesia esta unido a Él y en Sus propósitos en lugar de estar de acuerdo con opiniones e interpretaciones personales.

Compañerismo

"Sépalo bien todo el pueblo de Israel, que a este Jesús, a quien ustedes crucificaron, Dios lo ha hecho Señor y Cristo. Al oír esto, todos sintieron un profundo remordimiento en su corazón, y les dijeron a Pedro y a los otros apóstoles: "Hermanos, ¿qué debemos hacer?" Y Pedro les dijo: "Arrepiéntanse, (cambien su manera de vivir) y bautícense todos ustedes en el nombre de Jesucristo, para que sus pecados les sean perdonados. Entonces recibirán el don del Espíritu Santo. …Fue así como los que recibieron su palabra fueron bautizados, y ese día se añadieron como tres mil personas, las cuales se mantenían fieles a las enseñanzas de los apóstoles y en el mutuo compañerismo, en el partimiento del pan y en las oraciones". (Hechos 2:36-38; 41-42)

"Fiel es Dios, quien los ha llamado a tener comunión con su Hijo Jesucristo, nuestro Señor". (1 Corintios 1:9)

"y todos los que habían creído se mantenían unidos y lo compartían todo; vendían sus propiedades y posesiones, y todo lo compartían entre todos, según las necesidades de cada uno". (Hechos 2:44-45)

"Hermanos, también queremos contarles acerca de la gracia que Dios ha derramado sobre las iglesias de Macedonia, cuya generosidad se desbordó en gozo y en ricas ofrendas, a pesar de su profunda pobreza y de las grandes aflicciones por las que han estado pasando. Yo soy testigo de que ellos han ofrendado con espontaneidad, y de que lo han hecho en la medida de sus posibilidades, e incluso más allá de éstas. insistentemente nos rogaron que les concediéramos el privilegio de participar en este servicio para los santos, e hicieron más de lo que esperábamos, pues primeramente se entregaron al Señor, y luego a nosotros, por la voluntad de Dios". (2 Corintios 8:1-5)

"Pero ahora voy a Jerusalén para servir a los santos. Macedonia y Acaya tuvieron a bien hacer una ofrenda para los pobres que hay entre los santos que están en Jerusalén, pues les pareció que era lo correcto, y se sienten en deuda con ellos. Porque si los que no son judíos han sido hechos partícipes de las bendiciones espirituales, deben también compartir las bendiciones materiales". (Romanos 15:25-27)

"Y no había entre ellos ningún necesitado, porque todos los que poseían terrenos o casas, los vendían, y el dinero de lo vendido lo llevaban y lo ponían en manos de los apóstoles, y éste era repartido según las necesidades de cada uno. Fue así como José, un levita de Chipre, a quien los apóstoles apodaban Bernabé (que significa, Hijo de consolación), vendió un terreno de su propiedad y entregó a los apóstoles el dinero de la venta". (Hechos 4:34-37)

"Pero un hombre que se llamaba Ananías, junto con Safira, su mujer, vendió un terreno y, con el consentimiento de ella, sustrajo algo del dinero que recibió; así que llevó sólo una parte y la entregó a los apóstoles. Entonces Pedro le dijo: 'Ananías, ¿por qué le permitiste a Satanás que entrara en ti para mentirle al Espíritu Santo y sustraer parte de tu dinero? ¿Acaso el terreno no era tuyo? Y, si lo vendías, ¿acaso no era tuyo el dinero? ¿Por qué decidiste hacer esto? No les has mentido a los hombres, sino a Dios'". (Hechos 5:1-4)

Comentario sobre el compañerismo:
  1. Igualdad y conocimiento espiritual no es la base para el compañerismo.
  2. Caminamos en paz porque estamos en comunión.
  3. El respaldo es un acto de la voluntad individual donde uno aprueba o apoya a la opinión o actos de otros. Por lo general, cuando está de acuerdo en tales opiniones o actos.
  4. Unanimidad de opinión no constituye el compañerismo.
  5. El compañerismo consiste en; compartir, afecto mutuo, disfrutar de la presencia de otro, asociación, comunidad, comunión y participación conjunta. ["Our Heritage of Unity and Fellowship," (Nuestro Legado de Unidad y Compañerismo) Cecil Hook]

Por lo tanto, "compañerismo" podría expresarse como: una relación íntima no sexual basada en el amor, la semejanza o la naturaleza de Dios. Esta es tipo de relación que Dios tuvo cuando creó al hombre y la forma en que el hombre vivió originalmente con Dios antes de pecar.

Los dos grandes mandamientos son la creación y el cumplimiento del compañerismo. "Maestro, ¿cuál es el gran mandamiento en la ley? - Jesús le respondió: "Amarás al Señor tu Dios con todo tu corazón, y con toda tu alma, y con toda tu mente." Éste es el primero y más importante mandamiento. Y el segundo es semejante al primero: "Amarás a tu prójimo como a ti mismo." (Mateo 22:36-39)

Removiendo a un individuo de la comunión con Dios Cuando Adán y Eva fueron creados, Dios los situó en el Paraíso y en Su comunión. Pero optaron por rechazar esa relación desobedeciendo. Dios los quitó de su relación íntima con Él.

Después de que Cristo estableció Su iglesia (Su Cuerpo) que consiste en aquellos que claman a Dios para que los limpie de sus pecados, bautizándose (enterrados o sumergidos) en el sacrificio expiatorio de la sangre de Cristo, resucitados a una "nueva creación" y siendo añadidos al Cuerpo de Cristo por Dios mismo. Restaurando así la comunión con Él.

"No temas. Yo soy el primero y el último, y el que vive. Estuve muerto, pero ahora vivo para siempre. Amén. Yo tengo las llaves de la muerte {la morada de las almas del hombre justo y malo} y del infierno. Escribe esto que has visto, y lo que ahora sucede, y lo que va a suceder después de esto. Éste es el significado de las siete estrellas que has visto en mi mano derecha, y de los siete candeleros de oro: las siete estrellas son los ángeles de las siete iglesias, y los siete candeleros que has visto, son las siete iglesias." (Apocalipsis 1:17-20)

Comentario: La mayoría fue perezosa en su obediencia a Cristo. Pero a la iglesia en Éfeso él dice "…tengo esto contra ti, que has abandonado el amor que tenías al principio. Acuérdate, pues, de dónde has caído; arrepiéntete y haz las obras que hiciste al principio. De lo contrario, iré a ti y quitaré tu candelero de su lugar, a menos que te arrepientas." (Apocalipsis 2:4-5)

Comentario: Entonces, es Dios quien quita a uno de Su comunión. Sin embargo, Sus siervos o asamblea de siervos pueden abstenerse de relacionarse con alguien que se alejó con el propósito de llevar al cristiano descarriado al arrepentimiento del estilo de vida que conduce a la muerte eterna. No deben retener el compañerismo basándose en diferencias en su comprensión personal de algunas escrituras.

Comentario: La comprensión personal de algunas enseñanzas puede diferir entre los miembros del Cuerpo de Cristo. Estas diferencias pueden resultar de; falta de conocimiento, capacidad intelectual o de su crecimiento y madurez espiritual. Estas diferencias no deben resultar en alejamiento entre ellos. Los cristianos no pueden apartar a nadie de la comunión con Dios.

Disciplina Cristiana

La iglesia establecida por Cristo, también conocida como el Cuerpo de Cristo, tiene muchas partes, cada una de las cuales realiza funciones diferentes. Es un organismo vivo, no una organización inanimada. Al igual que el cuerpo humano, a veces los miembros del Cuerpo de Cristo no se desempeñan como se desea. Para que Su Cuerpo esté sano, ocasionalmente puede ser necesario tomar medidas disciplinarias. La mayoría de las veces esta acción es menor, algunas veces es mayor pero raras veces radical. "Por tanto, si tu hermano peca contra ti, ve y repréndelo cuando él y tú estén solos. Si te hace caso, habrás ganado a tu hermano. Pero si no te hace caso, haz que te acompañen uno o dos más, para que todo lo que se diga conste en labios de dos o tres testigos. Si tampoco a ellos les hace caso, hazlo saber a la iglesia; y si tampoco a la iglesia le hace caso, ténganlo entonces por gentil y cobrador de impuestos. De cierto les digo que todo lo que aten en la tierra, será atado en el cielo; y todo lo que desaten en la tierra, será desatado en el cielo". (Mateo 18: 15-18)

Cuando una intervención de cara a cara no produce el arrepentimiento y restauración, entonces otros cristianos deben involucrarse. Dos o tres cristianos, respetados por el hermano ofensor, deben ir con el ofendido -no con su amigo que siempre está de acuerdo con él- para discutir su situación (Mateo 18:16). En el improbable caso de que esta acción no dé como resultado el arrepentimiento y la reconciliación, se debe tomar una acción radical por parte de todo el Cuerpo de Santos, ya que su vida eterna está en riesgo.

Como último recurso, toda la congregación debe confrontarlo en persona, no por carta, correo electrónico, mensaje de texto, tweet, llamada telefónica o anuncio público. No es un problema de los ancianos, es un problema de toda la congregación y todos deben participar. (Mateo 18:17)

El hermano que esta viviendo una vida pecaminosa e impía
"'Por carta ya les he dicho que no se junten con esos libertinos. Y no me refiero a que se aparten del todo de los libertinos mundanos, o de los avaros, o de los ladrones, o de los idólatras, pues en ese caso tendrían que salirse de este mundo. Más bien les escribí que no se junten con los que se dicen hermanos, pero son libertinos, avaros, idólatras, insolentes, borrachos y ladrones. Con esa gente, ni siquiera coman juntos. ¿Con qué derecho podría yo juzgar a los de afuera, si ustedes no juzgan a los de adentro? A los de afuera, ya Dios los juzgará. Así que, ¡saquen de entre ustedes a ese perverso!'" (1 Corintios 5: 9-13) Comentario: Esta elección de estilo de vida tiene graves consecuencias, ya que un hermano está viviendo una vida impía que lo lleva a la destrucción eterna si no cambia su forma de vida y regresa a su Redentor y Padre amoroso. "Límpiense (echen afuera) de la vieja levadura… no se junten (relacionen) con los que se dicen hermanos, pero son libertinos (son culpables de)" (1 Corintios 5:7, 11)

Comentario: El pueblo de Dios debe corregir a sus hermanos -en lo que puede parecer un castigo extremo- si son culpables de:

  1. Inmoralidad (fornicación) - relaciones sexuales con alguien que no sea el cónyuge, ya sea heterosexual u homosexual, casado o soltero.
  2. Codicia - alguien que se aprovecha de otro para obtener ganancias injustas. Esto puede ocurrir entre ancianos, jóvenes, hombres o mujeres. -"Lo quiero y haré lo que sea necesario para conseguirlo".
  3. Idolatría - anteponer cosas o actividades a Dios; por ejemplo, autocomplacencia.
  4. Calumnia (burlas, calumniadores) - calumnias, chismes.
  5. Embriaguez - falta de autocontrol bajo la influencia del alcohol (o drogas).
  6. Maldad (extorsionadores) - pereza o inactividad por parte de alguien capaz de cuidarse a sí mismo mientras obtiene las posesiones de otro por medio del engaño, el engaño, la fuerza indebida, poder o intimidación.
  7. Desordenado - fuera de sintonía con otros en Cristo, conducta ofensiva.
  8. Divisivo - alguien dispuesto a pelear y causar divisiones para salirse con la suya. "Debe ser lo que 'yo' quiero o entiendo sin importar las consecuencias." Por lo tanto, creer que la interpretación de uno es la correcta y la única interpretación vá lida causa divisiones.

"No se junten con" o "relacionen con" NO es evitar, hablar, ayudar, prohibir reunirse, comer o dormir con la familia. Es el cese del compañerismo cercano. La acción debe ser clara en que dejar de tener compañía es que su vida eterna es más importante que la comunión terrenal.

El propósito de la disciplina es provocar un cambio, un regreso a Dios y la reconciliación con Su Cuerpo. Por lo tanto, no tener una conexión de algún tipo impide la comunicación, lo que frustra el propósito de la acción disciplinaria. La intención de este acto disciplinario es de no participar con estos en la la comida comunitaria (la comida ágape) cuando se celebra la Cena del Señor.

Hermano que se aparta de la verdad
"Hermanos, si alguno de ustedes se ha apartado de la verdad, y otro lo hace volver a ella, sepan que el que haga volver al pecador de su mal camino, lo salvará de la muerte y cubrirá una gran cantidad de pecados". (Santiago 5: 19-20)

Este hermano está en proceso de alejarse de Cristo. Porque Jesús dijo en Juan 14: 6 "Yo soy el camino, y la verdad, y la vida; nadie viene al Padre, sino por mí." Se estaba apartando de la verdad, Cristo. Vale la pena señalar que algunos "cristianos" a los que se refieren como gnósticos negaron que Jesús fuera Dios en la carne o humano, por lo que para ellos no era necesario un sacrificio expiatorio -u ofrenda por el pecado.

Capítulo 8
Prácticas de la Iglesia

Prácticas de la Iglesia del Nuevo Testamento
Los primeros cristianos estaban intensamente centrados en Cristo. Jesucristo fue su pulso. Él era su vida, su aliento y su punto central de referencia. Él era el objeto de su adoración, el tema de sus canciones y el contenido de su discusión y vocabulario. Hicieron al Señor Jesucristo central y supremo en todas las cosas y vivieron como una comunidad de cara a cara. Ellos:

  • No tenían un orden fijo, liturgia o culto, pero se reunían en reuniones abiertas y participativas en un ambiente de libertad, espontaneidad y alegría.
  • No tenían a nadie como espectador, excepto posiblemente visitantes.
  • Se mantenían reunidos para fomentar la fidelidad a Cristo y hacer visible al Señor en todas las funciones del Cuerpo.
  • Eran cristianos, la primera y única religión que el mundo ha conocido que carecía de rituales, clero y edificios sagrados. Durante los primeros 300 años de existencia de la iglesia, los cristianos se reunieron en hogares. En ocasiones especiales, a veces usaban una instalación más grande (como el Porche de Salomón).
  • No tenían clero.
  • Tomaban decisiones en conjunto - toda la asamblea de la iglesia.
  • Era un organismo de carne y hueso, no una organización, ya que no existían cargos, oficinas, programas, rituales, jerarquía o estructura de cadena de mando.
  • No practicaron el diezmo, pero dieron de acuerdo con su capacidad para ayudar a sus pobres y a los plantadores de iglesias.
  • Practicaron el bautismo como un entierro en agua (inmersión) que ocurrió inmediatamente después de la muerte de uno al pecado. Pedro declaró en 1 Pedro 3:21 "Todo esto es símbolo del bautismo (el cual no consiste en lavar las impurezas del cuerpo sino en el compromiso ante Dios de tener una buena conciencia) que ahora nos salva por la resurrección de Jesucristo,"
  • No construyeron edificios.
  • Se capacitaron realizando su tarea con la ayuda de cristianos maduros y experimentados.
  • No se dividieron en denominaciones.
  • Todos estaban en Cristo cuando murieron al pecado, siendo sepultados por inmersión en agua, siendo resucitados por Dios a a nueva creación espiritual y puestos en el Cuerpo de Cristo. [Adaptado del Cristianismo Pagano]
  • Prácticas de la Iglesia de Hoy
    La iglesia está influenciada por la cultura que la rodea, aparentemente inconsciente de sus influencias negativas. Debido a la capacitación y la educación, la gente tiende a aceptar como "bíblica" cualquier declaración de un "sacerdote", "pastor" o "predicador."

    Por lo tanto, generalmente no consideramos necesario acudir a la Biblia en un intento de determinar la validez de sus declaraciones, ya que provienen de personas consideradas altamente educadas o decimos que eso es lo que "siempre he escuchado".

    Cuando estudiamos, comúnmente usamos el método "texto de prueba", que se remonta a la década de 1590. Un grupo de hombres llamados escolásticos protestantes tomaron las enseñanzas de los reformadores y las sistematizaron según las reglas de la lógica aristotélica. Sostuvieron que no solo la Escritura es la palabra de Dios, sino que cada parte de ella es la Palabra de Dios en sí misma, independientemente del contexto.

    A los cristianos, en general, se les ha enseñado a acercarse a la Biblia de una de las ocho formas siguientes al buscar versículos que:

    1. Los inspira.
    2. Les informe lo que Dios ha prometido para que puedan "confesarlo con fe", por tanto, obligando a Dios a hacer lo que desean.
    3. Les enseñe lo que Dios los manda hacer.
    4. Les permita citar (escrituras) para "asustar" o resistir al diablo en la hora de la tentación.
    5. Les ayude "probar" su doctrina particular para que pueda acabar con su compañero de entrenamiento teológico.
    6. Puedan controlar o corregir a otros.
    7. Les permita "predicar bien" y obtener buen material para sus "sermones".
    8. Que de repente, "aparezca" al voltear la Biblia al azar.

    Métodos Usados para Interpretar las Escrituras
    Se pueden establecer hechos -tales como la muerte de Cristo- pero los cristianos necesitan saber cómo interpretar correctamente las escrituras con respecto a creencias, prácticas y procedimientos. Los siguientes son algunos de los métodos utilizados:

    Especificidad [un mandamiento] Cualquier acción especificada excluye todas las demás acciones.

    Silencio Cuando la Biblia guarda silencio sobre un tema, no requiere ni prohíbe una acción. Por lo tanto, le permite a uno hacer todas las interpretaciones e inferencias razonables y responsables, que pueden variar según el conocimiento y las habilidades intelectuales de uno. Por lo tanto, pueden existir opiniones diferentes entre los que están en Cristo, pero no deben ser obligados a otros para estar en comunión. Deben seguir siendo interpretaciones privadas.

    Inferencia Necesaria Una inferencia necesaria es el juicio personal de una creencia, práctica o procedimiento equivalente a un mandamiento que requiere que los cristianos en todo lugar y en todo momento lo cumplan. La pregunta entonces es "¿quién está autorizado para decidir por otros qué inferencia es necesaria?"

    Inferencia Una inferencia es la conclusión de la interpretación personal acerca de una enseñanza que no se ha ordenado.

    Eficacia Procedimientos o prácticas -no requeridos o prohibidos explícitamente por el texto bíblico- considerados permitidos en la ejecución de algún mandamiento bíblico claro.

    Ejemplo Ejemplos encontrados en la Biblia que muestran acciones de individuos o asambleas de cristianos generalmente confinados a un solo lugar. Algunos ejemplos eran contrarios a una enseñanza inspirada específica.

    Comentarios: El contexto de un pasaje es esencial para su comprensión

    Debe entenderse el significado de las palabras. Los diccionarios ayudan, pero sus significados reflejan el uso palabras en varias épocas. Por ejemplo, la palabra "visita" cuando se tradujo la Biblia King James significaba "ir a alguien para determinar y cuidar sus necesidades físicas" en lugar de "pasar un tiempo juntos socialmente."

    Los libros de comentarios dan interpretaciones personales de los eruditos de la Biblia. Los comentarios no son inspirados y a menudo difieren de otros eruditos bíblicos.

    Los cristianos no deben altercar por palabras e interpretaciones.

    Capítulo 9
    "Adora a Dios y Sirve Sólo a Él"

    ¿QUÉ ES Adoración? Hay varias definiciones de adoración; como, "besar la mano hacia", "besar el suelo", "postrarse u ofrecer algún tipo de sacrificio para apaciguar." El Diccionario Webster define la adoración como "un acto de expresión de reverencia y una forma de práctica religiosa con su credo o ritual." Las acciones de uno sin amor y afecto son rituales sin sentido. Pero ¿es esto realmente una adoración o simplemente una forma de adoración?

    Los patriarcas adoraban construyendo altares y ofrecían sacrificios a Dios como adoración. Los Hijos de Israel adoraban por medio del sacrificio de animales sin mancha y ofrendas de grano y aceite, algunas ofrendas eran como habían sido ordenadas, mientras otras ofrendas eran de su deseo.

    Pero Dios amó tanto al mundo que Él dio a su único Hijo. Cristo amó tanto que Él ofreció a Dios Su cuerpo como el único sacrificio que limpiará al hombre de sus pecados. Dios aceptó la ofrenda de Cristo levantándolo de la tumba - triunfando sobre Satanás y su agarre que tenía sobre el hombre.

    Después de la resurrección y ascensión de Cristo, el Espíritu de Dios, que había sido prometido, fue derramado sobre todas las personas. Todas las personas de todas las naciones y razas que buscan el perdón a través de Cristo cambiarán la forma en que viven -de los malos deseos a la justicia. Serán bautizados (sepultados, sumergidos) en la muerte de Cristo y resucitados por Dios como "Nuevas Creaciones" y puestos en el Reino de Dios y Cristo.

    Los cristianos deben ofrecer sus cuerpos como sacrificios vivos, ya que su ser interior irradiará un torrente de amor y con acción de gracias, proclamará a Cristo y crecerá en la naturaleza de Dios. " Y también a ustedes, que en otro tiempo eran extranjeros y enemigos, tanto en sus pensamientos como en sus acciones, ahora los ha reconciliado completamente en su cuerpo físico, por medio de la muerte, para presentárselos a sí mismo santos, sin mancha e irreprensibles, siempre y cuando en verdad permanezcan cimentados y firmes en la fe, inamovibles en la esperanza del evangelio …" (Colosenses 1: 21-23)

    La adoración real o genuina a Dios se origina en el amor, la entrega de uno mismo para servir, alabar y vivir de acuerdo con los deseos de Dios. Pablo lo expresó de esta manera "Así que, hermanos, yo les ruego, por las misericordias de Dios, que se presenten ustedes mismos como un sacrificio vivo, santo y agradable a Dios. ¡Así es como se debe adorar a Dios!" (Romanos 12: 1). Es por amor y devoción por el que está siendo venerado o adorado.

    Comentario: La adoración es una actividad participativa algo que alguien hace, una acción individual desde el interior de uno mismo. La adoración no es como ir a un concierto, un juego de pelota o una carrera para observar sin participar. Sin embargo, hay beneficios que vienen cuando uno se asamblea con otros. Primero, uno reconoce que no están solos en su devoción a Dios. Segundo, son edificados y animados a permanecer fieles y continuar en su servicio a Dios haciendo buenas obras que agradan a Dios y benefician a sus hermanos y semejantes.

    La adoración es "el reconocimiento directo de Dios, de su naturaleza, atributos, caminos y pretensiones, ya sea por la expresión de corazón en alabanza y acción de gracias o por obras realizadas en tal reconocimiento [Vine's, IV 236 from "Instrumental Music and New Testament Worship," (Música Instrumental y Adoración del Nuevo Testamento) J. D. Bales 1973 p175]

    ¿A QUIÉN se Debe Adorar?
    Pablo dijo a los que están en Cristo: "Así que, hermanos, yo les ruego, por las misericordias de Dios, que se presenten ustedes mismos como un sacrificio vivo, santo y agradable a Dios. ¡Así es como se debe adorar (servir) a Dios!" (Romanos 12: 1a)

    Evidentemente, si uno tiene un gran respeto y rinde honor hasta el punto de convertirse en sacrificio vivo, el objeto de esa devoción debe ser alguien o algo muy importante.

    "Dios es Espíritu; (no físico) y es necesario que los que lo adoran, lo adoren en espíritu (no físico) y en verdad."(Juan 4: 24)

    "Juan 4:24 declara que 'Dios es Espíritu'. Estas palabras contienen una de las verdades más simples, pero más profundas que jamás haya llegado al oído de un mortal. Su verdad es una de las grandes glorias de la revelación y corrige la conclusión errónea de la razón humana. Demuestran que:

    • Dios está absolutamente libre de todas las limitaciones de espacio y tiempo y, por lo tanto, no está localizado en los templos (Hechos 7: 48).
    • Dios no es material, como sostienen los idólatras.
    • No es una fuerza abstracta, como piensan los científicos, sino un Ser.
    • Se eleva por encima de toda necesidad de templos, sacrificios, etc., que son un beneficio para el hombre, pero no para Dios (Hechos 17: 25)." ["The Fourfold Gospel," (El Evangelio Cuádruple), p. 149, J.W. McGarvey and Philip Pendleton]

    ¿Qué dice la Escritura sobre la naturaleza de Dios?

    • Dios es amor. 1 Juan 4: 8
    • Dios es vida. Juan 1: 4
    • Dios es verdad. Juan 14: 6
    • Dios es justo (santo). 2 Tesalonicenses 1: 6
    • Dios es misericordia. Lucas 6: 36
    • Dios es paz. Juan 14: 7
    • Dios es fiel. 1 Corintios 10: 13

    ¿Qué agrada a Dios?
    "¡Hombre! El Señor te ha dado a conocer lo que es bueno, y lo que él espera de ti, y que no es otra cosa que hacer justicia, amar la misericordia, y humillarte ante tu Dios." (Miqueas 6:8). Jesús no bendijo, al contrario, tuvo palabras duras para los líderes religiosos que no siguieron los requisitos del Señor. "¡Ay de ustedes, escribas y fariseos, hipócritas! Porque pagan el diezmo (la cantidad ordenada) de la menta, del eneldo y del comino, y soslayan (eluden) lo más importante de la ley, que es la justicia, la misericordia y la fe. Es necesario que hagan esto, pero sin dejar de hacer aquello". (Mateo 23: 23)

    Comentario: Los judíos se aseguraron de dar un décimo (diezmo), y probablemente solo un décimo.

    En el "Sermón del Monte" (Mateo 5) Jesús identificó varias acciones y actitudes que agradan a Dios, al declarar "Bendito sea", lo que indica que Dios está complacido y da bendiciones aquellos que:
    Son pobres de espíritu: aquellos que reconocen su propia pecaminosidad y la justicia de Dios.

    Lloran: Los que están tristes por su debilidad espiritual en contraste a aquellos que se lamentan por su difícil situación física en la vida.

    Son gentiles: los que no son orgullosos, arrogantes o altivos. Los que tienen "hambre y sed de justicia", aquellos que constantemente buscan hacer lo que es correcto y agradable a Dios.

    Son Misericordioso: No juzgan ni condenan.

    Son Puros de corazón: Sinceros, no son falsos, se mantienen libres de todo lo que ensucia, adultera o corrompe. (Thayer's)

    Son Pacificadores: Los que viven en paz con sus semejantes y ayudan a otros a hacer lo mismo.

    "Hablen y vivan como quienes van a ser juzgados por la ley que nos da libertad, pues a los que no tienen compasión de otros, tampoco se les tendrá compasión cuando sean juzgados, porque la compasión prevalece sobre el juicio." (Santiago 2: 12-13)

    "De estos tres, ¿cuál crees que fue el prójimo del que cayó en manos de los ladrones? Aquél respondió: 'El que tuvo compasión de él'". (Lucas 10: 36-37)

    "En vez de eso, sean bondadosos y misericordiosos, y perdónense unos a otros, así como también Dios los perdonó a ustedes en Cristo." (Efesios 4: 32)

    "No juzguen, para que no sean juzgados. Porque con el juicio con que ustedes juzgan, serán juzgados; y con la medida con que miden, serán medidos." (Mateo 7: 1-2)

    Todos los anteriores son atributos no físicos de Dios, seguramente, deben incluirse en el significado de a "semejanza o imagen de Dios" como se indica en Génesis. Dios también le dio al hombre un intelecto que le permite pensar, razonar, analizar y elegir. Entonces, el hombre podría elegir continuar en la semejanza de Dios al discernir la verdad, mostrar misericordia, desear la justicia y buscar relaciones pacíficas, o podría optar por no hacerlo, rompiendo así su relación con Dios.

    Dado que todos los hombres han pecado y necesitan perdón, la capacidad de razonamiento que le dio su Creador le permite cambiar sus caminos, recibir el perdón y comenzar a vivir más como Cristo. A los que están en Cristo, Pablo escribió: "Por lo tanto, como escogidos de Dios, santos y amados, revístanse de entrañable misericordia, de benignidad, de humildad, de mansedumbre y de paciencia. Sean mutuamente tolerantes. Si alguno tiene una queja contra otro, perdónense de la misma manera que Cristo los perdonó. Y sobre todo, revístanse de amor, que es el vínculo perfecto." (Colosenses 3: 12-14)

    "Pero el fruto del Espíritu es amor, gozo, paz, paciencia, benignidad, bondad, fe, mansedumbre, templanza. Contra tales cosas no hay ley." (Gálatas 5: 22-23)

    Todas características de Dios corresponden con el ser interior, la mente o el alma. No se pueden sentir, oler, saborear, ver ni oír. Pero al observar las acciones y la actitud de Jesús, uno puede conocer al Padre, que es exactamente lo que Jesús le dijo a Felipe (Juan 14: 19). Necesitamos desesperadamente amor y perdón. En nuestro estado de pecado y rebelión merecemos la muerte, que la justicia requiere. Dios a través de la vida, muerte y resurrección de Jesús nos brinda la oportunidad de ser perdonados y restaurados a una relación con Dios.

    ¿Qué Ve y Oye Dios?

    1. Hermoso sonido de la voz humana o expresiones del corazón.
    2. Dinero dado o razones por las que se da dinero.
    3. Palabras de los himnos o pensamientos sinceros generados por los himnos.
    4. Palabras de oración o un corazón contrito, aunque no pueda hablar.
    5. Sermones pronunciados o sermones vividos.
    6. Búsqueda de fama o la práctica de la justicia y la misericordia.
    7. Participar en la Cena del Señor o recordar la vida de Cristo y el sacrificio expiatorio.
    8. Criticar a otros o gloriarse en las alabanzas de otros hacia Dios.
    9. No asistir a la asamblea o no edificar a otros cuando están ensamblados.
    10. Leer la Biblia o meditar en el Mensaje de Dios.
    11. Viviendo una buena vida moral o una vida de sacrificio glorificando a Dios.

    Cuando hay una actitud de amor, paz y gratitud dentro de nuestro ser interior, surge el deseo de expresarlo de diversas formas, palabras, pensamientos y acciones. Estas expresiones cuando se dirigen hacia Dios tomarán varias formas, como hacer el bien cuando surja la oportunidad, cantar alabanzas, orar con acción de gracias, dar debido al gozo de ayudar a otros, estudiar las Escrituras para obtener una mejor comprensión de lo que Dios desea y le agrada, recordando el sacrificio expiatorio hecho por Jesús y vivir diariamente una vida que refleje la imagen de Dios al ofrecer "…ustedes mismos como un sacrificio vivo, santo y agradable a Dios. ¡Así es como se debe adorar a Dios!" (Romanos 12: 1)

    Un cristiano agradecido buscará formas de expresar su gratitud a Cristo como su salvador. Vivirá lo más cerca posible del ejemplo de Jesús y buscará comprender la voluntad de Dios que dio a través del Espíritu Santo. Lo alabará en todas sus acciones, incluido el recuerdo de la vida, muerte, sepultura y resurrección de Cristo cuando participe de la "Cena del Señor".

    ¿CUÁNDO Debería Uno Adorar?
    Al ser un sacrificio vivo, en todo se da gracias, gloria y alabanza a Dios mientras se busca la manera de:

    1. Ayudar a otros hijos de Dios y a otros necesitados.
    2. Anima a otros a vivir vidas de sacrificio.
    3. Difundir el mensaje de que el perdón y la salvación están en Cristo.
    4. Proclamar y defender la vida, muerte, sepultura, resurrección, ascensión y regreso de Jesús, nuestro Redentor.

    Los cristianos no abandonarán el estar con otros, edificarlos o tener comunión con otros en Cristo, sin importar cuándo o dónde se reúnan. Serán fieles a su Salvador, a Su Mensaje, a Su pueblo y no se avergonzarán de su estilo de vida elegido.

    Pablo lo expresó de esta manera: "Puesto que ustedes ya han resucitado con Cristo, busquen las cosas de arriba, donde está Cristo sentado a la derecha de Dios. Pongan la mira en las cosas del cielo, y no en las de la tierra. Porque ustedes ya han muerto, y su vida está escondida con Cristo en Dios. Cuando Cristo, que es la vida de ustedes, se manifieste, entonces también ustedes serán manifestados con él en gloria". … "Que en el corazón de ustedes gobierne la paz de Cristo, a la cual fueron llamados en un solo cuerpo. Y sean agradecidos. La palabra de Cristo habite ricamente en ustedes. Instrúyanse y exhórtense unos a otros con toda sabiduría; canten al Señor salmos, himnos y cánticos espirituales, con gratitud de corazón. Y todo lo que hagan, ya sea de palabra o de hecho, háganlo en el nombre del Señor Jesús, dando gracias a Dios el Padre por medio de él." (Colosenses 3: 1-4… 15-17)

    Comentario: El corazón de uno es su ser interior, el hombre completo, su alma.

    Los siguientes ejemplos se relacionan con momentos específicos en que los cristianos se reunieron, ninguno de los cuales se considera un mandamiento ya que se contradicen entre sí; P.ej., "se reunían todos los días" Vs. "se reunían el domingo".

    "Fue así como los que recibieron su palabra fueron bautizados, y ese día se añadieron como tres mil personas, las cuales se mantenían fieles a las enseñanzas de los apóstoles y en el mutuo compañerismo, en el partimiento del pan y en las oraciones … Todos los días se reunían en el templo, y partían el pan en las casas, y comían juntos con alegría y sencillez de corazón, mientras alababan a Dios y brindaban ayuda a todo el pueblo…" (Hechos 2: 41-47)

    "Pero ellos se adelantaron y nos esperaron en Troas. Nosotros salimos de Filipos en barco, después de la fiesta de los panes sin levadura, y cinco días después nos reunimos con ellos en Troas. Allí nos quedamos siete días. El primer día de la semana (domingo) los discípulos se reunieron para partir el pan, y Pablo estuvo enseñándoles. Pero como tenía que salir al día siguiente, alargó su discurso hasta la medianoche." (Hechos 20: 5-7)

    Comentario: La palabra traducida "enseñandoles" ("predicado" en algunas otras traducciones) es de la palabra griega dialegomai que significa; conversar, hablar con uno, discutir, discutir: sacar argumentos de las Escrituras, con la idea de disputar. (Léxico Griego de Thayer)

    Por lo tanto, adorar a Dios sirviendo, enseñando, cantando, amonestando y reuniéndose no se limita a un día o local específico.

    ¿DÓNDE Debe Uno Adorar?
    Jesús le dijo a una mujer samaritana: "'Créeme, mujer, que viene la hora cuando ni en este monte ni en Jerusalén adorarán ustedes al Padre." (Juan 4: 21). Entonces, ir a un lugar específico para adorar no es lo que Dios desea. Se acercaba el momento en que no adorarían en el monte. Gerizim como lo hicieron los samaritanos; ni en Jerusalén, como los judíos. Ahora se espera que todos adoren a Dios en todas partes, ¡porque Dios es espíritu! De hecho, "ir a adorar" o "ir a la iglesia" no es un concepto bíblico y no se encuentra en la Biblia.

    Por tanto, ni el lugar ni el edificio son importantes. Pero el deseo, la intención mental o la actitud de uno es importante. Es cómo uno vive su vida y trata a los demás, lo que uno piensa, ve y escucha y sirve al dar nuestros recursos, dinero, tiempo y habilidades. Nuestro "sacrificio vivo," las acciones en nuestras vidas, deben realizarse en todas partes en lugar de en un lugar físico (tal como el monte Gerizim, Jerusalén o el edificio de una iglesia) ya que Dios es espíritu -no materia o carne y hueso.

    ¿CÓMO Se Debe Adorar?
    Comprender el qué, quién, cuándo y dónde de la adoración debería ayudar a comprender el cómo de la adoración. Si, el "entregarnos como sacrificio vivo" es una manera de vivir de servicio, entonces hay muchos actos de servicio que uno puede y debe hacer. Pero deben estar motivados por el deseo de ser más como Cristo siguiendo sus ejemplos mientras lo adoramos con gloria, honor, alabanza.

    El hombre debe adorar en su espíritu, en su ser espiritual, y en la verdad que requiere conocimiento. Por tanto, no es un acto físico, un ritual, sino algo que viene de adentro, de un amor y deseo de honrar, alabar y agradar. Por lo tanto, alguien que es totalmente incapaz de realizar un acto físico aún así puede adorar y servir a Dios.

    Esto se puede hacer solo o en grupos de personas de ideas afines. Las acciones similares sin emociones y sentimientos de amor, la adoración y la alabanza realizadas con el propósito de cumplir con un mandato o aquellas centradas en uno mismo, probablemente se consideran una adoración vana. Jesús dijo "esta gente me honra con los labios, pero su corazón está lejos de mí. Me adoran en vano." (Mateo 15: 8-9, Marcos 7: 6 citando Isaías 29: 13)

    Por lo tanto, si los pensamientos y las emociones de uno se basan en el conocimiento de Dios y en una relación íntima con Él, entonces ha entrenado todo su ser para amar, adorar, alabar, servir o adorar a Dios con un deseo real y genuino de agradarle. Ahora está preparado para servir a Dios en espíritu y en verdad. Pero ¿qué debe hacer uno al servir o adorar a Dios?

    Se puede leer en Génesis que mientras Dios estaba liberando a los descendientes de Abraham de la servidumbre en Egipto,

    estableció un Pacto con ellos. En este pacto, seleccionó a un grupo de personas para que le sirvieran como sacerdote ofreciendo sacrificios de animales para ellos y para todo el pueblo. Dios a través de Moisés dio instrucciones muy específicas sobre cómo realizar su servicio de ofrecer sacrificios.

    Muchos años después, Dios vino a la tierra en la forma del hombre al que nos referimos como Jesús, el Cristo. Él vivió como una de sus creaciones enfrentando el mismo tipo de tentaciones que el hombre, pero sin pecado, convirtiéndose así en el sacrificio perfecto para el pecado al ofrecerse a sí mismo al Padre como "el sacrificio de sangre" requerido para quitar los pecados del hombre. El apóstol Juan declara: "y él (Jesús, el Cristo) nos hizo reyes y sacerdotes para Dios, su Padre." (Apocalipsis 1: 6) Sus instrucciones para el sacerdote del Nuevo Pacto también fueron específicas, aunque muy diferentes a las del Antiguo Pacto. Los sacerdotes del Nuevo Pacto, los que están en Cristo, deben ser "sacrificios vivos" (Romanos 12: 1) al servir diariamente a Dios y ofrecerle gracias, alabanzas de amor y adoración a Él desde el corazón. Al examinar los actos de adoración (actos de servicio) uno puede determinar lo que hicieron y los siervos y sacerdotes del Nuevo Testamento y lo que debemos hacer hoy y en todo el tiempo futuro.

    Conclusión
    Basado en el amor a Dios, los actos externos de servicio (no los rituales) benefician al hombre mientras glorifican a Dios. La actividad interna, ya sea en forma de oraciones, pensamientos o gemidos, expresa la adoración, alabanza y honor de uno a Dios. La misericordia de Dios a través del sacrificio expiatorio de Cristo ha proporcionado perdón a todos los que obedecen el llamado de Cristo al arrepentimiento mediante la fe, la confianza y la obediencia. Los motivos de las acciones de uno serán de gratitud y acción de gracias en lugar de realizar algún acto por un sentimiento de deber o por una orden.

    Comentario: "El arrepentimiento no es un mero sentimiento; no tiene la incertidumbre de los estados de ánimo y los sentimientos. No es un simple "cambio en el clima" del alma. Es una clara alteración del enfoque de la inteligencia; lleva consigo un movimiento de la voluntad; en resumen, es una revolución en el asiento mismo del ser del hombre" [The Pulpit Commentary, (El Comentario del Púlpito) vol. 18, p. 66 quoted in "REFLECTIONS" #515 Al Maxey, January 3, 2012]

    Dios es Espíritu. No está localizado en el tiempo ni en el espacio ni es una fuerza abstracta sino un ser, un Ser Espiritual que no quiere que ninguno perezca pero que todos tengan vida eterna. El hombre, en cambio, es egocéntrico, rebelde y necesita perdón y misericordia. Todos los que están convencidos en su corazón de su situación pecaminosa, que los lleva a la muerte eterna, y se vuelven a Cristo en busca de perdón, expresarán -desde su ser interior- su gratitud a Dios mediante una nueva manera de vivir agradable a Dios.

    Por lo tanto, es el motivo en el corazón de uno -lo que hay detrás del acto- lo que es más importante que el acto mismo, ya que el servicio (la adoración) del hombre a Dios debe ser genuino y desde lo más íntimo de su ser. Si no es así, es en vano e inaceptable. Considere:

    • Las oraciones que pueden tener motivos egoístas son en beneficio propio.
    • El Dinero ofrendado para reconocimiento personal o para cumplir con algún objetivo presupuestario sin considerar cómo beneficiará al hombre o glorificará a Dios
    • Himnos con palabras de alabanza a Dios que se entonan porque "suenan bien" y agradan al oyente sin considerar a Dios.
    • Las lecciones que se enseñan o los sermones que se predican se pueden hacer por dinero o para elogiar al hombre, mientras que los que escuchan pueden "oír" pero nunca "hacer".
    • Participar de la Cena del Señor sin considerar el sacrificio expiatorio de Cristo y sin ninguna acción de gracias por el perdón, la redención y la reconciliación obtenida.
    • Se pueden hacer buenas obras para la autosatisfacción, para promover una organización cívica o comercial, pero sin compasión o sin glorificar a Dios; reconociendo, alabando u honrando a Él.

    Si el Reino de Dios está verdaderamente dentro de ti, entonces tu carácter será uno de amor, gozo, paz, paciencia, bondad, fidelidad, bondad y dominio propio, y tus acciones reflejarán este carácter.

    AUTOEXAMINACIÓN

    Examínense a ustedes mismos para saber si tienen fe.

    1. Ustedes creen que…

    a. ¿Jesucristo es el Hijo de Dios? SI__ NO__

    • "Porque de tal manera amó Dios al mundo, que ha dado a su Hijo unigénito, para que todo aquel que en él cree no se pierda, sino que tenga vida eterna". [Juan 3:16]
    • Cristo es, el Hijo del Dios viviente. [Mateo 16:16]
    • Entonces Felipe, comenzando con ese mismo pasaje de la Escritura, le anunció las buenas nuevas de Jesús. Mientras iban por el camino, llegaron a un área con agua. Y el eunuco dijo, "Aquí hay agua; ¿hay algo que me impida ser bautizado?" Felipe le dijo: "Si crees de todo corazón, puedes ser bautizado". [Hechos 8:35-37]
    b. ¿Es usted un pecador? SI__ NO__
    • "…por cuanto todos pecaron y están destituidos de la gloria de Dios." [Romanos 3:23]
    • "Si decimos que no tenemos pecado, nos engañamos a nosotros mismos, y la verdad no está en nosotros". [1 Juan 1:8-9]
    c ¿Jesús vino a morir por los pecados de la humanidad? SI__ NO__
    • "… Imiten al Hijo del Hombre, que no vino para ser servido, sino para servir y para dar su vida en rescate por muchos". [Mateo 20:28]
    d. ¿Jesús murió por ustedes? SI__ NO__
    • "Lo que sí vemos es que Jesús, que fue hecho un poco menor que los ángeles, está coronado de gloria y de honra, a causa de la muerte que sufrió. Dios, en su bondad, quiso que Jesús experimentara la muerte para el bien de todos". [Hebreos 2:9]

    2. Ustedes…
    a. ¿Se han arrepentido de sus pecados? SI__ NO__

    • "¡Pues yo les digo que no! Y si ustedes no se arrepienten, también morirán como ellos." [Lucas 13:3]
    • "Dios, que ha pasado por alto esos tiempos de ignorancia, ahora quiere que todos, en todas partes, se arrepientan". [Hechos 17:30]

    b. ¿Han confesado su fe en Cristo? SI__ NO__
    • "A cualquiera que me confiese delante de los hombres, yo también lo confesaré delante de mi Padre que está en los cielos. Y a cualquiera que me niegue delante de los hombres, yo también lo negaré delante de mi Padre que está en los cielos". [Mateo 10:32-33]
    c. ¿Han sido bautizados para la remisión de pecados? SI__ NO__
    • "Y Pedro les dijo: "Arrepiéntanse, y bautícense todos ustedes en el nombre de Jesucristo, para que sus pecados les sean perdonados. Entonces recibirán el don del Espíritu Santo. Porque la promesa es para ustedes y para sus hijos, para todos los que están lejos, y para todos aquellos a quienes el Señor nuestro Dios llame". [Hechos 2:38-39]

    3. Ustedes…

    a. ¿Estudian la Biblia con constancia? SI__ NO__
    • "Procura con diligencia presentarte ante Dios aprobado, como obrero que no tiene de qué avergonzarse y que usa bien la palabra de verdad". [2 Timoteo 2:15]
    b. ¿Hacen oración de manera constante? SI__ NO__
    • "Estén siempre gozosos. Oren sin cesar. Den gracias a Dios en todo, porque ésta es su voluntad para ustedes en Cristo Jesús". [1 Tesalonicenses 5:16-18]
    c. ¿Creen que la Biblia es la Palabra autorizada de Dios? SI__ NO__
    • "Toda la Escritura es inspirada por Dios, y útil para enseñar, para redargüir, para corregir, para instruir en justicia, 17 a fin de que el hombre de Dios sea perfecto, enteramente preparado para toda buena obra". [2 Timoteo 3:16-17]
    d. ¿Creen que la Biblia nos juzgará cuando venga Jesús? SI__ NO__
    • "Al que oye mis palabras, y no las obedece, no lo juzgo; porque no he venido a juzgar al mundo, sino a salvar al mundo. El que me rechaza, y no recibe mis palabras, tiene quien lo juzgue, y es la palabra que he hablado; ella lo juzgará en el día final. Porque yo no he hablado por mi propia cuenta; el Padre, que me envió, me dio también el mandamiento de lo que debo decir y de lo que debo hablar". [Juan 12:47-49]
    e. ¿Cuidan a los necesitados cuando la oportunidad y la necesidad se presentan? SI__ NO__
    • "Cuando el Hijo del Hombre venga en su gloria, y todos los santos ángeles con él, se sentará en su trono de gloria, y todas las naciones serán reunidas ante él. Entonces él apartará a los unos de los otros, como aparta el pastor a las ovejas de los cabritos. Pondrá las ovejas a su derecha, y los cabritos a su izquierda, y entonces el Rey dirá a los de su derecha: "Vengan, benditos de mi Padre, y hereden el reino preparado para ustedes desde la fundación del mundo. Porque tuve hambre, y ustedes me dieron de comer; tuve sed, y me dieron de beber; fui forastero, y me recibieron; estuve desnudo, y me cubrieron; estuve enfermo, y me visitaron; estuve en la cárcel, y vinieron a visitarme". [Mateo 25:31-36]
    f. ¿Muestran algún interés por los que están perdidos? SI__ NO__
    • "Yo soy la vid verdadera, y mi Padre es el labrador. Todo pámpano que en mí no lleva fruto, lo quitará; y todo aquel que lleva fruto, lo limpiará, para que lleve más fruto. Ustedes ya están limpios, por la palabra que les he hablado". [Juan 15:1-3]
    g. ¿Ustedes ofrendan como deberían? SI__ NO__
    • "Cada primer día de la semana, cada uno de ustedes ponga algo aparte, según lo que haya ganado, y guárdelo, para que no se tengan que recoger las ofrendas cuando yo esté allá". [1 Corintios 16:2]
    h. ¿Aman a la iglesia como la ama Jesús? SI__ NO__
    • "Esposos, amen a sus esposas, así como Cristo amó a la iglesia, y se entregó a sí mismo por ella, para santificarla. Él la purificó en el lavamiento del agua por la palabra, a fin de presentársela a sí mismo como una iglesia gloriosa, santa e intachable, sin mancha ni arruga ni nada semejante". [Efesios 5:25-27]

    4. Si ustedes murieran en este momento, ¿de qué forma sienten que morirían? PERDIDOS__ SALVADOS__

    Si su respuesta es PERDIDOS o si hay dudas sobre su situación, entonces:

    • "¡Lávense! ¡Límpiense! ¡Aparten de mi vista sus malas acciones! ¡Dejen de hacer lo malo!" [Isaías 1:16]
    • "Acérquense a Dios, y él se acercará a ustedes. ¡Límpiense las manos, pecadores! Y ustedes, los pusilánimes, ¡purifiquen su corazón!" [Santiago 4:8]
    • "Por lo tanto, arrepiéntanse y vuélvanse a Dios, para que sus pecados les sean perdonados". [Hechos 3:19]
    • "Arrepiéntanse, y bautícense todos ustedes en el nombre de Jesucristo, para que sus pecados les sean perdonados. Entonces recibirán el don del Espíritu Santo". [Hechos 2:38]

    Ahora es el momento de tomar una decisión

    "¿Qué esperas, entonces? ¡Levántate y bautízate, e invoca su nombre, para que quedes limpio de tus pecados!" [Hechos 22:16].

    Por lo tanto, busca alguien que te bautice por inmersión mientras buscas el perdón de Dios.

    Al ser levantado de tu entierro de las aguas de tu bautismo, Dios:

    • Te perdonará y te reconciliará con Él
    • Te añadirá en la Iglesia que Cristo estableció
    • Te dará el Espíritu Santo el cual intercederá por ti con Dios por medio de tu espíritu, especialmente cuando no sepas como orar
    • Continuará limpiándote de tus pecados por medio de la sangre de Cristo mientras caminas fielmente con Él.